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Sicherheitsexperten bezweifeln Vorteile von Driver's Ed

Verkehrsunfälle mit jugendlichen Fahrern, bei denen seit September 17 Menschen in der Gegend von Washington getötet wurden, haben Bedenken hinsichtlich der Wirksamkeit der Fahrerschulung aufkommen lassen.

'Fahrerausbildungsprogramme führen nicht zur Reduzierung von Unfällen', sagte Allan Williams, leitender Wissenschaftler des Insurance Institute for Highway Safety, einer gemeinnützigen Forschungsgruppe mit Sitz in Arlington County, die von der Versicherungsindustrie finanziert wird. 'Die Kurse hier in der Gegend bringen einem nicht so viel bei, wie man fährt, sondern wie man die Fahrprüfung besteht.'

Betreiber von Fahrprogrammen in der Umgebung sagen, dass das Training, das in Maryland und Virginia erforderlich ist, Teenagern eine wertvolle Chance bietet, die Verkehrsregeln zu lernen und die erforderliche Praxis durch Vorlesungen im Klassenzimmer und mehrere Stunden unterwegs zu erhalten. Kürzlich haben einige Handelsschulen „High Performance“-Klassen eingeführt, in denen Notfahrfähigkeiten vermittelt werden.

Nationale Sicherheitsstudien deuten jedoch darauf hin, dass diese Ansätze die Unfallraten junger Fahrer langfristig nicht nachweislich senken. Was die Sicherheit verbessert, sagen Experten, sind Erfahrung – zum Beispiel viele Stunden hinter dem Lenkrad mit einem Elternteil auf dem Beifahrersitz – und die Anhebung des Mindestalters für den Erhalt eines Führerscheins oder Führerscheins.

'So wie es derzeit konfiguriert ist, kann die Ausbildung des Fahrers in den ersten sechs Monaten des Fahrens einen Unterschied machen', sagte Jeffrey W. Runge, Administrator der National Highway Traffic Safety Administration. 'Aber danach ist es nicht mehr so ​​wichtig.'

Was machen Klimmzüge?

Einige Experten sagen, dass, weil Fahrschulen dazu neigen, zu wenige Stunden hinter dem Steuer anzubieten – und in Staaten wie Oklahoma und South Dakota der Abschluss das Alter senkt, in dem ein Teenager alleine fahren kann – sie sogar dazu beitragen können, dass Anstieg der Unfälle.

Die Zahl der US-Fahrer im Alter von 15 bis 20 Jahren, die an tödlichen Unfällen beteiligt waren, stieg von 1993 bis 2003 um 5 Prozent – ​​auf 7.884 – mit einem leichten Rückgang im vergangenen Jahr, so die National Highway Traffic Safety Administration. Bei allen anderen ist die Gesamtsterblichkeitsrate gesunken.

Die Bundesbehörde plant, die Ausbildungsprogramme für Fahrer im nächsten Jahr zu evaluieren, sagten Beamte.

Unabhängig davon, ob sie von öffentlichen Schulen oder privaten Unternehmen angeboten werden, werden Fahrausbildungsprogramme immer noch weithin als der Goldstandard für die Vorbereitung von Teenagern auf das Autofahren angesehen, sagte Williams, der eine Umfrage zitierte, in der etwa 86 Prozent der befragten Amerikaner zustimmten, dass eine solche Ausbildung „sehr wichtig ist. '

Andere Studien in den USA und im Ausland kamen jedoch zu einem krassen Ergebnis, schrieb Williams in einem in diesem Jahr veröffentlichten Artikel: 'Es gibt keinen Unterschied in den Unfallzahlen von Absolventen der Fahrausbildung im Vergleich zu vergleichbaren Gruppen von Anfängern, die ohne formales Fahren gelernt haben.' Ausbildung.'

Die alarmierende Serie von Unfällen in der Gegend von Washington, an denen jugendliche Fahrer beteiligt waren – ein dreijähriges Mädchen wurde bei einem der Unfälle getötet – hat darauf aufmerksam gemacht, dass in dieser Region, in der Sie leben, mitbestimmend ist, wie Sie lernen, zu lernen Fahrt.

Maryland, Virginia und der Distrikt haben für junge Leute sogenannte graduierte Führerscheine eingeführt, bei denen die Fahrberechtigung schrittweise eingeführt wird. Die Gerichtsbarkeiten unterscheiden sich jedoch in ihren Ansätzen zur Fahrerausbildung.

In Maryland ist eine Fahrerausbildung erforderlich. Seit 1995, als der Staat die Ausbildung in öffentlichen Schulen nicht mehr bezahlte, mussten Eltern ihre Kinder auf gewerbliche Fahrschulen schicken.

Virginia bietet weiterhin Fahrerausbildung in öffentlichen Schulen an und schreibt vor, dass Fahranfänger unter 19 Jahren die Fahrerausbildung abschließen. Der Staat verlangt auch, dass private Fahrschulen den Schülern fast doppelt so viel Fahrzeit geben – etwa 12 Stunden auf der Straße – wie Maryland.

Der Bezirk verlangt von Anfängern keine Fahrerausbildung für seine abgestufte Lizenz.

Williams und andere sagen, dass das Entscheidende beim Erlernen des Autofahrens darin besteht, dass Teenager mehr Zeit damit verbringen, mit einem Erwachsenen im Auto zu üben – und dies weist oft auf die Notwendigkeit einer stärkeren Einbeziehung der Eltern hin.

'Wer hat mehr Interesse daran, dass ein 16-jähriger Fahrer 18 oder 21 oder 25 oder 30 wird?' fragte Julie Rochman, Sprecherin der in Washington ansässigen American Insurance Association. 'Jemand, den Sie eingestellt haben, um Ihrem Kind das Fahren beizubringen, oder Sie?'

„Absturzsichere“ Treiber

An einem kürzlichen Nachmittag ging Sarah Oluich, 16, auf dem Parkplatz der Allegany Driving School in Frederick eine Punkt-für-Punkt-Autoinspektion durch. Sie hüpfte mit ihrem Pferdeschwanz, legte ihre schlanken Finger mit weißen Fingerknöcheln um das Lenkrad und wandte sich an ihren Lehrer Jim Fraser.

'Wie viel Benzin haben Sie?' fragte Fraser.

'Halb voll.'

'Ist das Auto aufgewärmt?'

'Ich weiß nicht.'

'Welches Instrument siehst du an?'

'Ich erinnere mich nicht.'

Oluich torkelte auf den Straßen von Frederick, nur noch etwa zwei Stunden Training vor ihrem Abschluss. Jedes Mal, wenn sie in Kurven übersteuerte – und irgendwann beinahe gegen einen Strommast und ein Gebüsch prallte – griff Fraser hinüber, packte das Lenkrad und führte sie sanft nach hinten.

Hatte sie mit ihrer Mutter geübt, fragte Fraser. »Sie hat mich bisher nur einmal mitgenommen«, erwiderte Oluich. 'Sie hat zu viel Angst.'

Fraser sagte, jeder Fehler liege nicht in den Schulungsprogrammen für Fahrer, sei es privat oder durch öffentliche Schulen. Eine gute Möglichkeit, das Lizenzprogramm von Maryland zu verbessern, bestünde darin, das Mindestalter für eine Lernerlaubnis von 15 Jahren 9 Monaten auf 16 Jahre zu erhöhen und von Teenagern zu verlangen, dass sie die Lernerlaubnis ein ganzes Jahr lang behalten. »Ich glaube, Sie würden Ergebnisse sehen«, sagte er. 'Sie würden den Lernprozess verbessern.'

In Virginia muss ein Einwohner mindestens 151/2 Jahre alt sein, um eine Lernerlaubnis zu erhalten. Das Mindestalter für eine provisorische Lizenz im Bezirk beträgt 161/2 Jahre.

Jugendliche sehen in der Fahrausbildung oft nur eine Hürde auf dem Weg zum provisorischen Führerschein, und einige, die an den Kursen teilgenommen haben, sagen, dass sie den Aufwand kaum wert zu sein scheinen. 'Es war überhaupt nicht ernst', sagte Jessica O'Dell, 16, und bezog sich auf ihre Erfahrung in einer privaten Fahrschule.

O'Dell, deren Familie etwa 200 US-Dollar dafür bezahlte, dass sie einen zweiwöchigen Waldorfkurs besuchte, sagte, ihr Lehrer spreche nur begrenzt Englisch und habe Schwierigkeiten, die Schüler im Unterricht zu kontrollieren. Einige Kollegen hörten Musik und andere konzentrierten sich darauf, Essen zum Mitnehmen zu bestellen, sagte sie.

Obwohl sie die erforderliche Zeit hinter dem Steuer verbrachte, sagte O'Dell, verbrachte sie die meiste Zeit auf Nebenstraßen, nicht in den Gegenden, die sie wahrscheinlich in einem Vorort von Charles County antreffen würde.

In Virginia, wo die Fahrerausbildung in High Schools gelehrt wird, verfolgt das staatliche Bildungsministerium die Unfallraten im ersten Jahr bei Studenten, die kommerzielle und High School-Fahrerausbildungsprogramme abschließen. In den letzten drei Jahren gab es einen leichten Rückgang der Abstürze bei Absolventen von Kursen, die an High Schools in Virginia unterrichtet werden.

'Wir werden diese Kinder nicht sturzsicher machen, aber sie werden über das notwendige Wissen verfügen, um gute Entscheidungen zu treffen', sagte Vanessa C. Wigand, die Hauptspezialistin für Gesundheits-, Sport- und Fahrererziehung des staatlichen Bildungsministeriums. Studenten müssen 40 Stunden Fahrzeit mit einem Erwachsenen in Virginia aufzeichnen, davon 10 in der Nacht.

In Maryland hat sich Patricia O'Neill (Bethesda-Chevy Chase), Mitglied der Schulbehörde von Montgomery County, einer wachsenden Zahl von Eltern angeschlossen, die das Schulsystem dazu drängen, eine Komponente für sicheres Fahren in den Lehrplan der Gesundheitserziehung aufzunehmen.

Aber Sue Akey, eine Sprecherin von AAA Mid-Atlantic, sagte, dass Eltern auch auf sich selbst schauen müssen.

'Dies ist eine einfache Möglichkeit, jemandem die Schuld zu geben, wenn er die Verantwortung für die Handlungen seiner Kinder übernehmen muss', sagte Akey. „Eltern müssen auf den Teller treten. Selbst wenn [Teenager] ein Jahr mit einem Fahrlehrer verbracht haben, ist das nichts im Vergleich zu der Zeit, die sie mit den Eltern im Fahrzeug verbringen.“

Eltern einbeziehen

Meghan McCafferty, 16, aus Clifton versuchte letztes Jahr, den Teil ihrer Ausbildung an der Centerville High School hinter dem Lenkrad zu absolvieren, aber 'die Sicherung dauerte ungefähr fünf Monate, und ich wollte meinen Führerschein an dem Tag, an dem Sie ihn bekommen können.'

Also landete McCafferty in einer Fahrschule in Springfield.

'Es war eine wirklich schlechte Erfahrung', sagte sie. 'Wir sollten sechs Stunden fahren, aber so ziemlich bist du nur zu Fastfood-Restaurants gefahren und hast gegessen.' Da die private Fahrschule selbst im Rückstand war, sagte sie, ihr Fahrlehrer sagte ihr, sie sei 'eine wirklich gute Fahrerin, sodass ich nicht in die letzte Klasse kommen musste'.

Wenn ein Schüler besonders unerfahren war, sagte McCafferty, bat der Lehrer, mit den Eltern zu sprechen. Ansonsten, sagte sie, 'waren die Eltern überhaupt nicht daran beteiligt', außer Formulare zu unterschreiben und den Kurs zu bezahlen.

Das war bei der Familie Wood aus Charles County nicht der Fall. Als Laurie Woods Söhne mit dem Autofahren begannen, gaben sie und ihr Mann Kenneth jedem Jungen ein Fahrhandbuch in die Hand und befragten sie zu den Regeln.

Die Jungen fuhren mehr als die von Maryland benötigten 40 Stunden überwachter Fahrzeit und gingen zur Fahrschule, sagte Wood.

Sie erinnert sich an ihren älteren Sohn Derek am Esstisch, der seine erste Stunde hinter dem Steuer beschrieb – auf dem Capital Beltway.

1998 kam Derek, 18, bei einem Autounfall ums Leben; er war der Beifahrer eines jugendlichen Fahrers. Jetzt hat sich Wood mit einem anderen trauernden Elternteil zusammengetan, um eine Gruppe namens Mom's on a Mission zu gründen. Sie spricht mit Teenagern darüber, wie es ist, ein Kind bei einem Unfall zu verlieren.

Wood sagte, dass Maryland die Fahrerausbildung an die öffentlichen Schulen zurückgeben sollte, aber dass es keinen Ersatz dafür gibt, so lange wie möglich einen Elternteil auf dem Beifahrersitz zu haben.

Als ihr jüngerer Sohn Jared mit dem Autofahren begann, fuhren Wood und ihr Mann rund um die Uhr, unter allen Bedingungen und auf allen Arten von Straßen mit ihm. Außerdem haben sie auf einem nahegelegenen Parkplatz einen Hindernisparcours aufgebaut, um Manöver zu üben.

»Wir haben Jared in den Wahnsinn getrieben«, sagte sie. 'Aber wir haben versucht, sein Leben zu retten.'

Die Mitarbeiterin Rebecca Dana und der Mitarbeiterforscher Bobbye Pratt haben zu diesem Bericht beigetragen.

'Fahrerausbildungsprogramme . . . lehren Sie nicht, wie man fährt, sondern wie Sie die Fahrprüfung bestehen“, sagt ein Beamter einer Forschungsgruppe für Autobahnsicherheit. Während ihrer letzten Fahrstunde überprüft Sarah Oluich, 16, ihren Rückspiegel, während Instruktor Jim Fraser den Verkehr auf der Route beobachtet 40 bei Friedrich. Sie sagt, sie habe nur einmal mit ihrer Mutter Autofahren geübt. »Sie hat zu viel Angst«, sagt Oluich. Laurie Wood (links) und Pam Coffren verlassen die Trinity Memorial Gardens in Waldorf, wo Woods Sohn Derek und Coffrens Tochter Jamie begraben liegen.