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EIN GRUSS AN FRANZÖSISCHE EAUX-DE-VIE

Wenn es, wie ein moderner Historiker sagt, es noch zu früh ist, um die langfristigen Ergebnisse der Französischen Revolution zu beurteilen, gibt es dennoch zwei günstige kurzfristige Ergebnisse: „La Marseillaise“ und die jährliche Feier des Bastille-Tages. Dieser 14. Juli könnte eine gute Gelegenheit für einen Waffenstillstand im französisch-amerikanischen Weinkrieg sein. Vielleicht werden wir uns nur einen Tag lang nicht über steigende Preise und sinkende Standards beschweren. Lassen Sie uns nur für diesen Tag den unübertroffenen Beitrag Frankreichs zum Essen und Trinken anerkennen.

Die Franzosen wissen wirklich, wie man gut lebt. Nehmen Sie Branntwein. Andere Nationen produzieren ausgezeichnete Tafelweine, aber niemand macht Branntwein wie die Franzosen.

Eau-de-vie, das Wasser des Lebens: eine destillierte Spirituose, hergestellt aus Trauben oder anderen Früchten. Wenn es um die Destillation von Trauben geht, ist es hier besser als Brandy bekannt, und die bekanntesten französischen Brände stammen aus Cognac und Armagnac. Wenn es sich um die Destillation von Äpfeln handelt, ist es ein Apfelweinbrand, der am besten aus Calvados in der Normandie vertreten ist. Die Brände sind leicht gefärbt, reichen von golden bis karamell, schmecken warm, gelegentlich feurig und sollten langsam nach einer Mahlzeit, vielleicht mit einer Zigarre, getrunken werden.

Dann sind da noch all die anderen Früchte: Kirschen, die „Kirsch“ machen; Himbeeren für 'Framboise'; Pflaumen – gelbe 'Mirabelle' und blaue 'quetsch'; die William-Birne und andere. Die Franzosen nennen diese Spirituosen „alcools blancs“, weil sie meist farblos sind, ein warmes, fruchtiges Aroma haben und reich, aber selten süßer als halbtrocken sind. Sie gelten als die feminineren Eaux-de-vies und sollten nicht auf die leichte Schulter genommen werden als Brandys. Bei 90 Proof sollten auch sie getrunken und genossen werden.

Jean Danflou, ein weltgewandter und charmanter Franzose, leitet das 1925 von einem gleichnamigen Onkel gegründete Unternehmen und Produzent eines hochwertigen Branntweinsortiments. „Wir sind ein kleiner Produzent. Qualität ist alles“, sagt er. In Paris gibt es ein Danflou-Geschäft. In anderen Teilen Frankreichs werden die Liköre ausschließlich an Weinhändler in ihrer Region vertrieben.

Die Danflou-Flasche sieht edel aus. Es wird Charles X genannt und ist ein kurzhalsiges, festes, dunkelgrünes. Die gleiche Form wird für alle Danflou-Produkte auf allen Märkten verwendet. Sein Inhalt ist ebenso edel. Für Danflou gibt es keine Abkürzungen: Zum Beispiel ist in einer Flasche „Framboise“, für die 66 Pfund Himbeeren benötigt werden, mehr als die Hälfte „Framboise Sauvage“, die wilden Beeren.

Die drei Brände werden in ihren eigenen Anbaugebieten produziert. Die meisten Beerenfrüchte werden mit Ausnahme der Williamsbirne in den Vogesen, den Hügeln an der nordöstlichen Grenze Frankreichs, angebaut und destilliert. Danflou bevorzugt die der südlichen Rhone in der Nähe von Avignon und lässt die reifen Birnen in die Vogesen-Brennerei verschiffen. 1951 produzierte und vermarktete Danflou als erster den „Poire William“. Was ist mit der Whoe-Birne in der Flasche? »Es fügt dem Branntwein nichts hinzu. Im Gegenteil«, sagt er.

Jean Danflou trinkt seine „Alcools Blancs“ am liebsten bei Zimmertemperatur in einem sehr gekühlten Glas. Dies kühlt die Flüssigkeit und lässt das schöne Aroma dennoch vollständig freigeben. „Aber“, fügt er höflich hinzu, „es ist subjektiv. Manche finden es bequemer, die Flasche in den Kühlschrank zu stellen.“ Für die Brände wärmt er das Glas gerne zwischen den Händen und schwenkt den Likör sanft. Alle Branntweine verdienen große Gläser und kleine Aufgüsse: Das klare, saubere Aroma wird tiefer und durchdringender.

Die Danflou Branntweine sind bei mehreren Einzelhändlern und Restaurants in Washington erhältlich. Ganz im Sinne des Bastille Day liste ich die Verkaufspreise ohne Beanstandung auf. 'Alcools blancs': etwa 30 US-Dollar pro Flasche. Einige Brandys Calvados, $25; Cognac Grande Fine, $40; Armagnac-Extra, $25.