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SCAN MACHT EINE NEUE ANSICHT SEINER ARBEITEN

Die Computer sprachen nicht miteinander. Manchmal schienen auch die menschlichen Manager des Unternehmens ohne Kontakt zur Außenwelt. Rote Tinte floss mit einer Rate von 300.000 Dollar pro Monat. Die First National Bank of Maryland verlangte die vollständige Zahlung der 3 Millionen Dollar, die ihr geschuldet wurden. Die Arbeitsmoral war düster. „Es gab Leben, aber es war kaum zu sehen“, erinnert sich Robert Riesner an die organisatorische Katastrophe, die er bei Scan Inc. erlebte, als er letztes Jahr eingestellt wurde, um das skandinavische Möbelunternehmen vor dem Zusammenbruch zu retten. Das in Silver Spring ansässige Unternehmen hatte 15 Geschäfte im District of Columbia, Maryland, Virginia und Illinois. Viele waren in Schwierigkeiten. Riesner und sein Team von Business-Turnaround-Spezialisten wurden aus Pennsylvania geholt, um das Unternehmen vor dem Ruin zu retten. Sie taten dies, indem sie eine Monarchie gründeten, in der einst eine Demokratie herrschte. Als Riesner übernahm, gehörte Scan der Greenbelt Cooperative Inc., der größten gemeinnützigen Genossenschaft der Ostküste. Heute, als Ergebnis einer von Riesner entworfenen und Anfang dieses Monats von einem US-Konkursgericht in Baltimore gesegneten Reorganisationsvereinbarung, existiert Scan als neues, traditionell geführtes, gewinnorientiertes Unternehmen namens Scan International. Als Genossenschaft wurde Scan von einem Gremium aus gewählten Vertretern mit unterschiedlichem geschäftlichen und beruflichen Hintergrund geleitet. Sie dienten im Auftrag der Genossenschaftsmitglieder, in erster Linie Verbraucher von Scans Waren. Wenn eine Entscheidung getroffen werden musste, bedurfte es des Nickens der neun Vorstandsmitglieder. In kooperativen Geschäftsbeziehungen hat Konsens in der Regel Vorrang vor Fiat. Aber der Weg zum Konsens führt oft zu Streit und Verwirrung, ein Weg, der nach Meinung einiger Kritiker und Beobachter zu Scans Untergang führte. Der neue Scan befindet sich zu 70 Prozent im Besitz der dänischen Regierung und einer Gruppe dänischer Hersteller, die Waren an die Möbelhandelskette liefern. Greenbelt Cooperative mit Sitz in Savage, Maryland, hat seinen Anteil auf nur 30 Prozent reduziert. Wenn diesmal eine Entscheidung ansteht, trifft Riesner sie. Einige Wettbewerber von Scan und Analysten der Möbelindustrie sagten privat, dass die Reorganisation des Unternehmens eine Anklage gegen die Vorstellung sei, dass Einzelhandelsgeschäfte unter demokratischen, kooperativen Systemen effektiv geführt werden können. Einzelhändler, vor allem in quecksilberhaltigen Marktsegmenten wie Möbel, Kleidung und Autos, müssten leichtfüßig sein, sagten die Kritiker. Das Streben nach einem Konsens in Unternehmen, die schnelle Marktreaktionen verlangen, macht laut diesen Kritikern wirtschaftlich keinen Sinn. Die Ineffizienz demokratischer Entscheidungsfindung wurde durch das Fehlen von Einzelhändlern im Vorstand des Unternehmens verschärft. Das 'führte zu einer schwierigen Verwaltung, die die Kontrolle über das Unternehmen verlor', sagte ein Scan-Insider. Riesner, ein erfahrener Einzelhändler, wich der allgemeinen Frage aus, ob es für eine Genossenschaft schwieriger ist, auf die Marktkräfte zu reagieren, und diskutierte lieber seine eigenen Erfahrungen mit Scan. Sein Leben mit der Genossenschaft war „vorbildlich, auch weil ich die Rahmenbedingungen festgelegt habe“, wie dieses Leben gelebt werden sollte, sagte Riesner. Im September 1988 wurde Riesner der vierte Vorstandsvorsitzende des Unternehmens innerhalb von 11 Monaten. Er wurde von Beamten der Greenbelt Cooperative angestellt. „Sie fragten mich, was ich für einen Titel wollte. Ich habe ihnen 'Chef' gesagt', sagte Riesner. »Ich habe ihnen gesagt, dass ich keine Einmischung dulden würde. Ich hatte absolut freie Hand, um das Unternehmen zu führen“, sagte Riesner, der auch nach der Übernahme durch die neuen dänischen Eigentümer von Scan weitergeführt wurde. Direkte Herrschaft, kein Konsens, sei erforderlich, um den schnell fehlgeschlagenen Scan zu retten, sagte Riesner. 'Bei der Aufstellung des Sanierungsplans hatte ich eine grundlegende Berichtsbeziehung mit dem Genossenschaftsvorstand. Sie waren die Eigentümer des Unternehmens, und ohne ihre Zustimmung hätte der Plan nicht funktionieren können“, sagte er. Aber Riesner sagte, der Vorstand habe sein Versprechen gehalten, sich aus seinem Rettungsprogramm herauszuhalten, das die Schließung von sieben Geschäften, die Schließung eines 140.000 Quadratmeter großen Lager-Büro-Komplexes, die Reduzierung der Mitarbeiter in der Zentrale von 60 auf 12 und die Abschaffung eines teuren Computers umfasste System, das sich bei der Bestandsverfolgung als nutzlos erwies. »Das war ein düsteres Bild«, sagte Riesner. „Unsere Verluste waren erschütternd. Unser Warensortiment musste grundlegend geändert werden. Wir hatten einen sehr hohen Overhead. Wir mussten einige drastische Umstrukturierungen vornehmen. Es war ein wenig überwältigend.' Scan habe gute Einzelhändler, aber nicht genug davon, sagte Riesner. Das Unternehmen habe auch andere kompetente Manager, aber diese seien in der Unternehmensstruktur eher begraben oder verloren gegangen, sagte er. Die Probleme des Unternehmens wurden noch verschärft, als 1987 etwa 170 einfache Angestellte, Mitglieder der Gewerkschaft United Food and Commercial Workers, neun Monate lang streikten. Sie warfen dem Unternehmen vor, die „Philosophie der Genossenschaft“ in seiner versuchen, seine Verluste einzudämmen. Aus dieser Bitterkeit wurde im November 1988 Angst, als Riesner das Unternehmen in die Insolvenz nach Chapter 11 brachte, um seine Geschäfte neu zu ordnen. Das Unternehmen hatte mehr als 10 Millionen US-Dollar an Verbindlichkeiten und 8,3 Millionen US-Dollar an Vermögenswerten, als es Gläubigerschutz suchte. „Wir haben viele gute Leute in den Läden verloren“, sagte Riesner. „Wir mussten rausgehen und direkt mit ihnen sprechen, damit sie verstehen, was vor sich geht. Sie könnten das beste Einzelhandelssystem der Welt haben, aber wenn Sie keine guten Verkäufer haben, wäre das System bedeutungslos.' Scan International betreibt jetzt acht Geschäfte im Raum Baltimore-Washington und beschäftigt etwa 120 Mitarbeiter. Das wesentlich kleinere Unternehmen hat auch wesentlich weniger Schulden, vor allem weil der dänische Exportkreditrat und eine Gruppe dänischer Lieferanten bereit waren, fast 5 Millionen US-Dollar an ausstehenden Krediten zu schlucken, so Paul M. Nussbaum, ein Anwalt in Baltimore, der die dänische Regierung vertritt. 'Das Königreich Dänemark hat dies möglich gemacht', sagte Nussbaum. Als Gegenleistung für den Schuldenerlass erwarb die dänische Regierung über den Export Credit Council 49 Prozent des neuen Scan. Eine Koalition dänischer Zulieferer erwarb weitere 21 Prozent. Die neuen Mehrheitseigentümer wollen einfach ein Geschäft, das Gewinn macht und dänische Produkte auf dem lukrativen US-Markt hält, sagte Nussbaum. Aber das wirft eine andere Frage auf, die für das neue Unternehmen problematisch werden könnte. Skandinavische Möbel, die in den 1960er Jahren in Mode waren, haben heute einen eher gemischten Ruf. Einige Innenarchitekten, wie Penney Poole aus Washington, nennen es entschieden passe. „Ich bin so am oberen Ende des Marktes, dass ich nur gelegentlich auf Leute treffe, die Scan-Möbel haben“, sagte Poole, Präsident von Penney Poole Interior Design Inc Sie waren zuerst verheiratet und ziehen jetzt in den Keller – oder in den Müll“, sagte Poole. Andere Designer waren freundlicher. 'Skandinavische Möbel sind in den USA immer noch beliebt, aber nicht in dem Maße wie in den 1960er Jahren', sagte Arto Szabo, ein Möbeldesigner in Greenwich, Connecticut sehr jung oder Veteranen des Zweiten Weltkriegs', sagte OB Solie, ein Däne und ein Möbeldesigner, der in Rockford, Illinois, arbeitet. „Die wohlhabende Mitte läuft direkt am Zeug vorbei“, sagte er. Skandinavische Möbel, hervorgehoben durch klare, einfache, funktionale Linien und die Verwendung von Palisander und Teakholz, sind „sehr emotionslos“, sagte Solie. 'Die wohlhabende Mitte will Aufregung.' Riesner spottet über diese Kritik und argumentiert, dass die Verbraucherumfragen von Scan darauf hindeuten, dass die verbleibenden Geschäfte eine Vielzahl von Käufern anziehen. „Wir wenden uns an Kunden mit mittlerem bis besserem Einkommen, die nicht sperrige Möbel haben wollen“, sagte Riesner. Kritik an Scan-Produkten habe mehr mit Nostalgie als mit Realität zu tun, sagte er. In seiner Blütezeit war Scan für den Verkauf von preiswerten, einbaufertigen Möbeln bekannt, ein Geschäft, das heute größtenteils von Geschäften wie IKEA und dem Door Store übernommen wurde, sagte er. „Davon sind wir deutlich weggekommen“, sagte Riesner. 'Wir wurden von unseren Kunden in wohlhabendere Möbellinien gedrängt.' Diese Upscale-Strategie, gepaart mit aggressiven Kostensenkungsprogrammen, zeigt erste Ergebnisse, sagte Riesner. Scan verlor im ersten Halbjahr 1989 83.049 US-Dollar, verglichen mit einem Verlust von 1,3 Millionen US-Dollar im gleichen Zeitraum 1988. Riesner erwartet, dass Scan bis Ende des Jahres Waren im Wert von 22 Millionen US-Dollar verkaufen wird. Wenn alles gut läuft, rechnet Riesner damit, dass alle acht Märkte profitabel sind.