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Schottlands 'Anthrax Island' wird zur Touristenattraktion

Britische Wissenschaftler machten sich hier auf dieser mit Farn bedeckten Insel erstmals die tödliche Kraft von Milzbrand zunutze und löschten in einer der obskureren Episoden des Zweiten Weltkriegs Schafherden mit mikrobiellen Bomben aus.

Sechzig Jahre später, nachdem Terroristen die Vereinigten Staaten mit milzbrandbesetzten Briefen bedroht haben, entdecken die Menschen die einzigartige Geschichte von Schottlands unbewohnter „Anthrax-Insel“ wieder – meist aus der Ferne.

Die 520 Hektar große Gruinard-Insel wurde 1942 erstmals als biologischer Schießplatz genutzt. Die Regierung dekontaminierte sie mit 280 Tonnen Formaldehyd und erklärte sie 1990 für den Besuch als sicher. Aber bis vor kurzem taten dies nur wenige.

„Sie wird als Weideinsel für Schafe genutzt. Ein lokaler Bauer bringt seine Herde jeden Sommer mit dem Boot hinüber“, sagte Jane Richardson, die das einzige Postamt, den Laden und die Tankstelle für die etwa 300 Einwohner von Laide betreibt, dem nächsten Dorf, das eine halbe Meile vom Wind gepeitscht ist. bucklige Insel.

Jetzt machen Dutzende britischer und ausländischer Journalisten die 700-Meilen-Reise von London nach Gruinard, was 'Grinshof' ausgesprochen wird.

Die Londoner Zeitung Guardian parodierte das Interesse der Medien und sagte, die Insel „biete eine fruchtbare Nistumgebung für eine Migrantenpopulation von Londoner Journalisten, die verzweifelt nach einem neuen Blickwinkel auf den Krieg gegen den Terrorismus suchen“.

Die Zeitung machte sich über eine konkurrierende Veröffentlichung lustig und schrieb: 'Große, seltsame Flecken lindgrüner Vegetation haben einem Reporter des Daily Telegraph Angst gemacht, der anscheinend mit dem Begriff Moos nicht vertraut war.'

Der Hauptnutznießer der Medieninvasion, so scheint es, war der lokale Fischer Fred Wiseman, ein bulliger Witzbold, der den Journalisten 700 Dollar für den Hop vor der Küste in Rechnung stellt.

Auf der Insel können Besucher Kaninchenlöcher, ein lange verlassenes Steinhaus eines Hirten und einen Blick zurück über die Gruinard Bay und auf die schneebedeckten Highlands dahinter sehen. Trotz der Geschichte von Milzbrand auf der Insel gedeihen Legionen von Kaninchen und ein paar seltene Seeadler.

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Die meisten Einheimischen sagen, dass sie noch nie auf der Insel waren – nicht aus Angst, sondern weil es keinen Grund gibt, dorthin zu gehen.

»Da ist nichts«, sagte Jill McClean, eine englische Einwanderer, die vor kurzem in Richardsons Laden vorbeigekommen war, um Pferdefutter zu kaufen. 'Warum also das Risiko eingehen?'

Aber auch die neuen Besucher gehen kein Risiko ein.

Wiseman sagte, dass einige britische Journalisten auf ihrer Reise auf die Insel aufwendige Anzüge zur biologischen Kriegsführung angelegt hätten. Hotelbesitzerin Frances Oates zeigte zwei Boulevardzeitungen, eine mit einem Reporter in einer Gasmaske, eine andere mit der Überschrift 'Geheimer Vorrat an tödlichem Boden' und behauptete, schottische Terroristen hätten Osama bin Laden mit Schmutz von der Insel versorgt.

Die nordwestliche schottische Küste mit ihrem bergigen Gelände und ihren tiefen Häfen spielte im Zweiten Weltkrieg eine wichtige Rolle. Nach dem Krieg blieb es als Tankstelle für Atom-U-Boote und Übungsgelände für NATO-Truppen stark militarisiert.

Noch immer warnen Schilder des britischen Verteidigungsministeriums und der Nato Passanten, sich von mehreren Gebieten fernzuhalten. Das Dröhnen vorbeiziehender Jagdbomber der Royal Air Force, verdeckt vom grauen Oktoberhimmel, durchbricht die ländliche Stille.

1941 kaufte Großbritannien Gruinard Island von seinem Besitzer für umgerechnet 2.500 Dollar zur Nutzung durch Porton Down, Großbritanniens geheimes Zentrum für biologische Forschung. Die Insel wurde Base X getauft.

Im folgenden Jahr packten Wissenschaftler mit Milzbrand versetzte Brei in eine Vielzahl von Sprengkörpern und zündeten sie um Schafe herum, die in Kisten eingesperrt waren. Die Schafe starben und wurden auf der Insel begraben. Die wichtigste Entdeckung war, dass Milzbrand die Hitze von Explosionen überlebte und weitaus tödlicher war als existierende chemische Waffen.

Anthrax breitete sich offenbar 1943 von einem Schafkadaver auf das Festland aus, das von der Insel herüberschwamm und sieben Kühe, zwei Pferde, drei Katzen und mehr als 20 Schafe tötete, wie aus Regierungsunterlagen hervorgeht. Es wurden keine Menschen getötet, und die Ausbreitung wurde eingedämmt.

Die Regierung, die ihre Keimkriegstests erst 1947 bekannt gab, ging fälschlicherweise davon aus, dass der Milzbrand von selbst absterben würde. 1979 entdeckten Wissenschaftler Milzbrandsporen noch tief im Boden. Erstmals hat die Regierung Warnschilder an der Küste aufgestellt.

Wissenschaftler verwendeten 30 Meilen perforierte Schläuche, um den Mutterboden in mit Meerwasser verdünntem Formaldehyd zu tränken, um Milzbrand von der Insel auszurotten.

Jetzt sind die Warnschilder in Hotellobbys und Bars zum Gesprächsstoff geworden, von der Desinfektionsaktion auf der Insel keine Spur.

»Jedes Frühjahr bedecken schöne Glockenblumenfelder die Insel«, sagte der Hausmeister, ein schlaksiger Engländer mit einem schlammbespritzten Land Rover, kniehohen Stiefeln und einem Jagdgewehr im Anschlag. Der Hausmeister sprach nur unter der Bedingung, dass er nicht identifiziert werden kann, mit einem Reporter und sagte, er besuche die Insel alle paar Wochen, verbringt aber die meiste Zeit damit, Hirsche zu jagen.

»Ich habe keine Angst davor, Milzbrand zu bekommen. Niemand hier ist jemals darauf gekommen, also verstehe ich nicht, warum das jemals jemand tun würde“, sagte er. 'Ich würde sagen, es besteht eine größere Chance, dass ein Hirsch auf mich zurückschießt.'

Ein einsamer Besucher spaziert auf Gruinard Island, wo britische Wissenschaftler während des Zweiten Weltkriegs Milzbrandbomben explodierten. Schilder des britischen Verteidigungsministeriums und der NATO warnen immer noch, sich von mehreren Gebieten fernzuhalten. Ein ausrangierter Schutzhandschuh liegt auf der Heide der 520 Hektar großen Insel , das die Regierung mit 280 Tonnen Formaldehyd desinfizierte.