logo

Scott Pruitt verhält sich wie das, was er ist: Das ärmste Mitglied von Trumps Kabinett

Der Administrator der Umweltschutzbehörde, Scott Pruitt, sieht sich in mehreren ethischen Fragen einer zunehmenden Prüfung ausgesetzt, einschließlich seiner Verwendung von Steuergeldern. (Bastien Inzaurralde/Die DNS-SO)

VonHelaine ich binHelaine Olen ist Autorin von Post Opinions und Autorin von 'Pound Foolish: Aufdecken der dunklen Seite der Personal Finance Industry'. Ihre Arbeiten sind in Slate, The Nation, New York Times, Atlantic und vielen anderen Publikationen erschienen. Sie ist Mitglied des Beirats des Economic Hardship Reporting Project. |HinzufügenFolgen 12. Juni 2018 VonHelaine ich binHelaine Olen ist Autorin von Post Opinions und Autorin von 'Pound Foolish: Aufdecken der dunklen Seite der Personal Finance Industry'. Ihre Arbeiten sind in Slate, The Nation, New York Times, Atlantic und vielen anderen Publikationen erschienen. Sie ist Mitglied des Beirats des Economic Hardship Reporting Project. |HinzufügenFolgen 12. Juni 2018

Nehmen Sie sich einen Moment Zeit, um Scott Pruitt zu bemitleiden.

Ich weiß, dass dieses Gefühl ein Schock ist. Schließlich sticht Scott Pruitt in einer von Skandalen heimgesuchten Präsidentschaftsverwaltung immer noch durch die überraschende Kleinlichkeit seiner Peccadillos hervor.

Meinungen zum Start in den Tag, in Ihrem Posteingang. Anmelden.PfeilRechts

Allein in der vergangenen Woche haben wir erfahren, dass der Chef der Environmental Protection Agency seine Verwaltungsangestellten und Sicherheitsmitarbeiter – deren Gehalt von unseren Steuern bezahlt wird – in einer Weise zu persönlichen Assistenten gemacht hat, die einem Hollywood-Produzenten vertraut wäre. Keine Aufgabe war ihnen zu erniedrigend. Er verlangte, dass sie eine chemische Reinigung abholen und seine bevorzugte Hautfeuchtigkeitscreme suchen, die anscheinend nur in High-End-Hotels von Ritz-Carlton erhältlich ist.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Stimmt, er ist kaum allein. Vergleichen Sie das alles mit dem hochlebenden Verhalten einiger seiner Kollegen in der Verwaltung. Präsident Trump ist der Rädelsführer: Er hat 13 Millionen Dollar ausgegeben letztes Jahr unterwegs. Allein ein Wochenende in seinem Golfclub in New Jersey kostete mehr als 44.000 Dollar. Wohn- und Stadtentwicklungsminister Ben Carson ( geschätztes Nettovermögen: 26 Millionen US-Dollar ) wurde erwischt, als sie Esszimmermöbel im Wert von 31.000 US-Dollar für seine Bürosuite bestellte, während Finanzminister Steven Mnuchin und seine Frau Louise Linton einen Militärflug nach Fort Knox nutzten, der verdächtig auf die Sonnenfinsternis 2017 abgestimmt war. Vieles davon passiert auf der öffentlichen Registerkarte, egal wie viel Geld sie auf dem Konto haben.

Werbung

Pruitt ist auch in dieser Abteilung nicht faul: Er hat darauf bestanden, bei Regierungsgeschäften in der ersten Klasse zu fliegen, und verwies auf Sicherheitsbedrohungen. Aber trotzdem – seine Ausgaben und die Art und Weise, wie er sie verfolgt, haben etwas Wahnsinniges. Das sollte wohl nicht überraschen.

Der Ökonom Robert H. Frank nennt den Druck, sich immer mehr High-End-Gütern und Luxuserlebnissen hinzugeben, und Ausgabenkaskade . Da die Reichen mehr für luxuriöse Waren und Dienstleistungen ausgeben, steigt der Druck auf alle anderen, dasselbe zu tun. Das hat unser zweites vergoldetes Zeitalter geprägt, wie fast alle von uns bestätigen können. Wir haben diesen Effekt in unserem eigenen Leben in allem gesehen von Kaffee zu Kinderwagen , Handtaschen zu Häuser .

wie man rostiges Metall wieder herstellt
Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Und jetzt sehen wir es von Pruitt, einem Mittelklasse-Anwärter in der Regierung eines reichen Mannes, dank seines Platzes in Trumps Kabinett, dem reichsten Kabinett, das jemals von einem US-Präsidenten zusammengestellt wurde. Der Soziologe Thorstein Veblen prägte den Begriff auffälliger Verbrauch während des ersten vergoldeten Zeitalters. Seiner Ansicht nach geben wir nicht nur aus reiner Freude an der Sache aus. Es ist vielmehr eine Form der Statussignalisierung, eine visuelle Möglichkeit, Macht zu demonstrieren. Pruitt ist die neueste – oder zumindest die bemerkenswerteste – Figur, die diese Tendenz aufgreift.

Werbung

Wir beurteilen uns nach dem Unternehmen, das wir führen. Und obwohl Sie und ich mit den Joneses mithalten, hält Pruitt mit den Trumps mit (geschätztes Nettovermögen: 2,8 Milliarden US-Dollar ), die McMahons ( geschätztes Nettovermögen: 1,6 Milliarden US-Dollar ), die DeVoses (geschätztes Nettovermögen: 1,5 Milliarden US-Dollar ), die Rosse ( geschätztes Nettovermögen: 700 Millionen US-Dollar ), die Mnuchins ( geschätztes Nettovermögen: 400 Millionen US-Dollar ) und die Sitzungen ( geschätztes Nettovermögen: 7,5 Millionen US-Dollar ).

Pruitt hingegen macht ein bisschen weniger als 200.000 US-Dollar pro Jahr als Leiter der EPA tätig. Sein Nettovermögen nach obligatorischen Einreichungen? Geschätzte 400.000 US-Dollar. Sicherlich kein Reichtum, kein Geld nehmen-diesen-Job-und-schieb-es-Geld, aber beeindruckend genug für einen 50-jährigen Karrierepolitiker in den Vereinigten Staaten, einem Land, in dem etwa 40 Prozent der Erwachsenen behaupten, sie könnten im Notfall keine 400 Dollar aufbringen, ohne Geld zu leihen oder Besitztümer zu verpfänden.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Aber es ist keine angemessene Summe, weder in der Trump-Administration, wo Pruitts Nettovermögen ziemlich klein ist, noch im Senat, wo das durchschnittliche Nettovermögen auf geschätzte 3,2 Millionen Dollar geschätzt wird. (Die Mitglieder des Hauses kommen mit bescheideneren, aber immer noch beachtlichen 900.000 US-Dollar aus.)

Warum Scott Pruitt eine Lawine von Skandalen überlebt hat – und warum sein Überleben die Trump-Administration gefährden könnte

Könnte dies vielleicht Pruitts Orgie ethisch fragwürdigen Finanzverhaltens zumindest teilweise erklären? Er ist nicht der erste Pol, der diesen Statusausgaben zum Opfer fällt. Erst vor ein paar Jahren wurden wir mit dem Spektakel des ehemaligen Gouverneurs von Virginia, Robert F. McDonnell, konfrontiert, dessen eigene zwielichtige Finanzprozesse teilweise auf die Versuche seiner Familie zurückzuführen waren, mit der High-Virginia-Gesellschaft Schritt zu halten, in die sie später gedrängt wurden seine Wahl.

Werbung

Schließlich ist Pruitts High-End-Hautpflege nicht das einzige Beispiel für seine Augenbrauenkäufe und Mitarbeiterbefehle. Sein Team sorgte auch dafür, dass er mit Köstlichkeiten vom Feinkosthändler versorgt wurde Dean & DeLuca . Sie suchten nach dem Mann und halfen ihm, einen Familienurlaub in Kalifornien zu planen, um die Rose Bowl zu sehen. Einer rief sogar im Trump International Hotel an und fragte, ob Pruitt gebrauchte Matratzen zum Kauf zur Verfügung habe und wie hoch der Verkaufspreis sein könnte, wenn ja.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Dies kommt natürlich zusätzlich zu anderen Pruitt-Enthüllungen, darunter die Anmietung einer Capitol Hill-Wohnung für 50 US-Dollar pro Nacht von der Frau eines Lobbyisten, deren Geschäfte vor der EPA anhängig sind, und die EPA für ein Dutzend Füllfederhalter zu einem Preis von 130 US-Dollar pro Stück in Rechnung stellt dass seine Sicherheitskräfte ihre Notsirenen benutzen, wenn er zu spät für Reservierungen für das Abendessen an Zielen wie z Der Diplomat und so oft günstig, aber hochwertig speisen Chaos im Weißen Haus dass er gebeten wurde, etwas seltener zu erscheinen.

Haarausfall vorne bei der Frau

Geben Sie Pruitt etwas Anerkennung – zumindest versuchte er, Geld zu sparen. Er ist ein selbstgefälliger Geldgeber, teilweise Geizhals und schnorrer. Aber Selbstaufopferung? Ein bescheidener Lebensstil? Bitte. Das ist die Trump-Administration, von der wir sprechen.

Werbung

Der gesunde Menschenverstand sagt, je reicher das Unternehmen ist, das wir führen – und je höher das Leben um uns herum ist – desto mehr werden wir damit verbringen, mitzuhalten und anzugeben. Die Zeit mit Menschen zu verbringen, die wohlhabender sind als wir selbst, verschiebt mit ziemlicher Sicherheit unsere Bezugspunkte.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Viele von uns scheinen dies instinktiv zu wissen. Als eine Gruppe von Forschern unter der Leitung von Sara Solnick an der University of Miami ein Experiment durchführte, bei dem sie Probanden fragten, ob sie es vorziehen würden, Geld zu verdienen 50.000 US-Dollar pro Jahr, während andere mit 25.000 US-Dollar auskamen oder stattdessen ein Jahresgehalt von 100.000 US-Dollar, während man umgeben von denen lebt, die 250.000 US-Dollar pro Jahr mit nach Hause nehmen , etwa die Hälfte würde den geringeren Betrag bevorzugen. Die Autoren der Umfrage stellten fest, dass sie bei genauerer Betrachtung der Entscheidung feststellten, dass sie nicht von Neid getrieben war. Stattdessen, so stellten sie fest, schienen viele das Leben als einen andauernden Wettbewerb zu sehen, bei dem es bedeutet, nicht voraus zu sein, bedeutet, in Rückstand zu geraten.

Zu beobachten, wie andere Leute Geld ausgeben, scheint andere dazu zu ermutigen, dies ebenfalls zu tun. Als Pedro Gardete , ein Assistenzprofessor an der Stanford University, die Daten von Hunderttausenden von Flugpassagieren auswertete, stellte er fest, dass die Menschen viel eher einen Snack kaufen oder dafür bezahlen, einen Premium-Film zu sehen, wenn die Person, die neben ihnen sitzt, dies tut Erste.

In diesem Licht ist Pruitts Kleinlichkeit überhaupt nicht mysteriös. Er versucht nur, in einer Verwaltung mitzuhalten, in der fast alle anderen ihm in der wirtschaftlichen Nahrungskette weit voraus sind. Es macht alles Sinn, in einer Art von Behavioral Finance.

GiftOutline Geschenkartikel Wird geladen...