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DIE SUCHE NACH URSACHEN

Das Golfkriegssyndrom ist ein Beispiel für die medizinische Binsenweisheit, dass die Liste möglicher Erklärungen wahrscheinlich sehr lang ist, wenn es keine offensichtliche Erklärung für die Krankheit einer Person gibt. In diese Leere ist ein kleines Universum von Theorien, Hypothesen, Gerüchten und Anekdoten gestürzt. Es folgt ein Teilkatalog. Medizinische Experten halten es für unwahrscheinlich, dass eine einzige Ursache für die nicht diagnostizierten Krankheiten bei Veteranen gefunden wird, obwohl sich viele dieser Möglichkeiten in einigen Fällen wahrscheinlich als richtig erweisen werden.

RAUCH

Rauch aus brennenden Ölquellen war der sichtbarste und zumindest für eine Weile der wahrscheinlichste Kandidat für das Golfkriegssyndrom.

Die irakische Armee zündete 605 Ölquellen und öffnete 46 weitere, als sie im Februar 1991 aus Kuwait floh Bodenproben und testen einige auf ein Dutzend oder mehr giftige Chemikalien.

Auf Ersuchen des Kongresses berichtete die Armee im Sommer 1992 über die möglichen gesundheitlichen Auswirkungen der Brände. Die Berechnungen basierten auf Stichprobendaten von acht Standorten in Kuwait und Saudi-Arabien sowie auf Richtlinien der Umweltschutzbehörde, um das Risiko von „Superfund“-Giftmülldeponien zu beurteilen.

Die Schlussfolgerung war, dass die Luft am Persischen Golf im Frühjahr und Sommer 1991 trotz ihres Aussehens ungefähr so ​​schmutzig war wie die von Houston und Philadelphia.

Die Armee stellte fest, dass die Exposition gegenüber Luft- und Bodenverunreinigungen zu 2 bis 5 weiteren Krebserkrankungen pro 10 Millionen Menschen führen kann, ein Anstieg, der weit unter dem von der EPA als schwerwiegend eingestuften Niveau liegt. Das erhöhte Risiko für gesundheitliche Probleme ohne Krebs lag ebenfalls unter dem EPA-Schwellenwert.

Blut- und Urintests an einer Probe von Soldaten des 11. Panzer-Kavallerie-Regiments, die vor, während und nach dem Einsatz durchgeführt wurden, zeigten keinen Anstieg von Nickel oder Vanadium (zwei Metalle, von denen bekannt ist, dass sie in kuwaitischem Rohöl enthalten sind) und keine anderen giftigen Metalle wie Blei und Quecksilber.

Eine Navy-Studie zeigte, dass Marines, die sechs Wochen in Kuwait stationiert waren, eher leichte Atemwegssymptome (wie Husten, laufende Nase und Keuchen) und Darmbeschwerden hatten als Marines, die nur eine Woche in Kuwait waren, oder eine dritte Gruppe, die damit verbrachte die gesamte Operation Desert Storm in Saudi-Arabien. Die Epidemiologen führten dies auf aufgewirbelten Sand und Staub, Pollen von einer landwirtschaftlichen Fläche, möglicherweise die Verschmutzung durch die Brände und einen Ausbruch von infektiösem Durchfall zurück.

Die Messungen des Ölbrandrauchs durch das Militär sind jedoch unvollständig. Insbesondere berücksichtigen sie nicht den März und April 1991, einen Zeitraum, der der Ankunft der Shamal-Winde vorausging, die jedes Jahr zwischen Mai und September von Nordost nach Südwest wehen. Ein Computermodell der Wetterbedingungen und des Rauchgehalts schätzt jetzt die Verschmutzung während dieser Zeit, als der Rauch näher am Boden war.

Beweise dafür, dass die Ölbrände nicht die rauchende Waffe des Golfkriegssyndroms sind, stammen auch aus der Erfahrung der zivilen Feuerwehrleute, meist Texaner, die die Bohrlöcher abdeckten.

Gary K. Friedman, damals Leiter der Arbeits- und Umweltmedizin an der University of Texas Medical School, untersuchte und testete rund 30 Mitarbeiter der Red Adair Co. vor und nach ihrem Aufenthalt in Kuwait. (Er erhielt später auch Daten von zwei anderen Unternehmen.) Diese Männer verbrachten durchschnittlich 105 Tage in der Nähe von brennenden oder sprudelnden Brunnen, ohne Atemschutzgeräte und wenig Schutzkleidung. Keiner hat etwas erlebt, das dem Golfkriegssyndrom oder einer Krankheit mit verzögertem Beginn ähnelt.

'Wenn ein 'Wüstensturm-Syndrom' definiert wird ... sollte rohes oder brennendes Öl als wahrscheinliche Ätiologie abgetan werden', sagte Friedman bei einem dreitägigen Treffen über Golfkriegskrankheiten, das im April an den National Institutes of Health stattfand.

SAND

Ein Luftschadstoff, den die Armee in hoher Konzentration entdeckte, war Sand. Krankheiten, die durch das Einatmen der ungewöhnlich feinen Partikel des saudischen Wüstensands verursacht wurden, gehörten zu den ersten umweltbedingten Gesundheitsproblemen, die im Golfkrieg festgestellt wurden.

Zwei Armeeärzte prägten den Namen 'Al-Eskan-Krankheit', um eine akute Atemwegserkrankung zu beschreiben, die auftrat, als US-Soldaten in das Al-Eskan-Hochhaus-'Dorf' in Riad einzogen. Ein Jahrzehnt zuvor für Beduinen gebaut, aber nie bewohnt, waren die Wohnungen voller feiner Sand, gemischt mit Taubenkot.

Ein 1992 in der Zeitschrift Military Medicine veröffentlichter Bericht beschrieb Schüttelfrost, Fieber, Unwohlsein, trockener Husten und Übelkeit als die üblichen Symptome. Es wurde kein infektiöser Organismus gefunden, obwohl Untersuchungen des Sandes einige Pilzarten gefunden haben. In den meisten Fällen war die Krankheit innerhalb von zwei Wochen behoben. In einigen Fällen kehrte es zurück.

Eiweiß in Fisch vs. Hühnchen

Die Ärzte spekulierten, dass zurückgehaltene Sandpartikel die Immunabwehr der Lunge verändern und chronische Krankheiten verursachen könnten. (Permanente Lungenvernarbung und eine größere Anfälligkeit für Tuberkulose werden bei Silikose beobachtet, einem Zustand, der nach viel größerer oder längerer Exposition auftritt.) Im Allgemeinen wurde Sand oder darin enthaltenen Verunreinigungen jedoch nicht viel Aufmerksamkeit geschenkt.

BETONEN

Eine am häufigsten genannte mögliche Ursache des Golfkriegssyndroms ist auch die unter erkrankten Veteranen am meisten umstrittene: psychischer Stress.

Die bekannteste kriegsbedingte psychiatrische Erkrankung ist die posttraumatische Belastungsstörung (PTSD), die nach dem Vietnamkrieg beschrieben wurde, aber auch von Überlebenden von Katastrophen oder Überfällen ohne Kampfhandlungen beobachtet wurde. PTSD-Kranke erleben traumatische Ereignisse erneut, oft in erschreckenden „Flashbacks“, was dazu führt, dass sie Situationen vermeiden, die an die Ereignisse erinnern. Einige erleben Amnesie und die meisten berichten auch von einer emotionalen Taubheit und einem Zustand hypervigilanter Erregung. Dies sind nicht die Symptome des Golfkriegssyndroms; dennoch glauben einige Leute, dass es sich um eine Variante von PTSD handelt.

Obwohl die US-Streitkräfte im Persischen Golf kaum Bodenkämpfe erlebten, gab es viele Situationen extremen Stresses. Häufig genannt werden Bedrohungen durch Gasangriffe (und das schnelle Anziehen von Schutzkleidung), Raketenangriffe und Leichenexponierung.

PTSD wurde bei Desert Storm-Veteranen in unterschiedlicher Häufigkeit festgestellt. Eine Studie mit 78 Soldaten des 123. Armee-Reservekommandos in Indiana ergab insgesamt ein hohes Stressniveau, aber nur wenige Fälle, die einer PTSD entsprachen.

Eine Umfrage unter 2.280 Veteranen, hauptsächlich Nationalgardisten und Reservisten, die in Fort Devens in Massachusetts durchgeführt wurde, ergab PTSD bei 1,3 Prozent der Männer und 4,7 Prozent der Frauen bei der Rückkehr in die Vereinigten Staaten. Achtzehn Monate später waren die Raten auf 4,6 Prozent bzw. 11,5 Prozent gestiegen. Depressionen und Angstzustände wurden bei der ersten Untersuchung bei 20 bis 25 Prozent der Gruppe beobachtet und waren in der zweiten Interviewrunde höher.

Psychischer Stress, Depressionen und Angstzustände beeinflussen die Hormonregulation und Immunität des Menschen. Sie hätten theoretisch einige Soldaten anfälliger für konventionelle Krankheiten oder Infektionen machen können. Auf der anderen Seite können psychische Störungen direkt körperliche Symptome verursachen. In der Familie der somatoformen Störungen äußern sich psychische Zustände direkt als körperliche Beschwerden.

Irgendwo zwischen einer streng somatischen und einer streng psychiatrischen Diagnose liegt das Chronic Fatigue Syndrom (CFS), dessen Symptome mit denen des Golfkriegssyndroms nahezu identisch sind.

Viele Forscher haben erfolglos nach einer viralen (oder anderen infektiösen) Ursache für CFS gesucht. Die Störung wird derzeit am besten mit einer Kombination aus Verständnis und Unterstützung durch einen Arzt, körperlicher Rehabilitation und Bewegung, Verhaltensänderung und in einigen Fällen Medikamenten, oft Antidepressiva, behandelt.

Bei einigen Veteranen mit Golfkriegssyndrom wurde CFS diagnostiziert und viele weitere werden es wahrscheinlich tun. Wenn dies der Fall ist, ist es unwahrscheinlich, dass das Syndrom erklärt wird, da die Ursache von CFS unbekannt ist.

CHEMISCHE WAFFEN

Die vielleicht umstrittenste Behauptung ist, dass der Irak chemische oder biologische Waffen eingesetzt hat und dass chronische Toxizität oder Infektion hinter den nicht diagnostizierbaren Krankheiten steckt.

Gerüchte über Gasangriffe begannen während des Krieges und sind seitdem weit verbreitet. Im Mai veröffentlichten die Mitarbeiter von Senator Donald W. Riegle Jr. (D-Mich.) einen Bericht, in dem 17 Ereignisse zitiert wurden, bei denen Soldaten glaubten, Giftgas gerochen, gesehen oder gespürt zu haben.

Am bekanntesten ist vielleicht der Bericht eines chemischen Überwachungsteams aus der Tschechischen Republik, in dem es heißt, im Januar 1991 zwei chemische Stoffe entdeckt zu haben: einmal das Nervengift Sarin und ein anderes Mal eine hautblasende Senfflüssigkeit. Das amerikanische Militär bezeichnete diesen Bericht als „glaubwürdig“, fügte jedoch hinzu, dass er auch nicht bestätigt werden kann, da keine Proben aufbewahrt wurden. In einem im Juni vorgelegten Bericht sagte ein vom Pentagon berufenes Gremium von Wissenschaftlern, es habe nur einen Fall einer klinischen Vergiftung bei einem Soldaten gefunden, der möglicherweise bei der Durchsuchung eines irakischen Bunkers nach dem Krieg ein blasenbildendes Mittel berührt hatte. Aber auch das war ungewiss.

Insgesamt ist das Militär zu dem Schluss gekommen, dass im Golfkrieg keine chemischen oder biologischen Kampfstoffe eingesetzt wurden. Es weist auch die Vorstellung zurück, dass Truppen versehentlich Gas ausgesetzt waren, das bei der Bombardierung feindlicher Munitionsdeponien in die Atmosphäre freigesetzt wurde.

Jede Freisetzung chemischer Waffen, die bei Tausenden von Soldaten geringe toxische Wirkungen hervorrufen könnte, so das Pentagon, hätte viele tödliche oder schwer symptomatische Fälle bei Amerikanern, Soldaten anderer Nationen oder Zivilisten hervorrufen müssen. Es wurden keine derartigen Opfer gefunden.

Außerdem gab es kein massives Tiersterben, wie manche Veteranen behaupten. Aber es könnte den Amerikanern so ausgesehen haben, als ob es aufgrund des langsamen Verfalls der Leichen in der Wüste und der Praxis, tote Tiere an den Straßenrand zu bringen, wo sie von lokalen Beamten aufgezählt werden können, ungewöhnlich viele Kamel-, Ziegen- und Schafkadaver gegeben haben an Militärbehörden.

BEKANNTE KRANKHEIT

Bisher gibt es keine Hinweise darauf, dass Soldaten im Persischen Golf Gegenstand weit verbreiteter oder anhaltender Infektionen aus konventionellen Quellen waren. Obwohl viele an Durchfallerkrankungen litten, die auf bakterienverseuchten Salat zurückzuführen waren, betrug die Gesamterkrankungsrate während der Golfkampagne ein Drittel der in Vietnam und ein Fünftel der in Korea.

Es gab jedoch eine faszinierende medizinische Entdeckung, die letztendlich Licht in viele ungeklärte Fälle bringen könnte. In den letzten drei Jahren haben Forscher des Walter Reed Army Institute of Research 12 Fälle von „viszerotroper Leishmaniose“ diagnostiziert, einer Infektion durch den Parasiten (Leishmania tropica), der von Sandfliegen übertragen wird.

Diese Krankheit unterscheidet sich von einer bekannten (und relativ milden) Hautkrankheit, die durch L. tropica verursacht wird, und von einer oft tödlich verlaufenden Krankheit namens Kala Azar, die durch einen anderen Leishmanien-Stamm verursacht wird.

Zehn der zwölf Soldaten hatten zumindest einige der üblichen Symptome des Golfkriegssyndroms wie Fieber, Unwohlsein, Muskelschmerzen, Durchfall und Müdigkeit. In jedem Fall wurde der Parasit in Gewebeproben gefunden, was die Diagnose unbestreitbar macht. Bei einem halben Dutzend anderer fanden die Forscher Beweise für eine Infektion mit L. tropica mit weniger direkten und weniger sicheren Tests.

Eine Hypothese ist, dass diese neuartige, niedriggradige Form der Leishmaniose Symptome aufweist, die durch die Aktivierung des Immunsystems und die Produktion von Substanzen, die als Zytokine bekannt sind, verursacht werden. Tatsächlich kann Interferon alfa, ein Zytokin zur Behandlung von Virushepatitis, Nebenwirkungen (einschließlich Depressionen) verursachen, die denen des Golfkriegssyndroms bemerkenswert ähnlich sind.

Die Diagnose der viszerotropen Leishmaniose scheint jedoch sehr schwierig zu sein. Es gibt nur wenige Parasiten, und um sie zu finden, ist fast immer eine schmerzhafte Knochenmarkentnahme erforderlich. Die diagnostische Genauigkeit konventioneller Tests, wie etwa Antikörpermessungen, ist unbekannt.

Das Screening von Golfkriegsveteranen ist nicht praktikabel. Noch weniger praktikabel – oder in Ermangelung einer sicheren Diagnose wünschenswert – ist die Behandlung einer großen Zahl von Menschen mit 30-tägigen Infusionen von Natriumstibogluconat, dem giftigen und manchmal unwirksamen Medikament gegen Leishmaniose.

Major Alan J. Magill und seine Kollegen bei Walter Reed haben eine neue Batterie von Diagnosetests für L. tropica entwickelt, die sie hoffentlich bei Soldaten untersuchen möchten, die in denselben Einheiten wie die 12 bestätigten Fälle gedient haben.

Wenn der neue Test gut abschneidet, könnte er schließlich verwendet werden, um festzustellen, wie viel vom Golfkriegssyndrom tatsächlich nicht diagnostizierte Leishmaniose ist.

„Wir gehen davon aus, dass es mehr Infektionen gibt. Ich denke, das kann man mit Sicherheit sagen“, sagte Magill kürzlich. 'Ob es noch zehn oder hundert oder tausend mehr sind, wissen wir nicht.'

ORGANISCHE CHEMIKALIEN

Die Verwendung solcher Verbindungen durchdrang den Golfkrieg:

* Öl wurde auf den Boden gesprüht, um Staub zu unterdrücken.

* Pestizide und Insektenschutzmittel wurden großzügig ausgebracht.

* Kerosinheizungen, von denen viele mit anderen Erdölprodukten als Kerosin betrieben wurden, brannten in schlecht belüfteten Zelten.

* Heizungen für Duschen leckten häufig Kraftstoff in die Wasserversorgung und überzogen Soldaten mit einer dünnen Ölschicht.

* In der Nähe von Latrinen wurden Pestizide eingesetzt und nach Angaben von Militärbeamten von geschulten Arbeitern angewendet. Es gibt keine Aufzeichnungen über die Verwendung außer den Gesamtpfunden, die vor dem Krieg bestellt und danach zurückgegeben wurden.

Akute Pestizidvergiftungen, wie sie gelegentlich bei Landarbeitern vorkommen, können die Nerven der Arme und Beine dauerhaft schädigen. Neuere Forschungen deuten auch darauf hin, dass Vergiftungsopfer selbst lange nach der Genesung ein hohes Maß an Anspannung und Verwirrung berichten und eine schlechtere Fähigkeit haben, die visuelle Aufmerksamkeit bei psychologischen Tests aufrechtzuerhalten. Nach Angaben der Militärbehörden gab es jedoch keine gemeldeten Fälle von akuten Vergiftungen mit hoher Dosis.

Eine Theorie besagt jedoch, dass die Exposition gegenüber anderen Chemikalien oder möglicherweise psychischem Stress einige Soldaten ungewöhnlich anfällig für Pestizidwirkungen machte. Es ist in der Medizin relativ üblich, dass ein Medikament (oder eine Krankheit) die „Dosis-Wirkungs-Kurve“ eines zweiten Medikaments verändert. Ob dies mit Pestiziden passieren kann, ist nicht bekannt.

Vernebelung von Wasserstoffperoxid dr mercola

PYRIDOSTIGMIN

Einige glauben, dass das Medikament, das Soldaten als 'Vorbehandlung' gegen mögliche irakische Nervengasangriffe verabreicht wird, die Ursache des Golfkriegssyndroms ist.

Ärzte verschreiben Pyridostigmin seit Jahrzehnten in Dosen, die zehnmal höher sind als die der US-Truppen zur Behandlung von Myasthenia gravis, einer neurologischen Erkrankung, die durch extreme Muskelschwäche gekennzeichnet ist. Die Vorbeugung von Nervengasvergiftungen gehört jedoch nicht zu den zugelassenen Anwendungen. In diesem Sinne war Pyridostigmin ein „experimentelles“ Medikament.

Als sich die US-Streitkräfte auf den Versand vorbereiteten, gab die Food and Drug Administration dem Antrag des Militärs statt, Pyridostigmin zu verteilen, ohne zuvor eine informierte Zustimmung einzuholen, die normalerweise bei experimentellen Medikamenten erforderlich ist.

Soldaten trugen Blisterpackungen mit 21 Tabletten des Arzneimittels. Die Befehle, mit der Einnahme zu beginnen, kamen durch die Kommandostruktur jeder Einheit und unterschieden sich daher von Gruppe zu Gruppe. Das Militär sammelte einige Informationen darüber, wer wann wie viel genommen hat, aber insgesamt ist das Bild bestenfalls lückenhaft. Viele Soldaten nahmen das Medikament während des Luftkriegs höchstens einige Wochen täglich ein. Einige berichten jedoch, dass sie es bis zu fünf Monate lang eingenommen haben, und andere in Dosen, die höher sind als die verschriebene Pille alle acht Stunden.

Pyridostigmin verstärkt indirekt die Wirkung von Acetylcholin, einem der wichtigeren und am weitesten verbreiteten „Neurotransmitter“ im Körper. Kurzfristige Nebenwirkungen – Übelkeit, Benommenheit, Speichelfluss und Keuchen – sind häufig. Die chronischen Symptome des Golfkriegssyndroms werden bei Myasthenia-gravis-Patienten, die das Medikament jahrelang einnehmen, nicht beobachtet. Einige Leute bestreiten jedoch die Relevanz dieser Beobachtung und stellen fest, dass myasthenische Patienten eine neurologische Erkrankung haben, die ihre Reaktion auf Pyridostigmin untypisch machen könnte.

Eine andere Theorie besagt, dass Pyridostigmin selbst keine Probleme verursachte, aber die Wirkung von Pestiziden oder chemischen Kampfstoffen verstärkte, von denen einige eng verwandt sind und auch Acetylcholin beeinflussen.

Befürworter dieser Ansicht weisen auf ein neurologisches Phänomen namens „Kindling“ hin, bei dem das Gehirn überempfindlich auf bestimmte anfallsauslösende Chemikalien reagiert. Sie argumentieren, dass der Cocktail aus Chemikalien (einschließlich Pyridostigmin) einige Golfkriegsveteranen ungewöhnlich sensibel für Pestizide gemacht hat, die im zivilen Leben vorkommen. Nur in diesem Fall, sagen sie, sind die Auswirkungen keine Anfälle, sondern subtilere Stimmungs-, Schlaf- und Denkprobleme. Dieses Szenario ist hochspekulativ.

MEHRERE CHEMISCHE EMPFINDLICHKEIT

Eine andere Theorie besagt, dass das Golfkriegssyndrom in Wirklichkeit eine „Multiple Chemical Sensitivity“ (MCS)-Störung ist, eine umstrittene Diagnose, die eine wachsende Anhängerschaft von Patienten und Praktikern hat, die jedoch in der Medizin noch nicht weit verbreitet ist.

Gläubige an MCS sagen, dass manche Menschen durch unbekannte biologische Mechanismen für eine Vielzahl synthetischer Chemikalien „sensibilisiert“ werden können. Gerüche von Parfüm, Farbe, Benzin und anderen allgegenwärtigen Substanzen können allergische Reaktionen oder subtilere Symptome wie Kopfschmerzen und Unwohlsein auslösen, wenn sie in zuvor erträglichen Mengen auftreten. Obwohl keine Labortests in der Lage sind, MCS zu diagnostizieren, finden Patienten manchmal Erleichterung, indem sie unter anderem in extrem sauberen Umgebungen leben und Lebensmittel ohne Zusatzstoffe essen.

Auf dem NIH-Treffen im April sagte Myra Shayevitz, eine Ärztin im VA-Krankenhaus in Northampton, Massachusetts, sie glaube, dass MCS und das Golfkriegssyndrom 'sind gleichbedeutend' seien. Von den Veteranen, die sie gesehen hat, führen 86 Prozent ihre Symptome auf die Exposition gegenüber Chemikalien zurück. Sie sagt, sie habe gute Ergebnisse bei der Behandlung mit gefilterter Luft, Mineralwasser, Familienunterstützung und einem abgestuften Trainingsprogramm erzielt. Das Department of Veterans Affairs ist dabei, drei Zentren für die Erforschung der MCS-Störung einzurichten.

PSYCHOLOGISCHE ANSTECKUNG

Nach dieser entzündlichen Theorie hat das Gerücht über weit verbreitete Krankheiten, das mündlich weitergegeben und in gewissem Sinne durch Nachrichtenberichte und offizielle Aufmerksamkeit bestätigt wurde, Veteranen dazu gebracht, langfristige gesundheitliche Folgen ihres Dienstes am Persischen Golf zu befürchten.

Eine gewisse Zahl wird sich auf Krankheiten konzentrieren, von denen viele sonst wenig Bedeutung haben würden, als Beweis dafür, dass sie zu denjenigen gehören, die dazu bestimmt sind, zu erkranken. So wie sich die „Beweise“ dafür häufen, dass es eine vom Golf herrührende Krankheit gibt, finden immer mehr Menschen sie. Schließlich können sich die Symptome auf neue Bevölkerungsgruppen ausbreiten, da sich die Symptome des Golfkriegssyndroms nun manchmal auf die Familien von Veteranen ausbreiten.

Es besteht eine psychische Ansteckung. Aber es ist extrem schwer zu beweisen. Und es ist die eine Erklärung, die die meisten Forscher des Golfkriegssyndroms wahrscheinlich erst in Betracht ziehen, nachdem alle anderen plausiblen Alternativen eliminiert wurden.