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Eine zweite „100 Tage“?

Es begann im vergangenen Sommer, als Ronald Reagan bei der Annahme der republikanischen Präsidentschaftskandidatur Millionen von Zuhörern mit einem Zitat des demokratischen Helden der Helden, Franklin D. Roosevelt, verblüffte. In jüngerer Zeit hat der neue Haushaltschef David Stockman ein Wirtschaftsmanifest vorgelegt, in dem Reagan in seinen ersten „100 Tagen“ aufgefordert wird, einen „nationalen wirtschaftlichen Notfall“ auszurufen und ein Notfallprogramm zur wirtschaftlichen Stabilisierung und Erholung zu starten. Senator Robert Dole, der demnächst Vorsitzender des Finanzausschusses wird, befürwortet diese Erklärung, aber der designierte Finanzminister Donald Regan widersetzt sich der Idee als Ergebnis einer 'Worst-Case'-Analyse. GOP Rep. Jack Kemp, Mitautor des Manifests von Stockman und Vater von Reagans vorgeschlagener Steuersenkung um 30 Prozent in drei gleichen Raten, sagte über den neuen Präsidenten: 'Ich denke, er wird der Franklin Delano Roosevelt der Republikanischen Partei.'

Was ist hier los? GOP fordert einen weiteren New Deal? Inhaltlich, von Programmen schon gar nicht. Aber in Bezug auf die politische Psychologie genau das. Was jetzt unter den neuen GOP-Machtmaklern diskutiert wird, ist, ob ein Reagan-Republikanisches Gegenstück zum FDR-New Deal 'erste 100 Tage' geschaffen werden soll, der fast ein halbes Jahrhundert demokratischer politischer Dominanz einleitete, indem er begann, die Vereinigten Staaten aus dem Land zu ziehen die Große Depression.

Kurz gesagt, Ronald Reagan wird aufgefordert, dem FDR-Beispiel zu folgen oder es nicht zu befolgen: den Moment der nationalen Unzufriedenheit nutzen, den Kongress sofort mit einer Flut spezifischer Gesetzesanträge und einer Flut von Exekutivaktionen anziehen, eine umfassende Wirtschaftsprogramm in den ersten 100 Tagen der neuen Regierung.

Die Entscheidung von Präsident Reagan wird wahrscheinlich der erste wichtige Meilenstein seiner Regierung sein, der seine gesamte Amtszeit im Weißen Haus prägen wird.

Die heutige Atmosphäre ähnelt möglicherweise nicht genau der zwischen der Wahl und der Amtseinführung von FDR vor 48 Jahren. Deflation, nicht Inflation, einschließlich massiver Arbeitslosigkeit, Unternehmenspleiten und Bankenpleiten waren damals die kritischen Sorgen. Nichts dergleichen existiert heute.

Aber es gibt eine Parallele zur Stimmung von damals. FDR wurde nicht selbst gewählt, weil er einen Plan hatte, der während der Kampagne verkündet wurde, um die Weltwirtschaftskrise zu beenden. Er war, weil Herbert Hoover als Versager seines Amtes enthoben wurde; Reagan gewann ebenfalls hauptsächlich, weil Jimmy Carter als gescheitert eingestuft wurde. In diesem Sinne hat Reagan genau wie FDR die Möglichkeit, die aus einer nationalen Stimmung entsteht, die sagt: „Tue etwas; versuchen Sie so ziemlich alles; die gegenwärtige Situation ist unerträglich.' Zumindest ein guter Teil der Nation scheint jetzt so zu denken.

Als FDR am 4. März 1933 den ersten seiner vier Präsidentschaftseide ablegte, hatte jede Bank des Landes ihre Türen geschlossen. Er begann damit, den Amerikanern zu sagen, dass 'das einzige, was wir fürchten müssen, die Angst selbst ist'.

In seinen mittlerweile berühmten ersten 100 Tagen (eigentlich 103 Tage, beginnend mit der Amtseinführung und endend mit der Vertagung des Kongresses am 15. Juni) schufen Präsident und Gesetzgeber gemeinsam 15 wichtige Gesetze. Sie stellten das Bankensystem wieder her und versicherten Bankeinlagen, stärkten die staatliche Wirtschaft, gaben den Goldstandard in öffentlichen und privaten Angelegenheiten auf, schufen Mechanismen zur Senkung der Agrarpreise, refinanzierten Hypotheken für landwirtschaftliche Betriebe und Eigenheime, schufen ein System der Selbstverwaltung für Unternehmen und Industrie, die das Recht auf Tarifverhandlungen, Mindestlöhne und Höchststunden umfasste, ein nationales Hilfssystem für die Mittellosen, ein massives öffentliches Arbeitsprogramm, das Civilain Conservation Corps und die Tennessee Valley Authority und andere damit verbundene Aktivitäten einrichtete. All diese Aktionen wurden entwickelt, um die Nation aus der Weltwirtschaftskrise herauszuholen und das Vertrauen der Öffentlichkeit in die Zukunft Amerikas zu schaffen.

Es stimmt natürlich, dass viele dieser Gesetze von den Gerichten als verfassungswidrig angefochten wurden und dass einige von ihnen vom Obersten Gerichtshof als verfassungswidrig eingestuft wurden. Es stimmt auch, dass die Vereinigten Staaten die Auswirkungen der Depression auf die Wirtschaft erst mit Beginn des Zweiten Weltkriegs endgültig abgeschüttelt haben. Aber was für heute von Bedeutung ist, ist einfach, dass eine neue Regierung eine Phase der Erstarrung durch einen Wirbelsturm von Aktivitäten ersetzt hat, der später Amerika wieder in Bewegung brachte.

In diesen frühen New-Deal-Jahren gab es erbitterte interne Kämpfe, einen heftigen zwischen Ökonomen in der Regierung und denen, die glaubten, dass Defizitausgaben die einzige Lösung seien. Man kann eine Parallele zwischen dem Haushaltsdirektor von FDR, Lewis W. Douglas, der die Staatsausgaben um 25 Prozent kürzen wollte und der sich gegen die mächtigste Lobby des Tages, die Weltkriegsveteranen, stellte und sie vorübergehend besiegte, und Reagans Haushaltschef Stockmann. Beide legten die Sitze im Repräsentantenhaus nieder, um den Job anzunehmen – Douglas war 38, Stockman 34 – und beide hatten eine Leidenschaft für Wirtschaft, Douglas verlor schließlich gegen die großen Geldgeber; Stockman wird bereits von beiden Republikanern und Demokraten angegriffen.

1933 konnte sich der FDR während der 100 Tage der Außenpolitik kaum widmen; das dürfte Reagan diesmal nicht so leicht fallen. Einige frühe New Dealer wollten, dass FDR so weit ging, die Banken zu verstaatlichen; einige gegenwärtige Reaganer scheinen zu wollen, dass er jetzt viele Gesetze in den Gesetzbüchern aufhebt. FDR lehnte solche Ratschläge ab; was Reagan tun wird, wissen wir noch nicht.

Reagan will am 20. Januar 'landen laufen', wie es der Satz sagt. Aber wie weit und schnell wird er von dort laufen? Wie auch immer man heute über den frühen New Deal denkt, es lohnt sich, sich an Walter Lippmanns Urteil zu erinnern: Aus einer „Schar ungeordneter, in Panik geratener Mobs und Fraktionen“ haben die ersten 100 Tage „eine organisierte Nation hervorgebracht, die auf unsere eigene Macht vertrauend für unsere eigene Sicherheit und unser eigenes Schicksal zu kontrollieren.'

Es ist diese Veränderung in der Psychologie Amerikas, die als historische Errungenschaft dieser ersten 100 Tage geblieben ist. Im Sommer 1981 können wir vielleicht zumindest ein vorläufiges Urteil über die ersten 100 Tage von Ronald Reagan ziehen.