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DIE GEHEIME GESCHICHTE DES YOM KIPPUR KRIEGES

KRIEGER GEGEN ISRAEL

Von Donald Neff

Amana-Bücher. 371 S. 19,95 $

DONALD NEFFs neuestes Werk ist ein faszinierender Abschlussband seiner Trilogie über die arabisch-israelischen Kriege um den Sinai. Es ist nicht nur ein gut dokumentierter und maßgeblicher Bericht, sondern auch eine fesselnde Enthüllung darüber, wie Henry Kissinger die Vereinigten Staaten von ihrer Position als Schiedsrichter im Kampf zu einer starken Allianz mit Israel gestoßen hat.

Die vorherigen Bände, Warriors at Suez und Warriors for Jerusalem, konzentrierten sich auf die Kriege von 1956 und 1967; der neue erzählt von den Ereignissen rund um den Konflikt von 1973. In einer virtuosen Inszenierung gelingt es Neff, alle Darsteller des Dramas gleichzeitig in ihren verstreuten Positionen auf der Bühne zu fokussieren – Kairo, Tel Aviv, Washington, Moskau und die Schlachtfelder selbst, den Suezkanal und die Golanhöhen. Und was für eine vielfältige Reihe von Hauptdarstellern – zunächst Sadat, zunächst als Ja-Mann des arabischen nationalistischen Helden Nasser verachtet, verwandelte sich in einen schlauen und einfallsreichen Führer; Golda Meir, „eine komplexe Mischung aus der archetypischen jüdischen Mutter und dem eisernen zionistischen Eiferer“; der alternde sowjetische Vorsitzende Leonid Breschnew und ein Richard Nixon, der in Watergate zappelt – alle überlistet von einem neuen amerikanischen Bevollmächtigten, Henry Kissinger. Und eine Kissinger, die von Neff oft wörtlich zitiert wurde, zeigte sich während der gesamten Krise emotional der Sache Israels verpflichtet und ihrer Entschlossenheit, an den Errungenschaften des Krieges von 1967 festzuhalten.

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Neff erzählt uns, wie Sadat, der erkannte, dass es in Washington keine Hoffnung auf eine diplomatische Lösung gab, beschloss, sie im Kampf zu suchen. Und er zeigt uns, wie das angeblich unfähige ägyptische Militär Wege suchte und fand, die gewaltige israelische Barriere, die Bar-Lew-Linie, am Suezkanal zu überwinden. Sadat schaffte es, seine Vorbereitungen in Zusammenarbeit mit den Syrern vor den Israelis und ihren amerikanischen Unterstützern geheim zu halten, die von ihrem Glauben an die israelische Überlegenheit eingelullt wurden.

Neff erzählt, wie tagelang weder Washington noch Tel Aviv an das Ausmaß des Debakels der israelischen Streitkräfte glauben konnten. Henry Kissinger wird mit den Bemerkungen zitiert, dass 'Israel erlaubt sein sollte, sie ein oder zwei Tage lang zu verprügeln, und das wird sie beruhigen.'

Aber am 9. Oktober erreicht Washington die Realität mit israelischen Bitten um Nachlieferungen von Waffen, und der Autor berichtet von den Schritten, die Kissinger entgegen dem Rat des Rests des Kabinetts unternommen hat, um Nixons Zustimmung für eine massive Luftbrücke nach Israel zu erhalten. Warnungen von Saudi-Arabien und amerikanischen Ölkonzernen vor arabischen Vergeltungsschlägen mit der „Ölwaffe“ wurden ignoriert.

Nachdem sich der Kampf zu Gunsten Israels gewendet hatte und Ariel Sharon erfolgreich in ägyptisches Territorium eindrang, begab sich Kissinger nach Moskau, um einen Waffenstillstand auszuhandeln. Nixon nahm sich inmitten seiner Watergate-Schwierigkeiten 'die Zeit, um eine mutige Lösung für den arabisch-israelischen Konflikt vorzuschlagen', und sowohl die Sowjets als auch die Amerikaner drängten auf die Israelis und Araber, 'die niemals in der Lage sein werden, dieses Thema vernünftig anzugehen'. Weise', 'zu einer Lösung zu kommen, die endlich Frieden in dieses Krisengebiet bringen wird'.

Neff enthüllt, dass Kissinger diese 'nachdenkliche und mutige Botschaft' als 'beunruhigende Überraschung' bezeichnete und seine Antwort darauf war, sie vollständig zu ignorieren. Stattdessen hielt er auf dem Weg nach Hause an, um sich mit Golda Meir zu beraten, und versicherte ihr, dass er „verstehen würde, wenn die Waffenstillstandsfrist ein paar Stunden verspätet“. Er lehnte Sadats Einladung ab, auch Kairo zu besuchen.

Kissinger kehrte nach Washington zurück und stellte fest, dass die Israelis ihn beim Wort genommen hatten und ihr militärisches Ziel erreichten, die dritte ägyptische Armee im Sinai zu umzingeln. Die Sowjets drohten mit einem einseitigen Vorgehen und die US-Streitkräfte wurden in nukleare Alarmbereitschaft versetzt, bis die Vorsicht vorherrschte und die arabisch-israelischen Streitkräfte sich zurückzogen. Aber die Araber rächten sich für die amerikanische Partnerschaft mit Israel durch einen Ölboykott und den darauf folgenden langfristigen Anstieg der Ölpreise.

NEFF lässt Kissingers anschließende Shuttle-Diplomatie kurz und sagt, dass seine 'sehr öffentlich gemachten Shuttles' wenig erreicht hätten, was zum allgemeinen Frieden beigetragen hätte. 'Seine Weigerung, das schwierigste Problem anzugehen, die fortgesetzte Besetzung des Westjordanlandes durch Israel, ermöglichte die Fortsetzung der Besatzung mit dem Ergebnis, dass die palästinensische Guerilla extremer wurde und die Opposition gegen die US-Politik anderer arabischer Staaten zunahm', sagt Neff.

Er bezeichnet Kissingers Diplomatie als „total fehlerhaft“, mit „der Sowjetunion ist jetzt eine stärkere Kraft in der Region“ und kommt zu dem Schluss, dass Anwar Sadat „mit seiner dramatischen und einfallsreichen Reise nach Jerusalem“ der einzige Held war, der aus den Turbulenzen hervorging in seinem dramatischen Bericht beschrieben.

Als Beobachter der Angelegenheiten des Nahen Ostens seit mehr als vier Jahrzehnten war ich beeindruckt von der Originalität von Neffs Präsentation und überrascht von seinen verheerenden Schlussfolgerungen, die aus Fakten zusammengesetzt sind, die den meisten von uns bisher nur stückweise bekannt waren. Es ist nicht nur eine gute Lektüre, sondern ein unverzichtbarer Hintergrund für ernsthafte Studenten der Entwicklungen im Nahen Osten heute. Mein einziger Kritikpunkt ist das Fehlen ausreichender Karten, die die täglichen Entwicklungen an den Fronten der Suez- und Golanhöhen detailliert beschreiben, die ansonsten für diejenigen ohne detaillierte Kenntnisse der Region schwer zu verfolgen sind. :: Archie Roosevelt ist der Autor von 'For Lust of Knowing: Memoirs of an Intelligence Officer', das seine Erfahrungen im Nahen Osten seit dem Zweiten Weltkrieg erzählt.

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