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Das geheime Leben der Friedhöfe: Spazieren Sie, treffen Sie Ihren Buchclub, besuchen Sie die Toten

Der DNS SO-Reporter David Montgomery und die Fotografin Astrid Riecken reflektieren die Rolle, die Friedhöfe in unserem Leben spielen. (May-Ying Lam/Das DNS SO)

Es ist leicht zu vergessen, dass Friedhöfe warenfürs Leben gemacht. Wo wir zuerst in Trauer kommen und Trost suchen, kehren wir oft für etwas anderes zurück.

Wir entdecken, dass Orte der ewigen Ruhe viele Stimmungen und Designs haben – die wohlhabende Stille von Oak Hill in Georgetown, die Hundeausgelassenheit des Congressional in der Nähe des Capitol Hill, die Felder der unendlichen Opfer in Arlington – doch in welcher eigentümlichen Zuflucht wir eine Weile verweilen, spüren wir die Toten beobachten und messen auch unser Maß, leisten uns ebenso Gesellschaft wie wir ihnen.

Ich bin nur gekommen, um meinem Vater „Hallo“ zu sagen, sagt Christina Incognito, 53, und isst einen Picknicksalat mit ihrem Sohn Tyler, 20, auf einer Decke, die über dem Arlington National Cemetery-Grab von Robert Eugene Bornsheuer, Senior Master Sergeant, USA, ausgebreitet ist Luftwaffe (21. Mai 1927 - 5. April 2012).

Sie fahren oft aus einem Vorort von Maryland nach unten, um sich glücklich an den verstorbenen Veteranen zu erinnern. Incognito ist beeindruckt von der klaren Schönheit der Reihen weißer Steine, die in einem zeitlosen Marsch angehalten scheinen.

Das gibt mir Hoffnung, sagt sie. Dass es immer noch Freundlichkeit gibt, dass sich die Leute um die Leute kümmern, die nicht hier sind.

Hoffnung ist ein Konzept, das Romantiker, Viktorianer und Plutokraten im 19. Jahrhundert in die Friedhofsgestaltung einbrachten. Vorher waren städtische Begräbnisstätten öde, überfüllte Labyrinthe, eingezwängt in Kirchhöfe, die kaum den Mindestanforderungen an kommunale Hygiene oder ehrfurchtsvolles Gedenken genügten. Geschnitzte steinerne Schädel und Bilder des pirschenden Todes schmückten die Gräber wie schreckliche Warnungen.

Romantische Designer mit viktorianischem Geschmack und plutokratischem Kapital leiteten die Bewegung zu sogenannten Gartenfriedhöfen oder ländlichen Friedhöfen innerhalb der Stadt ein. Denkmäler und Mausoleen wurden entlang geschwungener Pfade in malerischen Landschaften aufgestellt, je mehr Topographie, desto besser. Steine ​​waren mit Putten und Engeln und hoffnungsvollen Botschaften von Vergangenem, aber nicht Vergessenem verziert.

Diese grünen Oasen – Orte wie die Friedhöfe Oak Hill, Mount Olivet und Rock Creek – wurden die ersten großen Parks großer amerikanischer Städte, Orte zum Flanieren, Hofen und Entspannen, bevor es richtige Parks gab, die teilweise von der Restaurierung und Ästhetik inspiriert wurden Möglichkeiten von Friedhöfen.

Die Abwesenheit der Toten ist der Verlust eines Parks, und ihre Anwesenheit ist unser Gewinn, während wir auf der Bladensburg Road NE zum Gipfel des Mount Olivet wandern, wo das Steinkreuz der Dominikanerväter und die Gräber und Gewölbe von Bischöfen und Gemeindemitgliedern auf einer Existenz, die nicht weniger solide und ewig ist als die, die von der Kuppel des Kapitols verkörpert wird, die von hier aus über das Stadttal sichtbar ist.

Die Beschriftung von Gräbern – Namen, Daten, Botschaften – ist wie die Informationskarten neben Gemälden in einem Museum. Wir könnten unseren Besuch damit beginnen, jeden einzelnen zu lesen; dann fangen wir unweigerlich an zu überspringen. Auf einem Friedhof ziehen uns einige Botschaften in seinen Bann und lassen uns an Menschen denken, die wir nie gekannt haben, wie zum Beispiel Thomas Evans, ein gebürtiger Engländer, der laut seinem Denkmal in Oak Hill 1884 im Alter von 58 Jahren starb. Die Inschrift besagt: In Herzen zu leben, die wir hinterlassen, bedeutet nicht zu sterben.

Lebt Thomas Evans noch im Herzen von irgendjemandem? Unklar. Aber zumindest für einen flüchtigen Moment ist er in unseren Gedanken.


Auf dem Arlington National Cemetery sind etwa 400.000 Menschen aus den USA und 11 weiteren Ländern begraben. (Astrid Riecken/Für das DNS SO)

Unter einer schützenden EicheAuf dem Rock Creek Cemetery (der nicht in der Nähe von Rock Creek liegt) bringen drei Generationen von Nairn-Frauen das Familiengrundstück auf, das Joseph W. Nairn gegründet hat, der am 27. Mai 1875 starb. Er besaß eine Drogerie in der Innenstadt und lebte in der H Street NW. Später wurde eine Familienfarm Teil des Wheaton Regional Parks. Eine Säule mit einer steinernen Urne trägt die Namen und Daten der Vorfahren, umgeben von den Gräbern mehrerer Nairns.

Für die Frauen ist das Denkmal wie ein Buch, jeder Name ein Kapitel. Es gibt ihnen ein Gefühl dafür, wer sie sind, besonders jetzt, da Familienmitglieder über das ganze Land verstreut sind.

Niemand lebt mehr hier, aber die Erinnerungen sind hier, sagt Holly Simmons, 28, eine Doktorandin an der University of Maryland. Ihr Großvater, William W. Nairn III , ein Berufsoffizier der Armee, wurde 2013 auf dem Familiengrab begraben. Jetzt ist nur noch Platz für einen weiteren Nairn.

Janice L. Nairn, 85, Witwe von William, scheint unbesorgt diesen Anspruch geltend zu machen. Tatsächlich hat sie Vorkehrungen getroffen. Ich komme wieder, sagt sie mit knackiger Stimme und steht über einem Stein, der ihren Namen und ihr Geburtsdatum trägt. Nur ein Stück Daten muss noch gemeißelt werden.

Bis Ende der 1980er JahreEs gab weit verbreitete nationale Bedenken, dass Friedhöfe im Sterben liegen. Die Leute hörten auf zu besuchen. Es ist nicht so, dass die Einäscherungsraten jetzt ein Rekordhoch von 49 Prozent erreicht hätten. Asche kann immer noch begraben oder im Kolumbarium des Friedhofs besichtigt werden, das sich anfühlt, als würde man vor einem Bibliotheksausweiskatalog Respekt zollen.

Moderne Familien sind einfach zu vergänglich, unsentimental, agnostisch und vergesslich geworden, um viel Zeit auf Friedhöfen zu verbringen.

Sobald die Familien aufhören, sie zu besuchen, sind die persönliche Note, der geschrubbte Blick und das Gefühl menschlicher Präsenz verschwunden, und die gewöhnlichen Friedhöfe „verlieren ihre Seele“, schrieben Kenneth T. Jackson und Camilo José Vergara in Silent Cities: The Evolution of the Amerikanischer Friedhof.

Viele Dutzend Friedhöfe sind im Laufe der Jahrhunderte verloren gegangen oder aus dem Bezirk entfernt worden, so dass heute 22 übrig sind, so ein Bericht von Anne O. Brockeiner , Architekturhistoriker im D.C. Historic Preservation Office. Einige, die überleben, verblassen, wobei Grabsteine ​​unleserlich oder zerbrochen werden und die Vegetation vordringt.

Dennoch verleihen Zeugnisse des Zahns der Zeit, ein Hauch von Baufälligkeit einem Friedhof Dramatik und unseren Überlegungen eine Fülle. Auf dem Nationalfriedhof der Soldaten und Flieger sind prächtige Bäume gewachsen, um die kalkigen Reihen der Markierungen zu stören. Der Stamm einer Tulpenpappel hat zwei Gräber verschluckt, so dass die Kanten der Steine ​​zu beiden Seiten wie Hüftknochen aus der Rinde herausragen. Das Leben geht weiter.


Eine Skulptur auf dem Mount Olivet Cemetery in Washington, D.C. Mount Olivet wird von der römisch-katholischen Erzdiözese Washington unterhalten und war eine der ersten in der Stadt, die rassisch integriert wurde. (Astrid Riecken/Für das DNS SO)

Um zu überleben, ein Friedhofbraucht eine Spielerei. Der kleine Friedhof der St. Mary's Catholic Church in Rockville fand einen, als er die sterblichen Überreste von F. Scott und Zelda Fitzgerald aufnahm. Dem Schriftsteller – dessen voller Name seine Wurzeln in Maryland vermuten lässt: Francis Scott Key Fitzgerald – wurde dort 1940 ursprünglich die Beerdigung unter anderen Fitzgeralds und Scotts verweigert, weil er nicht zur Beichte gegangen war und regelmäßig zur Kommunion gegangen war. Drei Jahrzehnte später gaben die Kirchenbeamten nach und die Gräber wurden vom Rockville Cemetery verlegt.

Jetzt machen sich Bewunderer und Nekrotouristen auf den Weg, wo sie Selfies machen, bevor der Grabstein mit der letzten Zeile von The Great Gatsby eingraviert ist, perfekt für einen Friedhof:

Also schlagen wir weiter, Boote gegen den Strom, unaufhörlich in die Vergangenheit zurückgetragen.

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Der Kongressfriedhof war in den 1990er Jahren im Niedergang, als Nachbarn und Friedhofsführer begannen, ihn in eine Gemeindekreuzung wie keinen anderen Friedhof in der Stadt zu verwandeln. Anwohner haben Geld gespendet, um das Gras zu mähen. Der Friedhof hieß Hundebesitzer willkommen, ihre Tiere zu entfesseln, um zwischen den Grabsteinen zu jagen und zu toben. Jetzt sind 770 Hunde gegen eine Jahresgebühr registriert, plus eine Warteliste von mehr als einem Jahr, während andere Besitzer einen Tagessatz zahlen. Der Friedhof beherbergt Hochzeiten, Bar-Mizwa, eine Yogagruppe, einen Buchclub (Gräber und Wälzer), Kammermusik (Notes From the Crypt) und einen Twitter-Feed ( @CongFriedhof ) und der Souvenirladen ist mit Honiggläsern aus Bienenstöcken auf dem Gelände gefüllt.

Der Friedhof hat noch etwa 1.000 Grundstücke. Es verkauft 30 bis 40 pro Jahr für 4.000 bis 8.800 US-Dollar. Wenn sie weg sind, was dann? Schon jetzt haben die meisten Gräber keinen Kontakt von Nachkommen.

Wir brauchten Menschen, die sich um sie kümmerten, sagt Margaret Puglisi, Vizepräsidentin der Association for the Preservation of Historic Congressional Cemetery. Dies ist ein Lebensraum.

Die Toten und die Vortoten sind am Kreuzzug beteiligt, um Kongress- und andere Friedhöfe zu retten. Sie verleihen ihren Gräbern Persönlichkeit, d.

Als ich beim Militär war, gaben sie mir eine Medaille für das Töten von zwei Männern und eine Entlassung, weil ich einen geliebt habe.

Vorsitzender des Ausschusses für auswärtige Angelegenheiten des Repräsentantenhauses.

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Templeton-Preis.

Süß bis ins Mark.

Zu Hause bei den Hunden.

Erster afroamerikanischer Rhodes-Stipendiat.

Komm, setz dich eine Weile.


Athena Ullrich besucht die Gräber ihrer Eltern auf dem Arlington National Cemetery. Ullrichs Vater war während des Zweiten Weltkriegs Soldat der US-Armee. Für seinen Dienst erhielt er ein lila Herz. (Astrid Riecken/Für das DNS SO)

Schlussendlich,Friedhöfe geben uns, wonach wir suchen, aber wir suchen nach anderen Dingen.

Veterans Day findet uns zurück in Arlington. Es sind mindestens drei Friedhöfe in einem. Es hat eine oberflächliche Identität als Touristenattraktion, in der der Tod zu einem Nationalepos gesponnen wird. Es ist auch die Ruhestätte von Veteranen wie dem Vater von Christina Incognito, der ein erfülltes Leben führte.

Und es enthält tragische Haine wie die Sektion 60, wo diejenigen begraben sind, die die Missionen in Afghanistan und im Irak gedient haben, Männer und Frauen, die kaum ihre 20er Jahre gesehen haben. Hier ist die Trauer besonders roh.

Jennifer Williamson kauert am Grab von Marine 1st Lt. Mark Steven Williamson (28. März 1986 - 4. Mai 2011).

Das ist mein Bruder, sagt sie. Sie besucht sie so oft sie kann, den ganzen Weg von Massachusetts, weil eine Reise nach Arlington eine Erinnerung daran ist, dass wir alle Teil von etwas sind, das größer ist als wir selbst. Sie kommt auch, um ihrem Bruder zu danken, fügt sie später in einer E-Mail hinzu, so seltsam das auch erscheinen mag. ... Sein Ende löste eine Revolution in meinem Herzen aus und ... öffnete mir auch die Augen für die Schönheit, die noch übrig war und die ich beitragen konnte. Ich möchte das Beste aus diesem Leben machen, meinen Bruder ehren und mich selbst ehren.

Ein paar Reihen weiter breitet Yumiko Southard eine Decke auf dem Grab ihres Sohnes Senior Airman Julian Seiji Scholten (17. Oktober 1985-18. Februar 2012) aus. Er half mit, ein neues Feld der luftgestützten Aufklärung voranzutreiben und war auf seiner dritten Tour, als das Flugzeug, in dem er saß, abstürzte. Die Air Force kürte nach ihm eine Auszeichnung für das Kommando des Jahres.

Seine Mutter reist immer aufgeregt aus Virginias Hampton Roads-Region auf, um einen Besuch zu erwarten, begleitet von ihrem Mann. Das Durchdringen der Touristenmassen ist surreal, dann kommt eine vertraute Schwere herunter.

Sie zündet eine Kerze an, platziert ein Bild des jungen Mannes, stellt Sushi – sein Lieblingsessen – und eine Flasche Coors Light, sein Bier, auf den Tisch. An kalten Tagen bringt sie vielleicht etwas Warmes mit, um den weißen Stein einzuwickeln.

Er ist hier drin, sagt sie und zeigt auf das Grab, und sie möchte, dass er versteht, dass hier Mama ist, und ich bin hier, um dich zu besuchen.

Sie hat sechs Kinder zur Welt gebracht, und wenn jemand fragt, wie viele sie hat, sagt sie immer noch sechs.

Als die Sonne untergeht, packt sie Sushi und Bier und rappelt sich auf. Sie küsst ihre Finger und reibt sie über den Stein. Ihre Finger verweilen, Fleisch auf Marmor, ein Moment des Kontakts, gefüllt mit einem letzten Gefühl, das wir manchmal auf einem Friedhof haben, wenn die Luft aus diesen majestätischen Räumen verschwindet und sie auf ihre Essenz reduziert werden – die Erfüllung eines zeitlosen Austauschs zwischen den Lebende und Tote.

Die Mutter geht durch das Friedhofstor, besinnt sich auf ihr bereits gelebtes Leben und sagt, ich würde an seine Stelle treten.