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Sektierertum verfolgt den Irak, während Sunniten mehr Unabhängigkeit fordern

TIKRIT, Irak —Neun Jahre nach dem Sturz ihres berühmtesten Sohnes Saddam Hussein ist die Stadt Tikrit ein heruntergekommener, wütender Ort, und ihre überwiegend sunnitische Bevölkerung, die sich von der schiitischen Zentralregierung entfremdet fühlt, fordert mehr Unabhängigkeit.

Auch die sektiererischen Spannungen werden hier und im ganzen Irak durch das Chaos in Syrien verschärft. Unter einigen Sunniten wächst die Unterstützung für den dortigen überwiegend sunnitischen Aufstand, während die Regierung in Bagdad vorsichtig davon absieht, den Rücktritt von Präsident Bashar al-Assad vom schiitischen Ableger der alawitischen Sekte zu fordern.

In Salahuddin, der sunnitischen Provinz, deren Hauptstadt Tikrit ist, brodelt seit langem der Groll gegen die Post-Hussein-Regierung. Aber in den letzten Monaten haben eine Reihe von Schritten der politischen Führung und der Sicherheitskräfte des Landes die Ressentiments zugespitzt und das sektiererische Zusammenleben im Irak zu einem für die Region entscheidenden Zeitpunkt bedroht.

Menschen in der Provinz und den benachbarten sunnitischen Mehrheitsgebieten gaben an, Ende letzten Jahres von einer Welle von Verhaftungen und der Entlassung zahlreicher Menschen wegen Verbindungen zum Hussein-Regime ins Visier genommen worden zu sein. Ihre politische Repräsentation in Bagdad wurde ebenfalls geschwächt, da Premierminister Nouri al-Maliki, der eine schiitische Koalition anführt, den politischen Block Irakiya, für den die meisten Sunniten bei den Wahlen 2010 gestimmt hatten, an den Rand gedrängt hat.

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Inmitten der sich vertiefenden sektiererischen Kluft forderten lokale Beamte Ende letzten Jahres offiziell ein Referendum über den föderalen Status der Provinz, eine Änderung, die ihnen mehr Kontrolle über ihr Budget und ihre Sicherheit ermöglichen würde. Die sunnitische Mehrheitsprovinz Diyala im Osten hat einen ähnlichen Antrag gestellt.

Salahuddin sei zu 100 Prozent an den Rand gedrängt, sagte Scheich Mohammad Hussein al-Jabbour von einem der größten lokalen Stämme und beschwerte sich, dass Tausende von Menschen in der Provinz – von denen viele hohe Positionen im ehemaligen Regime innehatten – entlassen worden seien und dass schiitische Sicherheitskräfte die in der Provinz tätig sind, behandeln sunnitische Einwohner ungerecht.

Eine Herausforderung für Maliki

Forderungen nach mehr lokaler Kontrolle über die Provinz, die seit Jahren mit Unterbrechungen diskutiert wurden, nahmen vor einem Jahr an Fahrt auf, als Osama al-Nujaifi, ein führender Politiker von Iraqiya, eine Versammlung von Provinzführern aus dem ganzen Irak veranstaltete und sie ermutigte, sich der zentralen Kontrolle durch Bagdad.

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Der Schritt forderte eine wachsende Machtkonzentration in Malikis Händen heraus, sagte Marina Ottoway von der Carnegie Endowment for International Peace. Ich denke, Nujaifi sieht die Provinzen als das neue Schlachtfeld, auf dem Maliki die Macht entrissen werden kann, sagte sie.

Anfang Oktober waren mindestens 100 Personen, darunter jahrzehntelange Akademiker, gezwungen, die Tikrit-Universität zu verlassen, weil sie von einem Regierungskomitee als hochrangige Mitglieder der regierenden Baath-Partei von Hussein identifiziert worden waren, die damit beauftragt waren, führende Baath-Anhänger davon abzuhalten, offizielle Ämter zu bekleiden . Im selben Monat wurden landesweit mehr als 600 Menschen festgenommen und beschuldigt, einen Putsch gegen Maliki geplant zu haben. Viele in Salahuddin waren unter den Inhaftierten.

Ottoway sagte, es sei unklar, ob diese Vorfälle eine direkte Reaktion auf Nujaifis Streben nach Föderalismus oder Teil eines umfassenderen Kampfes zwischen Maliki und seinen Gegnern seien. Auf die Entlassungen und Festnahmen folgten jedoch schnell formelle Anträge von Salahuddin und Diyala auf Referenden über den Bundesstatus. Maliki verurteilte diese Schritte als sektiererisch und sagte im irakischen Fernsehen, dass Salahuddins lokale Politiker versuchten, ein sicheres Haus für Baathisten schaffen.

Die Regierung ist den Forderungen der Provinzen nicht nachgekommen, was nach Ansicht des irakischen Föderalismus-Experten Reidar Visser gegen die Verfassung verstößt.

Der von Sunniten unterstützte politische Block Irakiya sah seinen Einfluss erodieren, als der führende Politiker Tariq al-Hashimi im Dezember wegen Terrorismusdelikten angeklagt wurde, während Maliki die Entlassung von Saleh al-Mutlaq, ebenfalls mit Iraqiya, forderte, weil er den Premierminister als Diktator. Die Schritte veranlassten Iraqiya, das Parlament zu verlassen, was eine politische Krise auslöste, aber die Gruppe kehrte Ende Januar ohne Mutlaq oder Hashimi zurück.

Einige in Salahuddin sagen, dass sie von Iraqiya enttäuscht sind, weil sie den Block als schwach ansehen und nicht in der Lage sind, für sie in Bagdad zu kämpfen. Wir haben das Gefühl, dass es ein weiter Weg zwischen uns und dem Parlament ist. Wir glauben, dass weder das Parlament noch die Regierung für uns sind, sagte Jabbour.

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Angst vor Syrien

Während die Verfassung föderale Regionen zulässt und das kurdische Bundesgebiet im Norden sicher ist und gedeiht, lässt ein Druck auf den Föderalismus in sunnitischen Provinzen das Gespenst einer Aufspaltung des Irak in sunnitische, schiitische und kurdische Gebiete aufkommen.

Ein ähnlicher Plan wurde während der schlimmsten sektiererischen Kämpfe im Irak vor fünf Jahren vorgeschlagen und von Vizepräsident Biden, damals Senator, enthusiastisch unterstützt. Aber gerade angesichts der zunehmenden regionalen Spannungen befürchten viele, dass die Spaltung des Irak ein gefährlich zersplittertes Land schaffen könnte.

Die schlimmste Befürchtung aller sei, dass das Land sektiererisch aufgespalten werde, sagte ein westlicher Diplomat in Bagdad, der wegen der Sensibilität des Themas unter der Bedingung der Anonymität sprach.

Das anhaltende Vorgehen gegen eine immer gewalttätiger werdende Opposition in Syrien scheint die Spaltungen hier zu vertiefen. Obwohl die irakische Regierung eine vorsichtige Linie eingeschlagen hat, kam es in mehreren sunnitischen Gebieten zu enthusiastischen Kundgebungen zur Unterstützung der Opposition, insbesondere in der an Syrien grenzenden Provinz Anbar.

Es gebe eindeutig einige Anzeichen dafür, dass die syrische Situation zu einer stärkeren sektiererischen Polarisierung führe, sagte Visser. Er wies darauf hin, dass die irakische Regierung die Opposition in Bahrain, die von prodemokratischen Protesten einer schiitischen Mehrheit gegen eine sunnitische herrschende Elite erschüttert wurde, stark unterstützt habe, dass sie jedoch eine überwiegend sunnitische Opposition in Syrien weit weniger unterstützt habe. Für einige Iraker, sagte er, scheine das eine widersprüchliche Politik zu sein, die von sektiererischer Loyalität motiviert sei.

Irakische Beamte machen sich auch Sorgen darüber, was passieren würde, wenn Assad fallen und durch eine sunnitische religiöse Führung ersetzt würde. Wenn es ein islamisch-fundamentalistisches Regime geben würde, das versucht, sunnitisch-arabische Provinzen an der Grenze zu Syrien zu unterstützen, würde es zu einer sektiererischen Konfrontation kommen, sagte der irakische Außenminister Hoshyar Zebari diesen Monat in einem Interview.

Nostalgie für die Ära Hussein

Letzte Woche drückten viele Stammesführer, Akademiker und einfache Leute in Salahuddin ihren Unmut gegenüber Maliki und ihre zunehmende Unterstützung für mehr Unabhängigkeit aus.

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Die Menschen glauben, dass sie mit dem Föderalismus in der Lage sein werden, ihre Geschäfte und Arbeitsplätze zu behalten, sie bleiben frei, es wird keine Verhaftungen mehr geben und der Einfluss und die Intervention der Zentralregierung werden abnehmen, sagte ein Wissenschaftler der Tikrit-Universität. Er sprach unter der Bedingung der Anonymität, weil er eine Entlassung befürchtete.

Andere können nicht anders, als sich für eine Zeit, in der sie sich respektiert fühlten, nostalgisch zu fühlen. Marwan Naji, ein Dichter und Fernsehmoderator, zeigte Bilder seiner Stammesvorfahren in der Nähe von Tikrit und beschrieb ihre Rolle in der Geschichte des Irak. Er habe für Saddam Hussein Gedichte aufgesagt, sagte er, und an seiner Beerdigung teilgenommen.

Was immer sie in den Medien über Saddam Hussein sagen, er habe den Irak durch so viele Krisen stabil gehalten.