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SEMESTER AM MEER

„Mach keine Klimmzüge an der Duschvorhangstange“, lautet eine der vielen Sonderregeln, die unsere 100-tägige Reise um die Welt regelten. Ein anderer ermahnte uns, das Netz über dem Swimmingpool nicht für ein Trampolin zu verwenden. Und am Ende der Reise hieß es im Memo des Dekans: 'Lehrbücher nicht über Bord werfen!'

Das war Semester at Sea, ein kombiniertes Urlaubs- und Bildungserlebnis an Bord eines hochseetüchtigen College-Campus. Wir gehörten zu den 67 Senioren („erfahrene Reisende“, wie sie uns gerne nannten), die auf engstem Raum an Bord eines ehemaligen Ozeandampfers mit 365 College-Studenten, 74 Fakultätsmitgliedern und anderen Mitarbeitern und ihren Familien und einer Crew von etwa 200 aus Taiwan lebten.

Wir verbrachten die Hälfte unserer Zeit auf See mit Kursen, die andere Hälfte an Land auf Exkursionen, die unser Studium ergänzten. Wir besuchten 10 ausländische Häfen in Europa, dem Nahen Osten und Asien und verbrachten normalerweise drei oder vier Tage in jedem.

Vor unserer Ankunft in Taiwan haben wir zum Beispiel mit Hilfe eines ehemaligen US-Botschafters in der Region, einem der Professoren an Bord, die Beziehungen zwischen Taiwan und China studiert. An Land wurden wir vom taiwanesischen Außenministerium zu einem speziellen Briefing zum gleichen Thema eingeladen. In einer etwas weniger akademischen Lektion hielt uns ein Soziologieprofessor auf dem Weg nach Istanbul über die menschliche Sexualität. Später führte er eine Sightseeing-Tour durch das Rotlichtviertel der Stadt – nach den Regeln der Stadt nur für Männer.

Wir verließen Fort Lauderdale Ende Januar letzten Jahres für eine Transatlantiküberquerung und kamen Anfang Mai in Seattle in den Vereinigten Staaten an. Während dieser Zeit war das funkelnd-weiße S.S.-Universum im Besitz der C.Y. Tung Corp. aus Taiwan wurde für uns zur „Großen Weißen Mutter“, wie es einer der Dekane, Richard Stevens von der University of Colorado, ausdrückte.

'Dies sollte das beste Semester Ihres ganzen Lebens werden', sagte Stevens am zweiten Tag auf See zu einem Orientierungstreffen. Es war seine vierte Reise durch das Universum.

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Neben den amerikanischen Studenten an Bord hatten wir fünf Kanadier und je einen Studenten aus Brasilien, Bermuda, Norwegen, Südkorea, der Schweiz und der Türkei. Die amerikanischen Studenten repräsentierten 146 Hochschulen, von Harvard im Osten bis zum Mills College im Westen.

Am Segeltag kämpften sich ankommende Passagiere mit Skiern, Surfbrettern, Hi-Fis, Strandkörben und Schlafsäcken die Stege hinauf. Als die Reise drei Monate später endete, brachen sie mit geschnitzten Holzelefanten, Kupfertabletts und Orientteppichen auf. Sie trugen auch Erinnerungen an jeden Hafen. Einige waren auf Berge geklettert, andere hatten Gurus getroffen. Viele erforschten gemeinsam in Gruppen, andere waren auf eigene Faust gewandert.

Jeder weiß, dass Reisen lehrreich sein kann; ein Semester auf See sorgt dafür. Obwohl einige die Kurse etwas einfacher fanden als die an ihrem Heimatcampus, nahmen die meisten von uns mit einiger Sorgfalt an, obwohl wir in unseren beengten Räumen nur sehr wenig Privatsphäre hatten. Einige der Studenten betteten drei in eine Kabine, und die Anzahl der ruhigen Ecken, um anderswo auf dem Schiff zu studieren, war begrenzt.

Während wir die traditionellen Freuden einer Kreuzfahrt genießen - Meeresbrise, frische Salzluft und majestätische Sonnenuntergänge - konnten wir aus 58 verschiedenen Kursen wählen, die von Anthropologie bis Theater reichen. Die Klassengröße war normalerweise auf etwa 30 begrenzt. Die Studenten teilten sich den gleichen Unterricht und das gleiche Arbeitspensum mit uns 'erfahrenen Reisenden', wobei die jüngeren Studenten Priorität hatten, wenn ein Kurs überbucht war.

Diejenigen, die Kurse für Credits belegten, meldeten sich für durchschnittlich drei Kurse mit insgesamt 12 Credits an, die während des Semesters erworben wurden. Wir konzentrierten uns zu zweit auf drei Kurse, die wir regelmäßig besuchten, und nahmen an drei anderen teil, wenn wir Zeit hatten. Unser Hauptinteresse galt der Politikwissenschaft, zu der auch 'Regierung und Politik des Nahen Ostens' und 'Ostasien in der Weltpolitik' gehörten. Von allen wurde erwartet, dass sie den 'Kernkurs' belegen, einen täglichen Kurs, der die Anlaufhäfen mit Informationen verbindet über die Geschichte, Kultur und Hintergründe der besuchten Orte.

Der Kurs half uns unter anderem zu erkennen, dass die Gewohnheiten der Menschen von unseren abweichen können, aber nicht unbedingt besser oder schlechter. Ein Lehrer warnte uns davor, Abscheu auszudrücken, als wir sahen, wie sich Bewohner einer asiatischen Stadt auf der Straße ohne Taschentuch die Nase putzten. 'Sie denken, es ist höchst unhygienisch von uns, wie wir es in unsere Tasche stecken.'

Nach dem Abendessen versammelten wir uns an den meisten Abenden in der Hauptlounge des Schiffes zu einem Programm namens 'Community College'. Passagiere mit besonderen Kenntnissen in verschiedenen Themenbereichen wurden eingeladen, mit der Gruppe zu sprechen. Einer von uns, Howard, war ein ehemaliger Korrespondent des Weißen Hauses, der die Gelegenheit hatte, die Studenten über seine Erfahrungen dort zu sprechen. Wir haben auch erfahren, wie Richter von einem pensionierten Juristen aus Memphis urteilen, und ein Reisender, der Hongkong acht Mal besucht hatte, gab Einkaufstipps für diese Stadt.

Die Tung-Organisation erwarb ursprünglich die erste Queen Elizabeth für ihren schwimmenden Campus, aber als sie 1972 im Hafen von Hongkong brannte und versank, wurde das 18.000 Tonnen schwere Universum ersetzt. 1953 gebaut, segelte sie zuvor unter dem Namen Atlantic, war aber vier Jahre außer Dienst.

Ursprünglich vom Chapman College of California und später von der University of Colorado gesponsert, wird das zweimal im Jahr stattfindende Programm jetzt von der University of Pittsburgh durchgeführt. Das Semester kostet Studenten je nach Unterkunft zwischen 8.500 und 11.000 Dollar. Wir Ältesten zahlten 9.675 Dollar pro Stück für Außenkabinen, basierend auf Doppelbelegung. Alle Kabinen hatten private Einrichtungen. Landausflüge waren gegen Aufpreis, aber preiswert.

An Bord hatten wir alten Seeleute eine Lounge für spezielle Vorträge reserviert, in der wir auch die nächtlichen Hausnachrichten im Videoüberwachungsfernsehen sehen konnten. Aber die meiste Zeit gesellten wir uns zu den Studenten – in den Klassen, auf dem Promenadendeck (wo das Rauchen wegen der Jogger verboten war) und in der Cafeteria, wo Dozenten und beide Studentengruppen zusammen aßen.

Das Essen war reichhaltig, manchmal außergewöhnlich (Garnelen, Lammkoteletts, Lendensteaks) und beinhaltete regelmäßig erstklassige chinesische Gerichte.

Zur Unterhaltung an Bord gehörten spezielle Tänze. Eine war eine Pyjamaparty, bei der die Schüler und einige der Alten in ihren Pyjamas oder als Toga gewickelten Laken auftauchten. Der Richter kam in Nachthemd und Nachtmütze. Howard trug Jogginghosen, weil er keinen Pyjama dabei hatte.

Wir haben uns Filme angesehen – das Schiff hatte etwa 150 aktuelle Tonbänder, darunter relevante Features wie „Topkapi“, „Gandhi“ und „The Good Earth“ – und nutzten die Sport- und Trainingseinrichtungen für Basketball, Volleyball, Gewichtheben und Aerobic , Tischtennis und Joggen. Bridge war für einige ein beliebter Zeitvertreib. Die 11.000 Bände umfassende Bibliothek konnte jeden Passagier beschäftigen, und in jedem Hafen würden Freunde sie mit frischen Zeitungen und Zeitschriften auffüllen.

An einem Sonntag, dem einzigen Tag in der Woche ohne Unterricht, bildeten wir Teams aus Passagieren und Crew und veranstalteten ein Festival der Olympischen Spiele. Es war eine ganztägige Veranstaltung, die vom Kapitän offiziell eröffnet wurde. Es gab Sackhüpfen und Dreibeinrennen, und Howard tauchte im Schwimmbecken des Schiffes nach Münzen, wurde aber von jüngeren Konkurrenten, die Schnorchelmasken trugen, besiegt. Der Tagessieg ging an die Crew. Um zu feiern, tanzten sie in einem chinesischen Drachen herum.

Unser erster Hafen war Ca'diz in Spanien, und wir hatten Unterrichtsstunden damit verbracht, den maurischen Einfluss auf den südlichen Teil des Landes zu studieren. Als das Schiff anlegte, buchten wir eine Übernachtungstour nach Granada, um den berühmten maurischen Palast, die Alhambra, zu sehen. Es war ein wunderbarer Anblick, obwohl wir die Überraschung hatten, am Tag eines großen Radrennens in Granada anzukommen. Die Straßen den langen Hügel hinauf waren von Menschenmassen blockiert, so dass wir die halbstündige Wanderung zu Fuß zurücklegen mussten.

Vom griechischen Hafen Piräus aus haben wir die antiken Monumente Athens besichtigt und sind dann zu einigen der griechischen Inseln gefahren. Eine mysteriöse Grippe, die schließlich fast jeden auf dem Schiff traf, hielt uns davon ab, die Inseln so zu genießen, wie wir es erwartet hatten.

Von Istanbul aus flog eine große Gruppe nach Israel, um sich in Ägypten wieder dem Schiff anzuschließen. Doch als in Kairo innerstaatliche Unruhen ausbrachen, steuerte das Schiff auf Empfehlung des Außenministeriums plötzlich in Richtung des israelischen Hafens Haifa. Dort ankerten wir vor dem Hafen, während israelische Kampfschwimmer das Unterwasserschiff nach Sprengstoff inspizierten. (Jeder war sich des Terrorismuspotentials auf hoher See nach der Entführung der Achille Lauro durchaus bewusst.) All dies machte die Vorträge über die Lage im Nahen Osten besonders relevant.

Die Ägypter, anscheinend beunruhigt, weil das Universum ihren Zwischenstopp in Alexandria abgesagt hatte, verzögerten unsere Fahrt durch den Suezkanal und erhöhten angeblich den Preis für die Überfahrt. Kapitän Chang Chun-re, normalerweise ein ausgeglichener Mann, war nicht im Geringsten erfreut, ebenso wenig amüsiert, wie ein Student ein lebendes Huhn an Bord schmuggelte und es im frühen Morgenlicht auf dem Promenadendeck freiließ.

Auf dem Weg nach Bombay waren viele von uns lange vor Sonnenaufgang an Deck, um einen fantastischen Blick auf den Halleyschen Kometen über dem Indischen Ozean zu genießen. In Bombay haben wir uns zwei Nächte im wunderschönen Taj Mahal Hotel gegönnt. Wir waren im älteren Teil untergebracht, der über Deckenventilatoren und Veranden mit Blick auf den Hafen verfügte. Aber die Stadt wimmelt nur so von Menschen, und wir waren beunruhigt über die Zahl der armen Inder, die auf den Bürgersteigen schliefen, viele direkt vor dem Hotel. Und war es heiß |

Colombo, die Hauptstadt von Sri Lanka, war ebenso heiß, aber das Landesinnere war üppig mit Vegetation und schien von Elefanten überrannt. Wir gingen, bevor in Colombo die Flut von regierungsfeindlichen Bombenanschlägen ausbrach, ein weiteres Beispiel für den Rassenstreit im Land, über das wir im Unterricht gesprochen hatten.

Das kleine Land schien von Indien technisch fortgeschritten zu sein. Von unserem Luxushotel in Bombay brauchten wir mehr als 48 Stunden, um einen Anruf nach Boston zu tätigen. In einer der Bergstädte Sri Lankas, Kandy, erwarteten wir eine lange Wartezeit, aber der Concierge sagte: 'Wählen Sie Ihre Nummer einfach direkt.' Wir haben es gemacht und sind sofort durchgekommen.

Da eine ganze Woche im Hafen von Hongkong geplant war, hatte jeder die Möglichkeit, China zu besuchen. Wir verbrachten fünf Tage in Peking, sprachen mit Universitätsstudenten und Dozenten und verstrickten uns sogar in ein kurzes Volleyballspiel. Wir trafen einen Universitätsbibliothekar, der uns eine Bibliotheksführung gab. Zum Spaß suchten wir den Namen eines unserer amerikanischen Professoren auf dem Schiff und freuten uns, dass die Universitätsbibliothek drei seiner Bücher über Asien-Angelegenheiten hatte. Die Große Mauer war noch größer als wir es uns vorgestellt hatten und natürlich waren wir beeindruckt von der Verbotenen Stadt, dem Sommerpalast mit seinem Marmorboot. Unser Pekinger Hotel, das Xi Yuan Hotel, war ein zwei Jahre altes, 30-stöckiges Wunder der Moderne, ein Joint Venture mit japanischen Investoren. Wir hatten Farbfernseher (nur chinesische Programme) und einen kleinen Kühlschrank in unserem Zimmer.

In Peking wird ungeheuer gebaut, während im Trubel die Menschen weiter mit ihren unzähligen Fahrrädern hausieren und in den Parks ihre Tai-Chi-Übungen praktizieren.

Ein dreitägiger Aufenthalt in Chilung in Taiwan ermöglichte der Crew ein Wiedersehen mit ihren Familien. Die Passagiere hatten Zeit, den Nationalpalast zu besichtigen, der mit reichen Kunstschätzen vom Festland überfüllt war. Weiter ging es nach Südkorea, wo wir einen Vormittag in Pusan ​​in einem Waisenhaus verbrachten. Die Passagiere der Universe überreichten einen Scheck über 1.000 US-Dollar, Gelder, die durch wohltätige Aktivitäten gesammelt wurden, die auf dem Schiff üblich sind.

Geld für eine Reihe von Beiträgen wurde durch eine Vielzahl von Aktivitäten gesammelt, darunter eine Auktion. Howard versprach, eine Hausarbeit für einen Studenten zu schreiben, und sein Preis erhielt ein Gebot von 25 Dollar. Der Höhepunkt wurde erreicht, als sechs männliche Studenten 1.875 US-Dollar für ein Abendessen für 12 (sie selbst und ihre Daten) mit dem Kapitän in seinem Privatquartier boten. An einem anderen Abend warteten Dozenten und Senioren, darunter wir beide, an Tischen auf Trinkgelder.

Als wir Kobe in Japan, unseren letzten Hafen, erreichten, war der Dollar gegenüber dem Yen drastisch gefallen, so dass viele Passagiere in der Nähe des Schiffes blieben. Mit Bahnpässen, die wir zuvor in Hongkong gekauft hatten, bestiegen wir jedoch den Bullet Train nach Nagasaki und Hiroshima, um den ersten Opfern des Atomkriegs der Welt unseren Respekt zu erweisen.

Die zweiwöchige Überquerung des Pazifiks war stürmisch, und das Tempo in den Klassenzimmern war hektisch, während die Schüler ihre Abschlussprüfungen antraten. Einige haben nicht bestanden. Manchen schien es leider egal zu sein. Mehrere der älteren Passagiere erhielten Anerkennung für ihre Bemühungen, obwohl die meisten als Auditoren teilgenommen hatten.

In diesem Herbst segelte die Universe von Vancouver aus in Richtung Westen mit drei Änderungen der Reiseroute. Sri Lanka, Ägypten und Griechenland wurden zugunsten Malaysias, Jugoslawiens und des sowjetischen Hafens Odessa am Schwarzen Meer fallen gelassen.

Fast alle unsere Kommilitonen, mit denen wir gesprochen haben, haben festgestellt, dass ihnen die Reise eine bessere Wertschätzung für andere Menschen der Welt, eine größere Toleranz für Vielfalt und ein Gefühl der Dankbarkeit für ihr Glück als US-Bürger gegeben hat.

Das Semester at Sea-Programm wirbt aktiv um ältere Passagiere - es hat einige Schwierigkeiten, das Schiff mit Studenten zu füllen - und ein Ehepaar wird sich jeder Reise anschließen, um den Älteren bei der Auswahl von Studiengängen und Landausflügen zu helfen.

Jeder von uns genoss den Umgang mit den jüngeren Passagieren bis zu dem Punkt, an dem wir uns wie einer von ihnen fühlten – na ja, fast. Eines Tages hielt eine besonders attraktive Frau Howard auf der Treppe an und sagte: »Mr. Young, weißt du, warum ich dich so mag?' In Howards Worten: 'Meine Brust blähte sich ein wenig, als ich sie fragte, warum.' Ihre Antwort: 'Du erinnerst mich so sehr an meinen Großvater.'

Wir fragten uns, ob wir noch einmal hingehen würden, und die Antwort war 'ja'. Soweit wir das beurteilen konnten, warf niemand seine Bücher über Bord.

Für Informationen: Institute for Shipboard Education, 2E Forbes Quadrangle, University of Pittsburgh, Pittsburgh, Pa. 15260; (412) 624-6021.

Hallie und Howard Young sind freiberufliche Reiseschriftsteller.