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SEMPER FI! EINE LEGENDE AUF DEM SCHIESSSTAND

Zehn-Hütte!

Oberst William A. Lee (USMC, im Ruhestand), auch bekannt als 'Ironman', wurde gestern auf der Quantico Marine Base begrüßt, als ein High-Tech-Schießplatz zu Ehren seiner 32-jährigen Militärkarriere benannt wurde.

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Mit 92 Jahren sind Lees Heldentaten legendär in einem Korps voller Legenden: Dutzende Scharmützel und Feuergefechte im Ersten Weltkrieg und in Nicaragua zwischen den Kriegen, Gewehr- und Pistolenmeister, drei Navy Crosses und 44 Monate in japanischen Gefangenenlagern im Weltkrieg II.

'Ich würde gerne einen Schuss abgeben', sagte Lee einer begeisterten Menge von 125 hochrangigen Militärbeamten, Familienmitgliedern und Freunden aus den 1920er, 30er und 40er Jahren, die sich im Col. William A . versammelt hatten . Lee-Bereich.

Damit zog er seinen Blazer aus, schnappte sich ein M-16-Gewehr und feuerte nicht einen, sondern neun Schüsse ab, wobei er jedes Mal ein Pop-up-Ziel in etwa 30 Metern Entfernung traf.

Er war in den späten 1930er Jahren ein Pistolen- und Gewehrmeister im Korps.

Es war der Höhepunkt einer Zeremonie, die nach Angaben der Marines aus einer Reihe von Gründen besonders war, einschließlich der Gelegenheit, Lee noch einmal in Aktion zu sehen.

Der 5,5-Millionen-Dollar-Schießstand verfügt über unzählige Ziele mit sanftgrünen Silhouetten, die sich in das Gras einfügen, plötzlich auftauchen und dann auf Schienen hin und her sausen.

Lee sagte, er wünschte, das Corps hätte es schon vor Jahrzehnten. 'Dies', sagte er, 'ist ein wahr gewordener Traum.'

Robert V. Aquilina, ein Beamter des Marine Corps Commemorative Naming Program, sagte, die Marines machten aufgrund von Lees Alter eine Ausnahme von ihrer üblichen Politik, solche Einrichtungen für lebende Marines nicht zu benennen, und weil es besonders angemessen schien, einen Schießstand für a . zu benennen Marine, die für ihre Treffsicherheit und Führungsqualitäten bekannt ist – zwei Eigenschaften, die dem Korps fast heilig sind.

'Es gibt nur einen Ironman in der Geschichte des Marine Corps, und er ist es', sagte Major Barry N. Moore, ein Sprecher des Marine Corps. 'Wenn ich zu ihm ging und sagte: 'Wir brauchen Sie, um Ihre Uniform anzuziehen', würde er nicht mit den Augen blinzeln.'

Lee war 17 Jahre alt, als er 1918 eingezogen wurde und am Ende des Ersten Weltkriegs in Frankreich diente. Er wurde in den späten 1920er und frühen 1930er Jahren im Kampf gegen die Rebellen in Nicaragua berühmt, wo er sich mit Lewis B. 'Chesty' Puller zusammentat, dem gefeierten Marine-General, der Lee den Spitznamen 'Ironman' gab.

Gestern applaudierten Lees Frau Anne, drei Töchter und vier Enkel dem Oberst. Er besucht Quantico häufig und lädt Offiziere in sein Haus in Fredericksburg ein, wo er Geschichten von Tapferkeit erzählt.

'Ich habe von Ironman Lee gehört, seit ich vor 35 Jahren beim Marine Corps angefangen habe', sagte Don Festa, der vor drei Jahren als Oberst in den Ruhestand ging. »Er hat einfach Dinge getan, die die Marines früher gemacht haben. Aber er hat mehr davon gemacht.'

Lee gewann in Nicaragua drei Navy Crosses. Einmal wurde er durch eine Schusswunde am Kopf bewusstlos, wachte 15 Minuten später auf, schnappte sich ein Maschinengewehr und begann zu schießen, um seinen Kameraden zu helfen, einen Rebellenangriff zu überleben.

Nachdem er 1932 Nicaragua verlassen hatte, brillierte Lee in Gewehr- und Pistolenwettbewerben, bevor er 1938 nach Nordchina geschickt wurde. Dann kam der Zweite Weltkrieg.

Er wurde am 8. Dezember 1941 gefangen genommen, einen Tag nach der Bombardierung von Pearl Harbor, als die japanische Armee ein Marinelager in Chinwangtao, nordöstlich von Tientsin in Nordchina, einnahm. Er war 44 Monate in Gefangenschaft und überlebte Folter und Schläge, bei denen ihm unter anderem die Zähne ausgeschlagen wurden.

Lee zog 1946 als Kommandant der Waffenausbildung nach Quantico und zog sich 1950 von den Marines zurück. Alles in allem, sagten Beamte, nahm er an 14 Nahkampf-Messerkämpfen und 36 'Nahkampf-Feuergefechten' teil.

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»Semper fi«, sagte Lee gestern am Ende seiner Rede.

Dann fügte er einen herzlichen Gruß hinzu. „Ich liebe mein Land“, sagte er.