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Sephardische Juden warten auf Synagoge

Ihre geistlichen Vorfahren waren die ersten Juden in der westlichen Hemisphäre, aber es wird noch einen Monat dauern, bis die einzige sephardische jüdische Gemeinde der Gegend um Washington ihr eigenes Gotteshaus beziehen kann.

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Die 20 Jahre alte Magen-David-Synagoge, die mittlerweile 400 Familien zählt, hatte gehofft, pünktlich zu Pessach in ihrem neuen Zuhause zu sein, aber dem Gebäude an der Old Georgetown Road, das zur Synagoge umgebaut wird, fehlen noch die notwendigen elektrischen Anschlüsse .

„Nur Pepco steht im Weg“, sagte der Präsident der Gemeinde, der in Syrien geborene Sami Tottah.

Sephardische Juden sind Nachkommen der Juden, die vor mehr als sechs Jahrhunderten in Spanien und Portugal lebten und aufblühten. Ihr Name kommt vom hebräischen Wort für Spanien, sephard.

Mit den Verfolgungen der Kreuzzüge und der Inquisition und schließlich der Vertreibung aus Spanien 1492 flohen die Sephardim in die Mittelmeerländer, nach Holland und schließlich in die Neue Welt und nahmen ihre in Spanien entwickelte Hochkultur mit .

Während heute die überwiegende Mehrheit der amerikanischen Juden aschkenasischen Ursprungs ist – diejenigen, deren Vorfahren aus Ost- und Mitteleuropa stammten – waren die ersten jüdischen Einwanderer nach Nordamerika 1680 Sephardim, die vor derselben Verfolgung in Brasilien flohen, die sie zuvor verfolgt hatte aus Spanien und Portugal.

Die American Sephardic Federation schätzt ihre Gesamtzahl heute auf 200.000.

George Washington schrieb einer sephardischen Gemeinde in der historischen Touro-Synagoge in Newport, R.I., das historische Versprechen, dass die Vereinigten Staaten „der Bigotterie keine Sanktion und der Verfolgung keine Hilfe gewähren würden“.

Mark Zuarez, ein ehemaliger Präsident der Gemeinde Magen David hier, sagte, er habe das Gefühl, die Früchte dieses Versprechens persönlich erlebt zu haben.

Als Export-Import-Händler in Kairo beschloss Zuarez, seine Heimat zu verlassen, als 1956 der Krieg im Nahen Osten ausbrach. Jetzt führt er das gleiche Geschäft in Washington weiter.

„Es war Verfolgung, und das war es nicht“, sagte Zuarez. Er sei zwar nicht offen bedroht worden, sagte er, aber antiisraelische Parolen hätten eine unangenehme Unterströmung für Juden in Ägypten geschaffen.

In den letzten Jahren haben der Aufstieg von Ayatollah Khomeini im Iran, der Iran-Irak-Krieg, Spannungen zwischen Israel und Syrien um den Libanon und andere weniger dramatische Entwicklungen in Marokko und der Türkei die Reihen der sephardischen Gemeinschaft in Washington angeschwollen, erklärte Tottah.

Santos Mayo, ein argentinischer Physiker, der zur beruflichen Weiterentwicklung in die USA kam, schlug vor, dass die lateinamerikanischen Mitglieder von Magen David, die hauptsächlich aus Uruguay, Kolumbien und Puerto Rico sowie seinem eigenen Land kommen, eine andere Perspektive haben.

Mayo sagte, als er vor 12 Jahren zum ersten Mal nach Washington kam, schloss er sich einer aschkenasischen Gemeinde an. „Aber als ich von einer sephardischen Gemeinde hörte, fühlte ich mich angezogen, dorthin zu gehen und herauszufinden, wer ich war. Es fühlt sich für mich jetzt natürlicher an, mehr Spanisch“, sagte er.

Jahrelang teilte sich die Gemeinde Magen David den Raum mit der Or Kodesh Synagogue in Silver Spring, aber als die Gemeinde wuchs, „brauchten wir ein eigenes Zuhause“, sagte Tottah.

Als die ehemalige Gemeinde der Assemblies of God in Rockville im vergangenen Juli eröffnet wurde, dauerte es nur 30 Tage, um 325.000 US-Dollar an Spenden von 100 Familien für den Kauf des Gebäudes zu sammeln, sagte er.

Die Renovierungen des Gebäudes umfassen bogenförmige Eingänge, die mediterranen Synagogen nachempfunden sind. Der lokale Künstler Herman Perlman hat zwei Bogenfenster entworfen, deren Glasscheiben die 12 Stämme Israels darstellen. Die Gemeinde wird eine Torarolle verwenden, die vor einigen Jahren aus dem Iran geschmuggelt wurde. Die Gruppe interviewt Kandidaten für den Rabbiner.

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Die Unterschiede zwischen sephardischen und aschkenasischen Juden sind manchmal subtil, manchmal scharf. Anstelle von Jiddisch verwenden Sephardim als gemeinsame Sprache Ladino, eine Form des mittelalterlichen Spanischen mit Hebräisch.

Unter einigen Magen-David-Mitgliedern aus dem Nahen Osten ist Ladino jedoch als lebendige Sprache verloren gegangen. „In Beirut haben wir früher ladinische Lieder gesungen, und viele von uns wussten nicht, was die Worte bedeuteten, nur dass sie alt und heilig waren“, sagte Tottah.

Auch die Art der Anbetung unterscheidet sich, sagte Tottah. 'Unsere Dienste wecken mehr Emotionen, ihre sind distanzierter', sagte er.

Typischerweise stünden der sephardische Kantor und Rabbiner mit der Tora im Zentrum und würden oft vom enthusiastischen Gesang und Gebet der Gemeinde übertönt, sagte er. Bei aschkenasischen Zeremonien, fügte er hinzu, sei der Kantor „opernhafter“ und die Gemeinde eher eine Audienz.

Aschkenasische und sephardische Juden haben Hebräisch traditionell unterschiedlich ausgesprochen. Aber da die sephardische Sprache in Israel Standard ist, haben die meisten Juden in diesem Land sie in den letzten 20 Jahren für Anbetung und Unterricht angenommen, sagte Rabbi Matthew Simon von der B'nai Israel Synagogue in Rockville, einer großen aschkenasischen Gemeinde.

Auch Lebensmittel sind unterschiedlich. Zuarez sagte, er habe nie von gefilte Fisch gehört, bis er seine Frau Gwen kennenlernte, eine Aschkenazi aus Philadelphia, die im Arbeitsministerium arbeitet. Zu den traditionellen sephardischen Speisen gehören gefüllte Weinblätter oder Couscous; hommos-Dip; Tahina, eine Sesampaste; Falafel, ein würziges frittiertes Krapfen aus gemahlenen Kichererbsen.

„Die Aschkenasim lieben unser Essen, aber sie setzen Sauerkraut auf Falafel statt auf Tahina“, scherzte Tottah.

Ein besonderer Brauch, von dem der in Marokko geborene David Rebibo, Schatzmeister von Magen David, berichtet, ist das Maimouna-Fest, ein Tag der Tür-zu-Tür-Besuche am Ende des Passahfestes. Die marokkanische Observanz ist in Israel sehr populär geworden.

'Frauen ziehen ihre schönsten Samtstoffe an, die in Gold und Silber bestickt sind, und Familien begrüßen sich an der Tür mit einem Segen', sagte er. Die Besucher sind dann eingeladen, süßen Wein zu trinken und Muflita zu essen, eine marokkanische dünne Krapfen, die in frische Butter und Honig getaucht wird, fügte er hinzu.

Trotz Unterschieden, warnte Zuarez, sollte eine Zusammenfassung der Sephardim nicht auf Unterschieden von Aschkenasim basieren. „Ein Jude ist ein Jude, egal aus welchem ​​Hintergrund. Nur die Umgebung macht den Unterschied“, sagte er.