logo

1. SEPTEMBER 1939

In der Nacht zum 31. August 1939 schlief ich in einem der vorderen Zimmer der Wohnung meiner Familie in Langfuhr, einem Danziger Vorort unweit des Stadtzentrums. Das waren schwierige Zeiten für Juden in Danzig, und wir standen kurz davor, in die Vereinigten Staaten zu ziehen. Die meisten unserer Sachen waren gepackt und unsere vierköpfige Familie war in einem Raum vor der Wohnung untergebracht. Früh am Morgen erwachte ich von einem schwachen Dröhnen, das wie Donner klang, und wenig später hörte ich das Läuten von Kirchenglocken. Soweit ich mich erinnern kann, war es gegen 6 Uhr. Bald gab es viel Geschrei auf der Straße. Dann klingelte ein Nachbar an unserer Tür und sagte uns atemlos, dass Deutschland und Polen im Krieg seien. Der Zweite Weltkrieg begann heute vor 50 Jahren im Hafen von Danzig, einer freien Stadt, die nach dem Ersten Weltkrieg durch den Vertrag von Versailles geschaffen wurde. Der Status der Stadt in der Zwischenkriegszeit war eine Quelle der Rivalität zwischen Deutschland und Polen, und beide wollten es innerhalb ihrer Grenzen. Zur Lösung des Problems wurde Danzig von beiden Ländern unabhängig gemacht und unter den Schutz des Völkerbundes gestellt. Aber der Druck, Danzig für Deutschland zurückzuerobern, wuchs schnell, nachdem Hitler an die Macht gekommen war, und im Sommer 1939 wurde Danzig vollständig von der NSDAP kontrolliert und war ein Teil Deutschlands, außer dem Namen. Niemand wunderte sich daher, dass Ende August ein deutsches Marineschulschiff, die Schleswig-Holstein, in den Danziger Hafen einlief. Es ankerte mit Blick auf eine flache Insel namens Westerplatte, auf der eine kleine polnische Garnison von etwa 70 Männern und Offizieren stationiert war. Der Versailler Vertrag erlaubte der Garnison dort zu sein, um sicherzustellen, dass Polen, das bei seiner Wiederherstellung im Jahr 1919 über keinen Tiefseehafen verfügte, militärische Güter sicher über Danzig nach Polen transportieren konnte. Das Schleswig-Holstein, das zu einem „Höflichkeitsbesuch“ nach Danzig gekommen war, war die Quelle des Dröhnens, das meine Familie und mich an diesem Morgen weckte. Es hatte auf die polnische Garnison auf der Westerplatte geschossen. Unmittelbar danach marschierte die deutsche Armee in Danzig ein und die Freie Stadt wurde Deutschland angegliedert. Aber die polnische Einheit auf der Westerplatte war gut eingegraben und eine tapfere Truppe. Obwohl die Deutschen einen schnellen Sieg erwarteten, hielten die Polen sieben Tage lang gegen die weit überlegenen Kräfte aus, bis ihre Vorräte aufgebraucht waren. Soweit ich weiß, war der Kommandant der Truppe, ein Major, der einzige polnische Offizier, dem sein Schwert als Zeichen seines Mutes von seinen deutschen Entführern zurückgegeben wurde. Sechs Wochen nach der Invasion und Eroberung Polens wanderten wir in die Vereinigten Staaten aus. Aufgrund der amerikanischen Visabestimmungen konnte mein Vater nicht mitkommen. Einige Monate nach unserer Abreise wurde mein Vater in das Warschauer Ghetto deportiert, wo er schließlich im Holocaust umkam. Ungefähr 20 Jahre später trat ich in den Auswärtigen Dienst ein und wurde schließlich nach Polen versetzt. Ich besuchte Danzig, jetzt Danzig, und schmerzliche Erinnerungen kamen hoch: Einmarsch deutscher Truppen in Danzig, endlose Kolonnen polnischer Gefangener, mein Vater, der uns ein letztes Mal zuwinkte, als der Zug aus dem Bahnhof fuhr. Kurz nachdem wir Warschau verlassen hatten, nahmen meine Frau und ich während eines Einsatzes in Bonn an einem Abendessen teil, bei dem einer der Gäste, ein Dr. Boulanger, im Laufe des Abends erzählte, er sei während des Zweiten Weltkriegs bei der deutschen Marine gewesen. Als ihn jemand fragte, wo er stationiert sei, erklärte er, dass er im Sommer 1939 als Kadett zur Marine kommandiert und einem Schulschiff zugeteilt wurde. Er erzählte uns, dass die Kadetten während einer Ostseekreuzfahrt befohlen wurden, die Munition des Schiffes zu bewaffnen. Er sagte, er und seine Kameraden seien überrascht, dass der Befehl zum Entschärfen der Munition nicht befolgt wurde und die Granaten schussbereit zurückgelassen wurden. Das Schiff, die Schleswig-Holstein, dampfte in Danzigs Hafen ein und ankerte. Ich unterbrach Boulanger und bemerkte etwas scherzhaft: ,Du hast mich also am 1. September 1939 um 6 Uhr morgens geweckt.' Er drehte sich zu mir um und sagte ohne zu zögern: „Nein, es war um fünf. Mein Kadettentagebuch habe ich aber noch zu Hause und möchte Sie einladen, es mit mir durchzusehen, damit wir die genaue Uhrzeit bestimmen können.' Einige Tage später saßen er und ich in seinem Wohnzimmer und versuchten, sein in archaischer deutscher Schrift handgeschriebenes Logbuch zu entziffern. Wir fanden heraus, dass der erste Schuss des Zweiten Weltkriegs am 1. September 1939 um 4:59 Uhr morgens abgefeuert wurde. Es war ein Schuss, den ich immer noch hören kann. Der Autor ist bei der US-Informationsbehörde.

Welche Pflanzen mögen Torfmoos