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ABER IM ERNST, MENSCHEN. . . WAS IST LACHEN? WARUM MACHEN WIR ES?

Lachen ist normalerweise nicht lustig. Obwohl es ansteckend ist und Sie zum Lachen bringen kann – deshalb haben TV-Komödien Lachspuren –, hat das meiste Lachen nichts mit Humor zu tun.

Laut einem der wenigen Wissenschaftler, die das Phänomen untersuchen, ist Lachen eine Art Ganzkörper-Interpunktionszeichen, das die Bedeutung oder den Ton dessen, was wir sagen, verändert. Laut Robert R. Provine, einem Verhaltensneurobiologen an der University of Maryland Baltimore County, verwenden wir vor allem Lachen, um die Gruppenbindung zu stärken. Es ist sozialer Klebstoff. Spionieren Sie Leute aus, die interagieren, wie es Provine getan hat, und er sagt, dass die Leute viel lachen und dass dies in mehr als 80 Prozent der Fälle nicht als Reaktion auf etwas Lustiges, sondern als Teil einer gewöhnlichen Unterhaltung geschieht. „Die Leute lachen den ganzen Tag“, sagt Provine. »Aber normalerweise erzählen sie keine Witze. Was Sie hören werden, ist wie folgt: Muss jetzt gehen. Hahaha.' Oder wie geht es dir? Hahaha.' “ Kichern oder Gelächter, diese fröhlichen Ausbrüche senden eine nonverbale Botschaft, die Sprecher und Zuhörer einander näher bringt. 'Und es ist nicht so, dass wir uns bewusst dafür entscheiden, zu lachen', bemerkt Provine. „Es ist sehr schwer, auf Befehl ein echtes Lachen hervorzubringen. Sie können es natürlich vortäuschen, aber jeder wird sagen, es klingt gezwungen. Eines der Merkmale eines wirklich guten Schauspielers ist die Fähigkeit, überzeugend zu lachen. Ein echtes Lachen kommt einfach heraus.' Aber wie Provine in seiner Forschung herausgefunden hat, ist der Lachgenerator des Gehirns rechtmäßig und der Sprache untergeordnet. Mit anderen Worten, es bringt kein zufälliges Lachen in die Sätze. Meistens platziert es das Kichern und Kichern an grammatikalisch akzeptablen Stellen – vor oder nach Sätzen oder zwischen Phrasen. Provine, der sagt, dass seine Ergebnisse auf Hunderten von Stunden 'Bürgersteig-Neurowissenschaft' basieren, demonstriert: 'Wir sagen nicht, na ja, ich weiß nicht – ha, ha, ha – darüber Bescheid. Es ist eher so: Nun, ich weiß nicht, ha, ha, ha.' Oder das Lachen kann zwischen dem Brunnen und dem Rest des Satzes stehen. „Das alles sagt mir, dass dies eine gehirnvermittelte Reaktion ist. Sprache und Gelächter teilen sich den Vokalisierungspfad, aber Sprache hat Vorrang und Lachen ist eine Art Satzzeichen.“ Ein weiterer Hinweis darauf, dass Lachen ein tief verwurzeltes Verhalten ist, ist, dass alle menschlichen Kulturen es tun und das Lachen in einer Kultur von jemandem von jeder anderen sofort erkannt wird. Sprache wird erlernt, aber nicht Lachen. Im Säuglingsalter tritt die Fähigkeit zu lachen im Alter von etwa 14 oder 15 Wochen auf, lange vor dem Sprechen. Vielleicht trägt seine Rolle bei der sozialen Bindung dazu bei, die Bindungen zwischen Kind und Elternteil zu festigen. Obwohl einige Autoren das Lachen als einzigartig menschlich bezeichnet haben, ist das falsch. Auch Affen lachen. Schimpansen, Gorillas und Orang-Utans klingen, wenn sie es tun, nicht wie wir, da ihnen der Stimmapparat fehlt, um ein menschliches Lachen zu erzeugen. Stattdessen erzeugen sie eine Art schnelles Keuchen. Aber sie zeigen Fröhlichkeit im Gesicht. Die Lippen ziehen sich zurück und legen die Zähne frei. Die Mundwinkel sind nach oben gerichtet. Das Gesicht eines lachenden Schimpansen ist fast so leicht zu erkennen wie das eines Menschen. Ein wesentlicher Kontrast besteht jedoch darin, dass Affen nicht zu lachen scheinen, außer beim Spielen, insbesondere wenn sie gekitzelt werden, was junge Affen lieben, oder wenn sie gejagt werden, ein anderes Affenspiel für Jugendliche. Daher scheint es möglich, dass sich das Lachen, das wahrscheinlich bei unseren nicht sprechenden affenähnlichen Vorfahren entstand, zu etwas entwickelt hat, das subtileren Zwecken dient. Menschliches Lachen hat möglicherweise seine soziale Bindungsfunktion entwickelt, um bedrohlichen oder peinlichen Situationen den Stachel zu nehmen. Lawrence Mintz, ein Kulturhistoriker an der University of Maryland in College Park, spekuliert, dass die Menschen möglicherweise gelernt haben, als Geste der Beschwichtigung zu gackern und zu kichern. 'Wenn ich unseren Diskurs von ernst zu nicht ernsthaft ändern kann, bin ich nicht mehr so ​​sehr bedroht', sagte er letztes Jahr in einem Interview mit dem Magazin New Scientist. Provine stellt fest, dass Talkshow-Moderatoren oft das, was er 'Laughspeak' nennt, verwenden, eine Rede, die sie vorgibt zu lachen, um schwierige Fragen zu stellen. Er spekuliert, dass dies die befragte Person entwaffnet. Also, machen Sie weiter und haben Sie Ihren Spaß, aber seien Sie sich bewusst, dass Sie mit einer ursprünglichen biologischen Kraft experimentieren, die durch Millionen von Jahren der Evolution geformt wurde, um eine tiefe und mächtige Rolle im menschlichen Verhalten zu spielen. Diese Macht kann genutzt werden, um Menschen zusammenzubringen oder zu spalten. Auch deshalb wollte Platon das Lachen in seiner idealen Republik einschränken. Er verstand, dass Lachen eine lästige Kraft sein kann, besonders wenn es verwendet wird, um die Führer einer Gesellschaft lächerlich zu machen. Wenn eine Gruppe auf Kosten von jemandem außerhalb des unmittelbaren Kreises lacht, kann die Gruppe enger zusammenrücken, aber die Wertschätzung für den Außenstehenden wird verringert. Deshalb folgen amerikanische politische Gurus den Eröffnungsmonologen von Jay Leno und David Letterman. Wenn man dort ausgelacht wird, steckt man in politischen Schwierigkeiten. Und deshalb würde sich jeder Sorgen machen, wenn er eine Gruppe von Leuten sehen würde, die ihn anblicken und lachen. Es ist, als ob der heitere Kleber, der eine Gruppe verbindet, auch Außenstehende ausschließt. Lachen spielt auch andere Rollen. Eine der am meisten geglaubten Kräfte des Lachens hat zufällig auch eine Dokumentation. Lachen kann gesund sein. Norman Cousins, Autor und Zeitschriftenredakteur, machte diese Vorstellung vor einigen Jahren populär, als er gegen eine potenziell tödliche Form von Arthritis kämpfte. Er tauchte in Comedy-Filme und Bücher ein und versuchte, sich so viel wie möglich zum Lachen zu bringen. Ob dies eine Wirkung hatte, ist unklar, aber Cousins ​​überlebten diese Krankheit und starben 1990 an einem Herzinfarkt. Einige Forscher vermuten jedoch, dass eine Verbindung besteht, wenn auch keine einfache, direkte. 'Lachen an sich bedeutet im allgemeinen nichts, was nützlich oder schädlich sein könnte', sagte Lee Berk, ein Forscher über den medizinischen Nutzen des Lachens, kürzlich in einem Interview im Journal of the National Cancer Institute. „Man muss den Grad dessen, was er repräsentiert, charakterisieren. Wir verwenden Lachen als Metapher für positive mentale und emotionale Zustände. Dies sind die Zustände, die in der Bibel als Fröhlichkeit erwähnt werden.' Salomo sagte: Ein fröhliches Herz tut gut wie eine Medizin.' Die Frage ist dann: Hat dieser positive emotionale Umstand – Fröhlichkeit – eine Physiologie?' Berks Studien an einer kleinen Anzahl von Menschen deuten darauf hin, dass Lachen das Niveau der Stresshormone im Blutkreislauf senken kann und seltsamerweise das Immunsystem stärkt, indem es die Anzahl spezialisierter Zellen erhöht, die mikrobielle Eindringlinge und Krebszellen angreifen. Was ist mit dem Lachen selbst? Ein Mars-Anthropologe, der auf die Erde kam, könnte ziemlich verwundert sein, wenn er sieht, wie Menschen in einem mehr oder weniger kontinuierlichen Strom von ungefähr gleich bleibenden Tönen miteinander plappern. Aber ab und zu sah das Außerirdische, wie ihre Körper mit einer rhythmischen Reihe von gutturalen Krämpfen ausbrachen. Der gesamte Atemapparat der Erdlinge, von den Bauch- und Brustmuskeln bis hin zu Lunge, Mund und ganzem Gesicht, würde betroffen sein. Der Marsforscher würde bemerken, dass Erdlinge ihre Lippen zurückziehen, um ihre Zähne freizulegen, die Nase zu rümpfen und sogar die Augen zusammenzukneifen. Wenn ein Mensch die Aktionen ausführte, machten andere oft mit. Was um alles in der Welt konnte das alles bedeuten? Als Provine anfing, das Lachen zu studieren, sagte er, habe er wie der Marsforscher angefangen. 'Das ist meine Bürgersteig-Neurowissenschaft', sagt er. 'Ich oder meine Studenten gingen auf die Straße, in Einkaufszentren, zum Inner Harbour in Baltimore, Cocktailpartys, überall wo Leute zusammenkamen, und wir beobachteten einfach, was passierte und machten uns Notizen.' Eines der ersten Dinge, die Provine aus den auf Tonband aufgenommenen Lachern lernte, war, dass, obwohl sie von schrillem Gekicher bis zu tiefem Lachen reichen, alle einem grundlegenden Plan entsprechen. Die emittierten Töne kommen in Bursts von ungefähr 75 Millisekunden (ungefähr 1113 Sekunden) im Abstand von ungefähr 210 Millisekunden (ungefähr eine Fünftelsekunde). Jeder Ausbruch ist wie eine Silbe mit einem Vokal – ha, hee oder ho – aber sobald ein Vokal angenommen wird, bleibt das gesamte Lachen dabei. Die wichtigste Ausnahme ist die letzte Silbe, die sich ändern und länger ausfallen kann. „Wenn Sie nicht glauben, dass es diese Beständigkeit gibt“, schlägt Provine vor, „versuchen Sie einfach, schneller oder langsamer zu lachen. Es klingt gefälscht. Und du hörst nie jemanden lachen ha, ho, ha, ho.' Es ist immer ha, ha, ha' oder ho, ho, ho.' Dies sagt uns, dass es Regeln gibt, die im Gehirn funktionieren. Es gibt nur so viele Arten zu lachen.' Auf der Grundlage von etwa 2.000 Fällen von Gruppen, die beim Lachen beobachtet wurden, haben Provine und seine Schüler komplizierte Unterschiede zwischen Männern und Frauen gefunden und wissen, wer mit wem lacht. Beide Geschlechter lachen viel, aber Unterschiede deuten darauf hin, dass Machtverhältnisse eine Rolle spielen könnten, ebenso wie der weithin vermeintliche Wunsch von Frauen, soziale Spannungen abzubauen und Gruppen zusammenzubringen. Zum Beispiel lacht der durchschnittliche Sprecher, der Hörer beiderlei Geschlechts anspricht, in Situationen außerhalb von Comedy, die die meisten Gelegenheiten zum Lachen darstellen, 46 Prozent häufiger als seine Zuhörer. Das Muster unterscheidet sich, wenn nur ein Mann und eine Frau interagieren. Wenn ein Mann mit einer Frau spricht, lacht er etwas weniger als sie. Wenn eine Frau mit einem Mann redet, lacht sie mehr als doppelt so oft wie er. Und obwohl Frauen mehr lachen als Männer, wenn sie sprechen, lachen weder Männer noch Frauen so viel über eine weibliche wie über einen männlichen Sprecher. Frauen, die Frauen zuhören, lachen etwa 60 Prozent so viel wie der Sprecher. Männer, die Frauen zuhören, lachen weniger als halb so viel wie der Sprecher. Die Rolle des Lachens in Machtverhältnissen wurde von John Morreall, einem Philosophen an der University of South Florida in Tampa, festgestellt. „Wenn der Chef lacht, lachen alle“, sagt er. Morreal beobachtet, dass Machthaber oft Humor oder Lachen verwenden, um „das emotionale Klima der Gruppe zu kontrollieren“. Er spekuliert, dass die soziale Rolle des Lachens darin besteht, die Menschen zu beruhigen. Es ist bekannt, dass Lachen die Muskeln physisch entspannt, und viele Menschen haben die Erfahrung gemacht, dass sie so heftig lachen, dass sie das Gefühl haben, sie könnten zusammenbrechen oder hinfallen. Jemanden zum Lachen zu bringen, so spekuliert Morreal, ist ein Weg, ihn oder sie zu entwaffnen, die Fähigkeit zu kämpfen oder zu fliehen. Als Reaktion darauf zu lachen ist also ein Weg, Vertrauen in seine Gefährten zu signalisieren. Ein weiterer Hinweis darauf, dass das Gehirn zum Lachen verdrahtet ist, ist die Ansteckungsfähigkeit des Lachens. Eine Person, die lacht, kann einen ganzen Raum voller anderer zu ähnlichen Anfällen der Heiterkeit verleiten. Selbst eine schlechte Aufnahme von jemandem, der lacht, wie die in batteriebetriebenen 'Dosen-Lachboxen' oder das Hit-Spielzeug 'Tickle Me Elmo', kann die Leute zum Lachen bringen. Die Ansteckungskraft des Kicherns und Gelächters hat im Unterhaltungsgeschäft schon immer eine große Rolle gespielt. Die Leute lachen über Komiker viel mehr als Gruppe als als Einzelpersonen. Studien von Provine zeigen, dass Menschen in Gruppen 30-mal so oft lachen wie Menschen alleine. Die Unterhaltungskraft des Lachens allein wurde von der Plattenindustrie kurz nach dem Ersten Weltkrieg mit der Veröffentlichung des OKeh Laugh Records erkannt, auf dem Trompetenspiel von Gelächter unterbrochen wurde. Es war ein großer Erfolg, und in späteren Jahren produzierten Entertainer wie Louis Armstrong, Woody Herman und Spike Jones Lachplatten. Im Jahr 1950 kam konserviertes Gelächter ins Fernsehen, als die ersten Shows ohne Live-Studio-Publikum ausgestrahlt wurden. Spätere Experimente haben bewiesen, dass eine Show mit einem Lachtrack live mehr Lacher hervorruft als dieselbe Show ohne die Aufnahmen.

Die wohl bizarrste Behauptung über die Ansteckungsfähigkeit des Lachens bezieht sich auf eine Epidemie im Jahr 1962 in Tanganyika (heute Tansania). Glaubt man Berichten, und Provine sagt, er sehe keinen Grund, an ihnen zu zweifeln, brach ein vereinzelter Gelächter unter Teenager-Schulmädchen aus und verbreitete sich schnell in ihrer Schule. Der Ausbruch hörte an diesem ersten Tag nicht auf, bis die Mädchen zu Bett gingen. Am nächsten Morgen wurde es wieder aufgenommen und breitete sich schließlich auf umliegende Gemeinden aus. Dies dauerte sechs Monate lang, wobei einige Mädchen vermutlich ihr Kichern überwanden, andere jedoch in Anfällen zusammenbrachen, bis die Behörden die Schulen schlossen. 'Wir haben alle persönliche Erfahrungen mit Lachzacken gemacht', bemerkt Provine. 'Etwas startet es, aber dann geht es von selbst weiter.' Wenn 80 Prozent des Lachens nicht in humorvollen Kontexten stattfinden, was ist dann mit den anderen 20 Prozent? Warum führen wir plötzlich die stereotypen Krämpfe aus, wenn wir etwas Lustiges hören oder sehen? Es wurden Bände darüber geschrieben, was etwas lustig macht, und einige Experten haben Humor sogar in 44 Haupttypen und 60 Untertypen eingeteilt. Das meiste davon läuft auf unerwartete Gegenüberstellungen hinaus. Eine Handlung scheint vorhersehbar in eine Richtung zu verlaufen und nimmt dann plötzlich eine unerwartete Wendung. Die unerwartete Verknüpfung von unpassenden oder unangemessen zusammenhängenden Elementen kommt vielen Leuten komisch vor. Diese Theorie der Komödie wird von Komikern und Psychologen ziemlich gut akzeptiert. Was nicht klar ist, ist, warum wir darauf reagieren, indem wir unsere Bauch- und Brustmuskeln anspannen, unsere Zähne entblößen, die Augen zusammenkneifen und 75-Millisekunden-Impulse wiederholter unsinniger Vokale aussenden. Es gibt viele Spekulationen, aber niemand kennt die Antwort wirklich. Komisch, oder? Bildunterschrift: Sogar das falsche Kichern von 'Tickle Me Elmo' löst Gelächter aus. UNTERSCHRIFT: WER ÜBER WEN LACHT (Diese Grafik war nicht verfügbar) UNTERSCHRIFT: LAUGH TRACKS (Diese Grafik war nicht verfügbar)