logo

Ein Jahr später, nach einer extremen Renovierung, versuchen der Feuerwehrmann und seine Kinder, ein normales Leben mit einem neuen Haus in einer anderen Umgebung zu führen

KANSAS CITY, Missouri – Gelächter, pochender Hip-Hop und die ausgelassenen Stimmen von Teenagern, die ein heiß umkämpftes Ping-Pong-Spiel spielten, drang durch das extrem umgebaute Haus der Johnsons.

Es ist ein Jahr her, aber für Stephen Johnson, einen alleinerziehenden Vater, der fünf Teenager großzieht, von denen zwei adoptiert wurden, ist das Leben wieder normal.

Oder ist es?

Normal ist nicht mehr das, was es für die Familie dieses Feuerwehrmanns aus Kansas City war, der letztes Jahr ein kostenloses neues Zuhause aus der Reality-Show 'Extreme Makeover: Home Edition' von ABC bekam.

Vor dem 7. April 2005, nachdem Johnson und seine Kinder von einer kostenlosen Reise nach Disney World zurückgekehrt waren und ihr 1.200 Quadratmeter großes Haus durch eines fast viermal so groß ersetzt vorgefunden hatten, kamen die lauten Stimmen, die Johnson oft hörte, von Scharmützeln während der Badezimmerzeit. Couch oder ein ruhiger Ort, um Hausaufgaben zu machen.

'In einem Jahr ist viel passiert', sagte Johnson. 'Es ging schnell vorbei.'

Aber das Haus hat gehalten. Die Familie ist glücklich. Die Rasenflächen der Nachbarn sind wieder grasbewachsen, und das Leben hat sich in mancher Hinsicht beruhigt.

Nachdem die Einwohner von Kansas City gehört hatten, dass Johnson unter Schüssen geholfen hatte, das Leben der verwundeten Rettungssanitäterin Mary Seymour des Metropolitan Ambulance Service zu retten, und dass er zwei Jungen aus der Nachbarschaft adoptiert hatte, deren Adoptivmutter gestorben war, waren ihre Herzen bei ihm. Tausende verfolgten den Abriss des heruntergekommenen Hauses, in dem die sechsköpfige Familie sieben Jahre lang auf engstem Raum gelebt hatte.

Plötzlich wurde Johnson eine lokale Berühmtheit.

Ständig klingelte sein Telefon mit der Bitte um Gastauftritte. Er freundete sich mit mehreren Footballspielern der Kansas City Chiefs an und spielte Golf mit prominenten Geschäftsleuten. Täglich fuhr ein stetiger Strom von Fahrzeugen an seinem Haus vorbei, und Autofahrer reckten sich nach dem neuen Haus. Leute, die er nicht kannte, hielten ihn in der Öffentlichkeit davon ab, ihm die Hand zu schütteln oder Fragen zum Haus, zu seinen Kindern, zu seinem Familienstand zu stellen. Einmal fand er sogar eine Fremde, die sich durch sein Haus führte.

'Ich habe vor ein paar Wochen das Schild 'No Tours' abgenommen, weil der Verkehr endlich nachgelassen hat', sagte Johnson.

Jetzt fühlen er sich und vier seiner Kinder – Duane (15), Ryan (14), Brandon (16) und G'na (13) – in ihrem neuen Haus wohl. Johnsons ältester, Stephen Johnson Jr., 19, ist ausgezogen und lebt bei seiner Mutter. Er arbeitet und plant, im Herbst an der University of Missouri in Kansas City mit einem der Vollstipendien zu beginnen, die die Universität jedem der Johnson-Kinder letztes Jahr versprochen hat.

'Er ist nur ein Teenager, das ist alles', sagte Johnson über seinen ältesten Sohn. „Es war eines dieser Dinge, bei denen ich ihm sagte, dass wir in diesem Haus Regeln haben. Sie können nicht gehen und kommen, wie Sie wollen. Er wollte diese Regeln nicht befolgen, also zog er um.'

Was bedeutet Neuling 15

In der Zwischenzeit ist Johnson dabei, Chris Brownfield (18), den älteren Bruder von Ryan und Brandon, zu adoptieren. Brownfield hatte mit seinen Brüdern gelebt, bis ihre Adoptivmutter starb, und die jüngeren Jungen wurden von Johnson adoptiert. Brownfield lebte bei einer Pflegemutter, die letztes Jahr einen Tag nach Weihnachten starb.

»Er wollte bei uns wohnen«, sagte Johnson. »Und er will adoptiert werden. Ich bin nur froh, dass ich das Zimmer habe. Dieses Haus ist eine schöne Sache.'

Nicht nur, weil es der Familie Raum gibt, sondern weil es in nur vier Tagen und vier Stunden gebaut wurde, aber 'gut mit den besten Materialien gebaut wurde', sagte er.

Bis auf ein paar Knöpfe und andere Dinge, die nachgezogen werden mussten, funktioniere alles noch wie neu, sagte er.

Alle Schlafzimmer sind genau so, wie sie von 'Extreme Makeover' entworfen wurden. Und sie sind ordentlich. Dafür sorgen die Kinder mit Hilfe eines Dienstmädchens, das noch jede zweite Woche das Haus putzt.

Das Beste daran, sagte Johnson, ist, dass „nachdem ich dieses Haus bekommen hatte, wurde mir klar, dass ich nicht genug Zeit mit meinen Kindern verbracht hatte, weil ich zu viel gearbeitet hatte, um es zu schaffen. Du merkst einfach nicht, was du vermisst.“

Als Fremde ihn über das Haus und all die Extras auslachen – Möbel, Plasmafernseher, hochmoderne Geräte und einen Keller, der eine virtuelle Spielhalle ist, sagt Johnson ihnen: „Dieses Haus besteht nur aus vier Wänden und einem Dach . Wir sind immer noch eine Familie mit den gleichen Familienproblemen wie jede andere Familie. Erst jetzt bin ich in der Lage, meinen Kindern ein bisschen mehr Lebensqualität zu geben.“

Johnson arbeitet immer noch in seiner 24-Stunden- und 48-Stunden-Freischicht bei der Feuerwehr. Ab und zu arbeitet er noch immer als Barbier, aber mittlerweile ist es mehr Hobby als Notwendigkeit. Er putzt keine Fenster mehr, „um über die Runden zu kommen“.

Er ist immer noch darauf angewiesen, dass seine Mutter Jean Anderson sich um seine Kinder kümmert, während er bei der Arbeit ist. Erst jetzt hat sie ihr eigenes Bett zum Ausruhen – im Haus der Johnsons mit sechs Schlafzimmern. Und Johnson ist öfter zu Hause, weil er ohne Hypothek nicht so viele Jobs haben muss.

'Aber ich muss ihnen Kleider auf den Rücken und Schuhe anziehen und sie füttern', sagte Johnson. 'Wir verbrauchen drei Gallonen Milch in weniger als zwei Tagen.'

Das Jahr des kostenlosen Essens von Price Chopper und Mr. Goodcents ist abgelaufen.

Er muss auch Steuern auf das Haus zahlen, das von Jackson County auf mehr als eine Viertelmillion Dollar geschätzt wurde. Sein altes Haus wurde auf 86.000 US-Dollar geschätzt, sagte Johnson, der jetzt seine Steuerrechnung von fast 4.000 US-Dollar aus dem Jahr 2005 beim Amtsgericht anfechtet.

Pam Woodruff, eine Immobilienmaklerin, die Johnson bei seinem Kampf gegen die Grafschaft unterstützt, sagte, die Grafschaft wolle vom 31. März bis 31. Dezember 2005 eine volle Jahressteuer auf das alte Haus plus Steuern auf das neue Haus.

'Warum sollte er Steuern für ein Gebäude zahlen müssen, das neun Monate im Jahr im Müllcontainer lag?' sagte Waldmeister.

Chris Williams, Direktor für Inkasso für Jackson County, sagte, ein Gesetz von Missouri erfordere, dass ein Haus, das ab dem 1. Januar existiert, für das ganze Jahr veranlagt und besteuert werden muss, 'unabhängig davon, ob dieses Haus im Laufe des Jahres abgerissen wird'. Er sagte, die einzige Ausnahme sei, wenn das Haus durch eine Naturkatastrophe zerstört wurde.

Johnson zuckt wegen der Steuern mit den Schultern.

„Niemand ist jemals problemlos“, sagte er. 'Ich bin immer noch gesegnet.'

Auch die Kinder nennen das Haus immer noch einen Segen.

Brandon, ein Student im zweiten Jahr an der Raytown South High School, sagte, er fühle sich jetzt entspannter, da er sein eigenes Schlafzimmer und Badezimmer und viel Platz zum Herumreiten habe. Und er sagte, es fühle sich gut an, seinen Vater mehr bei sich zu haben.

Auch Johnson freut sich, für Grillpartys im Garten rund um ihren neuen Whirlpool und Familientreffen zu Hause gewesen zu sein und sogar eine Blockparty zu schmeißen, um sich bei den Nachbarn zu bedanken, die während der Renovierung den aufgerissenen Rasen toleriert haben. Nachbarn sagten, sie hätten so viel Spaß gehabt, dass sie die Blockparty zu einer jährlichen Veranstaltung machen wollen.

Johnson erzählte aufgeregt davon, Freunde wie Seymour zu unterhalten, die ihn für die Verjüngungskur nominiert hatten, und davon, mit seinen Kindern im Keller Spiele zu spielen und Filme anzuschauen. Dann, mitten in der Beschreibung, wie er und seine Freunde einen riesigen Kellerschrank in einen neunsitzigen Theaterraum mit einem 92-Zoll-Bildschirm und Surround-Sound verwandelten, hörte Johnson auf zu reden.

Er begrüßte seine einzige Tochter mit einer Schulter, auf die sie ihren Kopf stützen konnte, nachdem die 13-Jährige von der Schule nach Hause gekommen war, Chips kaute und über Bauchschmerzen klagte.

Er lächelte auf sie herab. Sie lächelte auf.

»Das ist jetzt wirklich zu Hause«, sagte Johnson. 'Ich habe sechs schöne Kinder und ein schönes Haus.'