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Verfahren wegen sexueller Übergriffe gegen Bill Cosby genehmigt

NORRISTOWN, PA. —Ein Verfahren wegen sexueller Übergriffe gegen den Komiker Bill Cosby kann fortgesetzt werden, entschied ein Richter am Mittwoch und ebnete den Weg für die Staatsanwälte, den umkämpften Komiker wegen Vorwürfen vor Gericht zu stellen, die ein Dutzend Jahre alt sind.

Der Common-Pleas-Richter von Montgomery County, Steven T. O’Neill, wies Verteidigungsargumente zurück, wonach Cosby 2005 eine Immunitätsvereinbarung vom ehemaligen Bezirksstaatsanwalt erhalten hatte, wonach der Fall nie wieder aufgenommen werden würde.

Im Mittelpunkt der Anklage wegen schwerer Körperverletzung gegen Cosby steht die mutmaßliche Betäubung und Belästigung eines ehemaligen Leichtathletikbeamten der Temple University im Jahr 2004 auf dem Anwesen des Komikers in einem Vorort von Philadelphia. Das Strafverfahren hier ist das erste gegen den 78-jährigen Komiker, der von mehr als 50 Frauen der Körperverletzung angeklagt wurde, von denen viele Zivilklagen eingereicht haben und behaupten, sie seien auch unter Drogen gesetzt worden.

Eine geheime Vereinbarung, die es einem wohlhabenden Angeklagten erlaubt, sich aus einem Strafverfahren freizukaufen, sei nicht richtig, argumentierte Staatsanwalt Kevin Steele.

Cosbys Anwälte sagten, die Nichtverfolgungsvereinbarung habe sich in einer Pressemitteilung des ehemaligen Bezirksstaatsanwalts Bruce L. Castor Jr. niedergeschlagen und sei durch eine mündliche Vereinbarung gestützt, die der Staatsanwalt mit Cosbys damaligem Strafverteidiger getroffen habe, der inzwischen gestorben ist.

1von 27 Vollbild-Autoplay Schließen Anzeige überspringen × Die Szene, in der Bill Cosby ankommt, um sich einer Strafanzeige zu stellen Fotos ansehenDer Komiker kommt im Gerichtsgebäude in Pennsylvania an.Bildunterschrift Der Entertainer wird in dem einzigen Fall vor Gericht gestellt, der inmitten von Dutzenden von Anschuldigungen eingereicht wurde. Die Bezirksrichterin Elizabeth McHugh fand eine wahrscheinliche Ursache für seine Beteiligung an einem Verbrechen.06.09.2016 Bill Cosby kommt zu einer vorgerichtlichen Anhörung in seinem Fall wegen sexueller Übergriffe im Montgomery County Courthouse in Norristown, Pennsylvania. Matt Rourke/APWarten Sie 1 Sekunde, um fortzufahren.

Castor, eine polarisierende und geschwätzige Persönlichkeit der Kommunalpolitik, nahm am Dienstag sieben Stunden lang den Zeugenstand und erklärte zum Teil, warum er 2005 keine Anklage gegen Cosby erhob. Obwohl Castor der Anklägerin Andrea Constand glaubte, stellte er mehrere Schwächen in der Fall, einschließlich der Tatsache, dass Constand ihre Vorwürfe ein Jahr lang nicht vorgebracht hat. (Steele besiegte Castor im vergangenen November bei einer Wahl, und die Wiederaufnahme des Cosby-Falls war ein zentrales Thema im Rennen.)

Castor sagte, er glaube, dass Constands Vorwürfe der Körperverletzung besser vor einem Zivilgericht behandelt würden. Letztendlich reichte Constand eine Zivilklage ein, die sie und Cosby privat beilegten – aber nicht bevor Cosby Fragen beantworten musste, unter anderem zur Bereitstellung starker Drogen für Frauen, mit denen er Sex haben wollte. Diese Eingeständnisse, die in den Aussagen gemacht wurden, verursachten einen Feuersturm, als sie letztes Jahr enthüllt wurden.

John P. Schmitt, Cosbys langjähriger persönlicher Anwalt, sagte, er hätte die Absetzung von Cosby in der Zivilklage niemals zugelassen, wenn die mündliche Vereinbarung des Staatsanwalts nicht bindend wäre.

Ein Versprechen eines Staatsanwalts, selbst ein mündliches Versprechen, ist absolut und zu 100 Prozent durchsetzbar, argumentierte Cosby-Anwalt Christopher Tayback.

Cosby wurde im Dezember angeklagt, Tage vor Ablauf der 12-jährigen Verjährungsfrist. Ein Plädoyer muss er noch nicht abgeben. Eine vorläufige Beweisanhörung ist für den 8. März angesetzt.