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Shaw Giant Store Stolz der Gegend

An einem warmen, von der Sonne gespeisten Tag im Dezember bewachte Ed Henry den Parkplatz von Shaws neuem Giant Food Store; ein Sicherheitsmann mit Goldabzeichen und Pistolen, der mit Freunden herumschippert, alten Damen hilft und über seinen neuen Arbeitgeber spricht.

»Mann, dieser Laden ist das Beste, was Shaw seit langem passiert ist«, sagte Henry. 'In diesem Laden geht es um diese Nachbarschaft.'

Die Rede von Shaw ist in diesen Tagen Giants neuer 34.500 Quadratmeter großer Lebensmittelladen im Wert von 1,5 Millionen US-Dollar in der 8. und O Street NW. Eingebettet zwischen verrottenden Stadthäusern und Winos an Straßenecken sieht der Manmoth-Ziegelkomplex aus, als hätte er sich auf der Straße in die Vorstadt verirrt.

Henry, einer von 60 Shaw-Bewohnern, die in dem Laden arbeiten, spiegelt den Stolz wider, der seit der Eröffnung des Supermarkts vor zwei Monaten durch dieses Innenstadtviertel geht.

Seitdem ist der Laden zu einem Symbol geworden. Die Nachbarn wissen jetzt, dass der Wandel bevorsteht.

1968 brannte Shaw vor der Wut, die die Schwarzen des Bezirks auf die Straße brachte. Als sich der Rauch verzogen und das zerbrochene Glas weggefegt war, stellte Shaw fest, dass sein Blut abgelassen war. Regierung und Wirtschaft flohen und ließen das Gebiet verfallen.

An der Spitze des Exodus standen große Lebensmittelketten, die über Gewinnverluste, alternde Einrichtungen, Platzmangel und städtische Kriminalität klagten. 1968 gab es im Bezirk 91 Filialisten. Heute sind es 40.

Machen Sie das 41. Giants neuer Markt ist da, die erste Ladenkette, die seit 10 Jahren in der Stadt gebaut wurde.

Das Geschäft verfügt über mehr als 10.000 Lebensmittel, eine Apotheke, eine Bäckerei und 10 Kassen. Es ist groß, hell und sauber, in Grün- und Blautönen, Orangen und Lavendel gestrichen, mit Wagenrad-Kronleuchtern und einer riesigen römischen Uhr. Draußen gibt es Parkplätze für mehr als 200 Autos.

Es ist 24 Stunden am Tag geöffnet und ist, wie Giant-Beamte sagen, 'einer unserer bisher besseren Geschäfte, was den Gewinn angeht.'

Im Gegensatz zu anderen Renovierungsprojekten in der Stadt in den letzten Jahren ist Giant nicht trotz der Bewohner, sondern mit ihnen gekommen.

Das Unternehmen hat die exklusiven Rechte, den Laden zu verwalten, besitzt jedoch nur ein Drittel seines Geschäfts. 56 Prozent der Einrichtung gehören der D.C. Development Corporation, einer gemeinnützigen Gruppe, die Wohnraum und Dienstleistungen für die Armen der Stadt bereitstellt. Der Rest des Grundstücks gehört dem Shaw Project Area Committee, einer Kommission für Nachbarschaftsdienste. Die Partner mieten das Gebäude vom schwarzen Entwickler James Adkins.

Die meisten befragten Bewohner von Shaw sagen, dass sie nichts von dieser einzigartigen Partnerschaft wissen. Was sie wissen ist, dass sie seinen Laden lieben und dass er sich schnell zu einer Art Nachbarschaftsinstitution entwickelt. Sie sind stolz darauf und treffen dort Freunde. Es ist zu Hause.

Navie Rowley, der General Manager des Ladens, kommt jeden Tag zwischen 7.30 und 8.30 Uhr in seinem goldenen Lincoln Continental an. Er ist seit 14 Jahren ein Giant-Angestellter, trägt einen blauen Polyesteranzug und führt diesen Laden mit Spucke und Poliermittel, da er wie General Douglas MacArthur glaubt, dass 'Führer geboren und nicht gemacht werden'.

Nachdem er die Post überprüft hat, beginnt er eine Inspektionstour gegen den Uhrzeigersinn, geht zuerst durch Zimmerpflanzen, weiter zur Produktion, zu Feinkost, Meeresfrüchten, Fleisch, Tiefkühlkost und dann einen zufälligen Gang hinunter zum Versanddock.

Er wird in jeder Abteilung sofort von seinem Manager empfangen, der Rowley begleitet, während er Befehle ausstößt. „Dieser Salat ist alt. Werfen Sie es weg“, befiehlt er. „Wo ist dein Typenschild? Das Siegel ist auf dieser Bologna gebrochen. Nivelliere deine Suppendosen. . . .'

Die Kunden nennen ihn „Mister“ und fragen nach dem Standort von Johannisbeeren, Milchpulver und Ritzcrackern.

Seinen Mitarbeitern gegenüber ist er streng, ein Regelgeber und Macher. »Navie ist ein Firmenmann. Er hält sich an das Buch“, sagt Bob Mayes, der bärengroße Empfänger mit dem Pittsburgh Steelers-Hut, der täglich drei bis sechs Lastwagenladungen Lebensmittel von seinem Posten an der Laderampe in den Laden eincheckt.

Rowley sieht sich auch so: Ein 49-jähriger Workaholic, der für sein Jahresgehalt von 35.000 Dollar mindestens 80 Stunden pro Woche im Laden verbringt.

„Meine Ex-Frau hat mir immer gesagt, ich solle einen Job mit geregelten Arbeitszeiten annehmen, vielleicht an einer Tankstelle tanken oder so, aber ich möchte etwas tun, an das ich glaube. . . . Wenn die Fleischsäge oder der Fischschupper kaputt gehen, wenn Glühbirnen nachbestellt werden müssen, muss ich das wissen. Ich muss die Angestellten, ihre Stunden, ihre Beschwerden, ihre Arbeit im Auge behalten. Es ist viel, aber es ist gut.'

Genauso wichtig wie die Logistik seines Jobs ist der persönliche Kontakt – sowohl zu Kunden als auch zu Mitarbeitern.

„Es ist leicht für Schwarze, beleidigt zu sein, wenn man sie tadeln muss“, sagte Rowley. »Es ist leicht für sie, dich Onkel Tom zu nennen, zu sagen, dass du ein Ausverkauf an eine große weiße Firma bist. . .

„Ich muss mit einem Reverend umgehen, mit einem Lehrer anders. Der junge Kerl auf der Straße möchte, dass ich mit ihm auf die Hände klatschen und jive kann. Und ich mache.

„Ich bin hier, damit dieser Laden funktioniert. Es ist wichtig für Giant, wichtig für die Gemeinschaft.'

Minnie Hodges, Delores Wilson und Debra Beavers, alle Sozialmütter und Shaw-Bewohner, standen an einem kürzlichen Nachmittag vor den Papiertüchern, verglichen Preise und diskutierten über ihren neuen Laden.

Die drei leben in mehreren Blocks vom Giant und haben seit der Eröffnung des Ladens eine neue Art von Club gebildet. Anstatt sich zum Kaffee zu treffen, holen sie sich gegenseitig ab und gehen Lebensmittel einkaufen.

'Es ist besser als um die Ecke', sagte Hodges, 34, die früher 10 Blocks zu einer anderen Ladenkette lief, um ihre Einkäufe zu erledigen. „Wir sehen alle unsere Freunde, reden darüber, wer was macht. Ich habe viel Spaß beim Einkaufen.

„Der alte Laden, in den ich gegangen bin, war nicht so schön und das Essen war nicht so frisch. Die kleineren Märkte reißen dich einfach ab.'

Das Kommen von Giant Food bringt Shaw jedoch einen Hauch von Besorgnis.

„Es könnte sein, dass Giant hier reinkommt, weil sie sehen, dass die Renovierung hier begonnen hat“, sagt Juanita Thompson. „Sie sehen, wie weiße Leute in die Gegend ziehen und sagen: ‚Hey, das wird etwas Gutes. . .'

»Aber wenn das stimmt, würde ich ihnen keinen Vorwurf machen. Jeder möchte eine kleine Veränderung vornehmen, weißt du.'

Neben seinen Nachbarn zieht Giant auch Käufer an, die in der Innenstadt arbeiten und in den Vororten leben.

»Das ist praktisch«, sagte die Angestellte von Woodward und Lothrop, Juanita Jones, eine Einwohnerin von Lanham. „Es ist wie ein Hauch frischer Luft in der Stadt. Viele meiner Freunde von überall her – Hyattsville, Bethesda, Virginia – machen hier auf dem Heimweg von der Arbeit halt.'

Aber während sich alle einig sind, dass die regionale Schirmherrschaft den Gewinn des Ladens deutlich erhöht hat, gehört er immer noch der Nachbarschaft.

Ein Zeichen dafür sind Jitney-Fahrer wie James Witney. Seit 15 Jahren in Shaw ansässig, bietet er die Dienste seines weißen Buick 'Deuce and a Quarter' für diejenigen an, die mit ihren Einkäufen nach Hause fahren müssen. Im Gegenzug sagt er: 'Fahrer können mir Trinkgeld geben, wenn sie wollen, aber ich berechne sie nicht, weil ich keine Hacker-Lizenz habe.'

„Taxis verlangen von diesen Leuten 15 bis 20 Cent pro Tasche für ihre Einkäufe, mehr, wenn der Fahrer ihnen hilft, ihre Taschen zu ihren Wohnungen zu tragen. . . Ein Typ, den ich regelmäßig fahre, ist blind. Er sagt, er sei einmal mit einem Taxi an die falsche Adresse gebracht worden. Er hatte eine höllische Zeit, nach Hause zu kommen. Das lassen wir nicht zu.'

Sam Fields, eine verschlafene Bulldogge eines Mannes, der für Giant die Außensicherheit übernimmt und seit 30 Jahren in der Gegend lebt, hilft Kunden, Fahrten mit den „10 oder 12, vielleicht mehr“ Jitney-Fahrern zu bekommen. Er überprüft alle Fahrer und lässt nicht zu, dass Leute, die ich nicht kenne, Leute mit nach Hause nehmen. Ich möchte nicht, dass meine Leute ausgenutzt werden“, sagt er.

Nacht in Shaw: ruhig und kalt, 2 Uhr morgens. The Giant strahlt in der Nacht.

Im Laden entladen die Angestellten unter hellem Neonlicht mit Muzak Pappkartons voller Seifenpulver, Keksmischungen und Orangensaft. Die Gänge sind voll mit Late-Night-Shoppern – Männer in Anzügen, Nutten in Stretch-Pflanzen und Krankenschwestern, die sich für die Woche eindecken. Es wäre Tag, aber der Verkehr ist in stiller Zeitlupe.

Zwei Männer, deren Atem schwer vom Wein ist, schwanken an der Theke der Apotheke vorbei und zählen das Wechselgeld für eine Packung Kools. Ein anderer prüft Vitamine. „Sie haben genau das, was Sie für die Damen brauchen, Slim“, lacht er. 'Man sagt, dieses Vitamin E sei ein starkes Zeug.'

Ein Paar grauhaariger Frauen in fadenscheinigen Mänteln bewegt sich durch die Feinkostabteilung, eine Kombination aus Laurel und Hardy, die eine so rund und dick wie die andere dünn und dünn. Als sie das Geflügel erreichen, wählt die dicke Frau, die den Karren schiebt, eine Packung Hühnerteile aus und stellt sie auf den Kindersitz des Karrens.

Sie biegen um die Ecke in den nächsten Gang, und die dicke Frau schaufelt das Hühnchen unter den Mantel.

Einige Minuten später nähert sich ein Fremder.

»Haben Sie hier in letzter Zeit Ladendiebstähle gesehen? Sie sagen, es sei eine Menge gewesen.'

„Ich habe keine gesehen“, sagt die dünne Frau.

„Ich auch nicht“, zuckt die dicke Frau mit den Schultern.

Doris Fox hat. Am Morgen des 2. Dezembers wurde die 26-jährige Wohlfahrtsmutter mit 50-jährigen Augen von der Polizei festgenommen und des Diebstahls einer Schinkenkonserve im Wert von 13 Dollar und einer Schachtel Füllung aus dem Laden angeklagt.

Fox lebt mit ihrem an Epilepsie behinderten Ehemann Red und ihren beiden Kindern im Alter von 4 und 6 Monaten gegenüber dem Giant auf der anderen Straßenseite. Die Familie lebt von 348 Dollar Sozialhilfe im Monat, 120 Dollar Lebensmittelmarken. Eine Ratte lebt in der Nähe der Tür ihres dreistöckigen Backsteinhauses. Fox ist jetzt zu Hause und wartet auf ihren Prozess.

John Minter schnappte sie. Der 30-jährige uniformierte Wachmann hat in seinen zwei Jahren als Giant-Sicherheitsbeamter in 15 Geschäften gearbeitet und sich auf 'Verlustprävention' spezialisiert.

Er wird nicht sagen, wie viele andere Wachen Shaw's Giant patrouillieren, aber sie sind da und spazieren zwischen Cornflakes und gefrorenem Spinat mit Walkie-Talkies in ihren Mänteln herum. Zusammen, sagt Minter, erwischen sie pro Woche etwa 20 Ladendiebe. Einige der Ladendiebe haben Handfeuerwaffen, Messer oder Eispickel dabei.

Minter sagt, dass die Probleme mit Diebstahl in Shaw nicht größer sind als in anderen Giant-Läden. „Es wird immer Leute geben, die stehlen. Deshalb sind wir hier“, sagt er.

Joe Mondichak, 26, ist Lebensmittelmanager bei Shaw's Giant. Als Vietnam-Veteran studiert Mondichak nachts für einen Master-Abschluss in Biochemie an der George Washington University. Er bestellt die Ware, die drei Viertel der Regale des Ladens umfasst.

An einem kürzlichen Nachmittag überprüfte Mondichak die Kunden in Gang 10 und gab Bestellungen in eines der Computer-Kassenterminals ein, die in das Lanham-Lager von Giant eingespeist wurden.

Mondichak sagt, der Laden mache ein 'enormes Volumen'. Seine Arbeiter arbeiten 500 Stunden pro Woche, was etwa 5.000 US-Dollar kostet, um 9.000 Kisten Suppe, Servietten, gefrorene Bohnen und alles andere zu verarbeiten und aufzustellen. Sein Großhandelsauftrag beläuft sich auf 130.000 US-Dollar pro Woche, sagt er.

Riesige Beamte sagen, dass die Ware bei der Eröffnung des Shaw-Ladens 'die gleiche war wie in jedem anderen Geschäft'. Aber jetzt, da der Laden seit zwei Monaten geöffnet ist, werden Einkaufsmuster gezeichnet und Bestände angepasst.

Mondichak sagt, dass der Laden keine Artischockenherzen, Kaviar, griechische Oliven ('die Leute hier unten trinken wahrscheinlich nicht viele Martinis'), Le Petit Beurre (Teegebäck) oder Cappuccino mehr.

Der Laden verkauft große Mengen von „No-Frills“-Artikeln der Marke Giant, sagt er, und Kisten und Kisten mit Apfelsaft, Schweinefleisch und Bohnen, Zucker, Mais-Muffin-Mix, Erdnussbutter, Gelee, Pfannkuchen-Mix und Barbecue-Sauce.

Außerdem sagt er, „die Kinder kommen jeden Morgen vorbei, um ihr Mittagessen zu kaufen. Wir verkaufen ihnen viel Fleisch zum Mittagessen, Würstchen und Donuts.

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Thomas Floyd, der Produktmanager des Ladens, sagt, dass seine größten Artikel Salat sind ('wir führen 10 Sorten, wissen Sie, aber die meisten scheinen Eisberg zu bevorzugen, obwohl er teurer ist'); Grünkohl; Kohl; Rüben- und Senfgrün, Zwiebeln und Kartoffeln. Er verarbeitet etwa 2.150 Kisten mit Produkten pro Woche zu einem Preis von 32.000 bis 43.000 US-Dollar.

Der andere großvolumige Bereich ist die Fleischabteilung, die von Thomas Fuqua geleitet wird. Fuqua sagt, seine Bestseller seien Hühnchen (21.977 Pfund pro Woche); frisches Schweinefleisch; Lamm; Truthahn; Gezwitscher (15.900 Pfund); und Artikel wie Spareribs; Schweinefüße, Schwänze und Ohren; Schweineschlund und Nackenknochen (8.650 Pfund).

Insgesamt, sagt er, bestellt er jede Woche etwa 30.620 Pfund Fleisch zu einem Durchschnitt von etwa 1,29 Dollar pro Pfund. Gesamt: 39.500 USD pro Woche.

Obwohl Giant-Beamte nicht sagen, wie viel Gewinn das alles bedeutet, sagte ein Sprecher, dass ihre 97 Geschäfte in der Metro-Region durchschnittlich 14 Cent pro 10 US-Dollar verkaufen. Der Umsatz in jedem der Geschäfte durchschnittlich etwa 9 Millionen US-Dollar pro Jahr, sagte er.

Die meisten Mitarbeiter stimmen dem 21-jährigen Shaw-Bewohner Michey Lewis zu, der sagt, dass 'hier keine Zeit für Geselligkeit ist', aber Giant-Mitarbeiter sagen, dass sie gerne in dem neuen Geschäft arbeiten – insbesondere die Heimatstädter von Shaws.

„Es ist schön, vor der Tür und einen Block die Straße runter zu gehen und bei der Arbeit zu sein“, sagt Lewis, während sie ein paar frische Kekse ausbreitet.

„Viele meiner Freunde arbeiten hier, also kann ich sie sehen. . . . Als der Laden im Sommer seine Eröffnung ankündigte, verschickten sie Flugblätter und hielten Treffen in der Watha Daniels Library ab. Wir gingen, und die meisten von uns bekamen Jobs. . . .'

„Das Gute an diesem Ort ist, dass man befördert werden kann“, sagt sie. „Ich habe im Oktober als Angestellter in einem Versorgungsunternehmen angefangen, Karren geschoben und Besorgungen für 3,15 Dollar pro Stunde gemacht. Jetzt arbeite ich hier in der Bäckerei und verdiene 4,75 Dollar. . . . Es hilft sehr.'

Auch Außenstehende, wie der Lebensmittelmanager Mondichak, der aus dem Lanham-Laden kam, sagen, dass sie sich dort auch wohl fühlen. Aber Mondichak sagt, er sei besorgt gewesen, als er dem innerstädtischen Laden zugeteilt wurde. „Ich machte mir Sorgen, einer der wenigen Weißen zu sein“, erinnert er sich.

»Ich hatte gehört, dies sei eine raue Gegend. . . . Ich wusste nicht, wie die Beziehungen funktionieren würden, da ich für eine komplett schwarze Crew verantwortlich sein würde.'

Aber jetzt, sagt er, „sind die Dinger Kuchen. Es ist nur ein Laden, die Leute sind nur Leute. Alles läuft gut.' Bildunterschrift: Bild 1, Ein Paar verlässt den imposanten Giant Food Store in der Eighth and O Street NW im Stadtteil Shaw.; Bild 2, Store Manager Navie Rowley posiert in seinem geräumigen Domizil, während die Käufer die Gänge entlang drängen., Fotos von Fred Sweets -; Bild 3, Lebensmittelmanager Joe Mondichak berät einen Käufer über Waren.; Bild 4, Rev. Walter Everette, der Christ's Mission Church, Geschäfte bei Giant.; Bild 5, Thomas Floyd, der Produktmanager des Giant-Ladens, sprüht Gemüsebehälter. Er sagt, dass jede Woche etwa 2.150 Kisten mit Produkten durch den Laden gehen, die zwischen 32.000 und 43.000 US-Dollar kosten.; Bild 6, Raymond Rogers hält den Einkaufskorb, während Rubin Liggins ihn füllt.; Bild 7, John Minter durchstreift den Laden, der sich auf „Verlustprävention“ spezialisiert hat. Er erwischt jede Woche 20 Ladendiebe. Fotos von Fred Sweets -