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Sie wurde eingesperrt. Sie wurde belästigt. Doch dieser Journalist in Aserbaidschan findet neue Wege, um angebliche Rechtsverletzungen zu bekämpfen.

Khadija Ismayilova, Mitte, Reporterin von Radio Free Europe/Radio Liberty, spricht nach ihrer Entlassung aus dem Gefängnis in Baku, Aserbaidschan, 2016 mit Journalisten. (Aziz Karimov/AP)

VonCheryl L. Reed 1. September 2018 VonCheryl L. Reed 1. September 2018

BAKU, Aserbaidschan — Als Bundeskanzlerin Angela Merkel letzten Monat Baku besuchte, traf sie sich mit einem der renommiertesten Journalisten Aserbaidschans. Aber es war nicht für ein Interview.

Khadija Ismayilova bot Merkel eine Einschätzung aus erster Hand über Aserbaidschans hartes Vorgehen gegen politische Meinungsverschiedenheiten und die Medien – zu der auch die 18-monatige Inhaftierung Ismayilovas und die Blockade der Ausreise aus dem Land gehörten.

Die Begegnung zwischen Ismayilova und Merkel am 25. August legte die kontrastierenden Seiten des winzigen, ölreichen und strategisch günstig gelegenen Aserbaidschans offen.

Für Rechtsanwälte ist die Regierung von Präsident Ilham Aliyev eine der repressivsten der Welt gegenüber Journalisten, Aktivisten und anderen. Für Staats- und Regierungschefs wie Merkel ist Aserbaidschan ein begehrter Freund wegen seiner riesigen Ölvorkommen am Kaspischen Meer.

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Das Treffen war auch ein weiterer Schritt in Ismayilovas Entwicklung hin zu internationalem Aktivismus und in ihrer Rolle als Mentorin einer neuen Generation von Journalisten, die vor vielen Herausforderungen steht.

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Ich habe [Merkel] von willkürlichen Verhaftungen, Folterungen und der Tötung von Menschen im Gewahrsam der Strafverfolgungsbehörden erzählt, sagte Ismayilova. Ich erzählte ihr von den Risiken, die wir als Journalisten eingehen, die auch von unseren Anwälten getragen werden, die wegen unserer Verteidigung ausgeschlossen sind.

Aliyevs Razzien werden Deutschland und andere wahrscheinlich nicht davon abhalten, mit Aserbaidschan Geschäfte zu machen.

Die Ölreserven des Landes und seine Lage zwischen Russland und dem Iran machen es zu einem attraktiven Wirtschafts- und Militärpartner für Europa, die USA und Israel.

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Merkels vorrangiges Ziel in Baku war es, über eine mögliche Ölpipeline vom Kaspischen Meer nach Europa zu diskutieren – nicht, gut dokumentierte Rechtsverletzungen zu untersuchen.

Öl zu haben ist der Fluch von Aserbaidschan. . . . In Aserbaidschan gehe es immer um Öl und nie um Reformen, sagte Ismayilova, 42.

Laut dem Komitee zum Schutz von Journalisten gehört Aserbaidschan zu den Top-Ländern bei der Inhaftierung von Medienvertretern. Neun Journalisten gehören zu Aserbaidschans 158 Häftlinge von Menschenrechtsgruppen als politische Gefangene bezeichnet, so Amnesty International und andere Überwachungsorganisationen.

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Die Aliyev-Regierung hat auch viele Menschenrechtsanwälte des Landes ausgeschlossen und unabhängige Nachrichten-Websites blockiert.

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Aliyev verteidigte seine Regierung auf einer Pressekonferenz mit der deutschen Kanzlerin. Alle demokratischen Institutionen existieren in Aserbaidschan, sagte er.

Ismayilova trägt eine ganz andere Botschaft.

Ich hasse es, dass ich all diesen Aktivismus machen muss, sagte Ismayilova, die vor zwei Jahren aus dem Gefängnis entlassen wurde. Die Anklage wegen Finanzkriminalität galt weithin als Vergeltung für die Dokumentation, wie sich Aliyev und seine Familie angeblich mit öffentlichen Geldern bereichert haben.

Wenn man über Korruption berichte und keine politische Wende eintrete, müsse man mehr tun, fügte sie hinzu.

Zuvor, im Jahr 2012, tauchte auf regierungsfreundlichen Websites ein Erpressungsvideo auf, in dem sie Sex mit ihrem damaligen Freund hatte. Muslimische Frauen wurden getötet, weil sie ihre Familien durch Sex vor der Ehe beschämt hatten. Als ein nahes Familienmitglied von dem Video erfuhr, war er so wütend, dass er ein Messer mitbrachte, um sie zu konfrontieren.

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Er habe so reagiert, wie alle Männer hier reagieren würden, sagte Ismayilova. Er wollte mich töten.

Ein anderer Journalist beruhigte ihn. Anstatt sich zu verstecken, wie es vielleicht viele Frauen getan haben, sprach Ismayilova über die Erpressung.

Ich würde lieber Journalismus machen. Als wir genug Anwälte hatten, als wir genug Institutionen hatten, die antworten konnten, habe ich keinen Aktivismus betrieben. Aber jetzt, wo wir sie nicht haben, muss ich etwas tun, fuhr sie fort.

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In diesem Sommer organisierte Ismayilova einen Marsch zum 100. Jahrestag der kurzlebigen Demokratischen Republik Aserbaidschan. Am nächsten Tag nahm die Polizei mehrere Teilnehmer fest. Ismayilova half dabei, 600 Unterschriften für ihre Freilassung zu sammeln.

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Dann begann sie, die Entführung und Inhaftierung ihres Freundes und ehemaligen Anwalts Emin Aslanov durch die Regierung zu untersuchen.

Ismayilova sagte, sie werde oft von Polizisten in Zivil verfolgt. Die Regierung hat ihre Bankkonten eingefroren; sie darf das Land nicht verlassen – selbst als ihre Mutter in diesem Frühjahr in der Türkei an Krebs starb.

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Sie erscheint regelmäßig vor Gericht in Baku und kämpft immer noch gegen sie und ihren ehemaligen Arbeitgeber, das von den USA finanzierte Radio Free Europe/Radio Liberty, gegen Steuerhinterziehung.

Gleichzeitig sind beim Europäischen Gerichtshof für Menschenrechte neun Verfahren gegen Aserbaidschan anhängig. Sie gewann letztes Jahr ihren ersten Fall vor diesem Gericht und erhielt eine Entschädigung, wie Gerichtsdokumente zeigen. Aber sie behauptet, Aserbaidschan habe nur einen Bruchteil bezahlt.

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Ismayilovas 537 Tage im Gefängnis haben ihr ein unnachgiebiges Verantwortungsgefühl gegenüber den hinter Gittern hinterlassen. Sie sammelt Bücher und Kleidung für inhaftierte Aktivisten und Journalisten und kocht deren Lieblingsgerichte. Sie besucht ihre Familien, vermittelt ihnen Anwälte und spricht sich oft gegen die Regierung aus.

Nachdem Ismayilova im Gefängnis, wo immer das Licht brannte, nicht schlafen konnte, bekommt sie selten mehr als fünf Stunden Ruhe pro Nacht. Und sie träumt oft vom Gefängnisleben.

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Sie erinnert sich an den teerartigen Geruch von Ölabfällen, die in der Nähe des Gefängnisses abgelagert wurden, und an den Gestank von Toiletten, in denen jeweils mehr als 40 Gefangene Platz fanden.

Im Gefängnis las sie Bücher und übersetzte den Roman Kinder des Jacaranda-Baumes , über ein Kind, das in einem iranischen Gefängnis geboren wurde. Seit ihrer Freilassung ist es ihr jedoch unmöglich, sich in eine lange Geschichte zu vertiefen.

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Immer wenn ich ein Buch lese, fühle ich mich wie im Gefängnis, weil ich das dort gemacht habe, sagte sie. Ich kann keine Filme sehen. Ich kann mich nicht konzentrieren. Andere Dinge erscheinen im Moment sinnvoller.

Seit ihrer Freilassung berichtet Ismayilova keine Tagesgeschichten mehr, sondern konzentriert sich auf langfristige Ermittlungen. Sie ist auch Namensgeberin für Geschichten, über die andere Journalisten größtenteils berichtet haben, um sie zu schützen. Sie erkundigt sich im Auftrag anderer Reporter, damit die Regierung ihre Identität nicht erfährt.

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Eines Nachmittags besuchten zwei Journalistinnen im Alter von 21 und 25 Jahren ihre Wohnung. Ismayilova umarmte und küsste sie und löffelte Teller mit Essen aus.

Die Frauen, sagte sie, weigern sich oft, die Dreharbeiten einzustellen, wenn sie über Nachrichtenereignisse berichten und bedroht werden. Sie landen immer auf einer Polizeistation, sagte Ismayilova. Sie haben keine Angst.

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Aserbaidschan ist nicht Nordkorea, sagte Rob Denis, ein Amerikaner aus Tiflis, Georgien, der für die unabhängige Nachrichtenagentur Meydan TV aserbaidschanische Geschichten ins Englische übersetzt. Ich bin sicher, die Regierung weiß am meisten, wenn nicht sogar alle, wer unser Volk ist. Trotzdem lassen sie sie weitermachen und verhaften ab und zu jemanden. Es hält alle in einem Zustand der Unsicherheit.

Ismayilova hofft, dass eine furchtlose jüngere Generation von Journalisten und Menschenrechtsaktivisten den Wandel in ihrem Land erzwingen wird. In der Zwischenzeit hofft Ismayilova auf Merkel und andere europäische Staats- und Regierungschefs, um Druck auf die aserbaidschanische Regierung auszuüben.

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Dennoch hält sie an der Überzeugung fest, dass ihre Berichterstattung eines Tages Wirkung zeigen wird: Mein Traum ist es, dass ich eine Geschichte mache und am nächsten Tag die Staatsanwaltschaft ein Strafverfahren einleitet und die Korruption aufgedeckt wird, Menschen verhaftet werden . Dann weiß ich, dass sich die Dinge geändert haben. Und ich werde wirklich glücklich sein.

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