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SHELDON COLEMAN, 86, DIES

WICHITA, KAN. -- Sheldon Coleman, 86, Vorsitzender der von der Familie kontrollierten Coleman Co., die ihre Diversifizierung von der Herstellung der berühmten Coleman-Laterne auf Klimaanlagen und Outdoor-Ausrüstung anführte, starb am 21. September in einem Krankenhaus hier an einer Lungenentzündung. Er hatte Lupus, eine Gefäßerkrankung.

Herr Coleman trat 1925 in das Unternehmen ein, kurz nachdem er seinen Abschluss als Maschinenbauingenieur an der Cornell University gemacht hatte. Er war seit den 1930er Jahren die führende Kraft des Unternehmens.

Er fand es finanziell in Schwierigkeiten und verwandelte es in einen großen Erfolg. Im vergangenen Jahr erzielte das börsennotierte Unternehmen mit mehr als 5.000 Mitarbeitern einen Rekordumsatz von fast 600 Millionen US-Dollar. Sie verkauft Produkte in mehr als 100 Nationen und wird an der amerikanischen Börse gehandelt.

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Das Unternehmen wurde von seinem Vater W.C. Coleman, 1900 in Kingfisher, Oklahoma, als Beleuchtungsdienstleistungsunternehmen, das Lampen vermietet und wartet. 1901 zog das Unternehmen nach Wichita um, wo es 1905 mit der Produktion von Lampen begann.

1914 entwickelte es seine berühmten Coleman-Laternen, die den Tag des Bauern verlängerten. Die Laterne wurde in Häusern und als tragbare Laterne verwendet. Es verwendete Druckgas und lieferte ein gleichmäßiges und helles Licht.

In den 1920er Jahren boomte die Lampen- und Laternenproduktion. Aber die Familie Coleman verlor während der Weltwirtschaftskrise fast das Unternehmen.

Sheldon Coleman sah die bevorstehende Elektrifizierung des ländlichen Raums und empfahl dem Unternehmen, in den 1930er Jahren durch die Entwicklung von Ölraumheizungen und Gasbodenöfen zu diversifizieren. Es produziert noch immer Heizungs- und Klimaanlagen, darunter Einheiten für Wohnmobile und Wohnmobile.

In den 1960er Jahren führte er eine weitere Diversifizierung durch und erweiterte die Produktion von Laternen und Campingkochern auf Dutzende von Outdoor-Freizeitprodukten. Das Unternehmen wurde schließlich der weltweit größte Hersteller solcher Artikel.

Herr Coleman wurde in Fort Worth geboren und zog mit seiner Familie nach Wichita, als er einen Monat alt war. Während seiner Schulzeit arbeitete er in der Coleman-Fabrik. Nach seinem Abschluss in Cornell war er als Maschinenschlosser in den Werken des Unternehmens in Toronto tätig, bevor er 1928 nach Wichita zurückkehrte.

In Zusammenarbeit mit seinem Bruder Clarence, dem heutigen stellvertretenden Vorstandsvorsitzenden von Coleman Co., entwickelte er die Ölraumheizung und den Gasbodenofen, Innovationen, die das Unternehmen durch die Wirtschaftskrise trugen. In den 1940er Jahren entwickelte das Unternehmen einen Campingkocher, den GIs in den Kampf trugen.

1929 fungierte Herr Coleman als Leiter des Unternehmens, wurde jedoch erst 1940 offiziell zum Chief Executive Officer ernannt. Er wurde 1951 zum Präsidenten und zum Vorstandsvorsitzenden ernannt, nachdem sein Vater 1957 starb.

Herr Coleman war in einer Reihe von Bürger- und Berufsorganisationen aktiv, als stellvertretender Vorsitzender des Gouverneursrats des amerikanischen Roten Kreuzes und als Mitglied des National Council of the Boy Scouts of America. Er war auch Mitglied der Kommission von Präsident Reagan für Americans Outdoors.

Er erhielt den renommierten Mountain of Jade Award der Outdoor Writers Association of America.

Neben seinem Bruder hinterlässt Mr. Coleman seine Frau Galey, einen Sohn Sheldon C., der Präsident des Unternehmens ist und in Wichita lebt; zwei Töchter, Virginia Coleman von Wichita und Carolyn Vickers von Denver; drei Stiefkinder; 14 Enkel und fünf Urenkel.