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Sherry, irgendjemand?

Sie sagen, dass jeder einen Außenseiter liebt. Sie sagen jedoch auch, dass jeder einen Gewinner liebt, und beim Wein (wenn nicht beim Sport) scheint diese letztere Aussage wahr zu sein.

Die traurige Tatsache ist, dass langweilige, industrielle Chardonnays und Merlots sich fast von selbst verkaufen (scheinbar aus purer Dynamik), während Weine, die aus der Mode gekommen sind, ungeachtet ihrer Besonderheit oder Qualität in Vergessenheit geraten. Ein typisches Beispiel dafür ist Sherry, eine bemerkenswert vielfältige und interessante Klasse von Likörweinen aus dem Südwesten Spaniens. Sherry ist in Amerika und weltweit zu einem notorisch „harten Verkaufsschlager“ geworden. Sie ist seit zwei Jahrzehnten rückläufig, wobei die gesamte Rebfläche in der Gegend von Jerez (von der das englische Wort Sherry abgeleitet ist) jetzt auf etwa die Hälfte der Ende der 1970er Jahre reduziert wurde.

Da wir kaum mehr tun können, als darüber zu spekulieren, warum sich Moden ändern, ist es wahrscheinlich ratsam, die Ursachen der aktuellen Lage zu umgehen, um ihre Auswirkungen zu betrachten. Da die Nachfrage nach echtem Sherry unter Druck steht, sind Nachahmer aus anderen Ländern als Spanien weitgehend von den amerikanischen Märkten verschwunden. Darüber hinaus wurden spanische Spediteure und Bodegas, die hier wichtige Akteure sind, auf eine Handvoll reduziert. Diese Entwicklung hat auch ihre positiven Seiten, denn die Marken, die überlebt haben, haben dies in der Regel auf der Basis einer starken Qualität getan. Darüber hinaus versenden alle Hersteller, die noch immer Sherrys an unsere Küsten liefern, eine Reihe verschiedener Stile, so dass die Anzahl der verfügbaren Abfüllungen relativ hoch bleibt. Die schwache Nachfrage hat die Preise in Grenzen gehalten, so dass es den Verbrauchern möglich ist, sehr solide Weine in kommerzieller Qualität für nur 8 US-Dollar oder High-End-Sherrys zu kaufen, die für weniger als 20 US-Dollar um die höchsten Auszeichnungen in ihren Kategorien konkurrieren.

Sherry gehört zu den am schwierigsten zu verstehenden Weinkategorien, da es sich um drei Rebsorten (Palomino, Pedro Ximenez und Muscat von Alexandria), zwei Anbaugebiete (Jerez de la Frontera und Sanlucar de Barrameda), drei Grundtypen (Fino, Palo Cortado und Oloroso) und mindestens 10 Subtypen (resultierend aus unterschiedlichen Behandlungen und Alterungsschemata, die wiederum zu unterschiedlichen Komplexitäts- und Süßegraden führen). Es besteht kein Zweifel, dass diese Komplexität für viele Verbraucher abschreckend ist, und Bemühungen, sie zu erklären, führen oft zu ebenso viel Verwirrung wie Klarheit. (Selbst sehr gute schematische Darstellungen, wie die in The Oxford Companion to Wine, ähneln einem Organigramm für das Pentagon.)

Obwohl Sherry schwer zu verstehen ist, fällt es denjenigen mit einem offenen Geist und Gaumen oft sehr leicht, sie zu genießen. Daher halte ich es für am besten, die Dinge zu vereinfachen, indem man die Stilbezeichnungen von Labels (die nicht nur komplex, sondern manchmal auch irreführend sind) ignoriert, um meine Empfehlungen nach vier Zeichenkategorien zu gruppieren. Zweifellos werden einige Puristen darüber mit den Zähnen knirschen, aber mein Ziel hier ist es weniger, Sie zur Schule zu bringen, als Ihnen zu helfen, ein paar Flaschen zu probieren, die entweder in Bezug auf Qualität oder Wert herausragend sind.

Ich plane, in zukünftigen Kolumnen regelmäßig zu Sherry zurückzukehren, um speziellere Einführungen in bestimmte Arten und ihre Essensaffinitäten zu geben. Empfohlene Abfüllungen sind in der Reihenfolge ihrer Präferenz innerhalb der Kategorien aufgelistet, wobei der DC-Großhändler beim ersten Auftreten jedes Herstellers angegeben ist:

Leichte trockene Sherrys

proteinreiche Lebensmittel ohne Fleisch

Hidalgo Fino Superior 'El Cuadrado' ($ 18, Franklin); Lustau Light Manzanilla 'Papirusa' ($ 11, National); Lustau Light Fino 'Jarana' ($ 11); Hidalgo Manzanilla 'La Gitana' ($ 12); Domencq Fino 'La Ina' (15 $, Washington Großhandel); Colosia Fino ($ 12, Country Winzer); Sandeman Fino 'Don Fino' ($ 8, Washington Großhandel).

Vollmundiger trockener Sherry

Hidalgo Amontillado 'Viejo' ($ 82,50); Lustau Seltener Amontillado 'Escuadrilla' ($ 19); Barbadillo Amontillado 'Principe' ($ 30, DOPS); Hidalgo Amontillado 'Napoleon' ($ 16); Lustau Dry Amontillado 'Los Arcos' ($ 11); Oloroso-Barbadillo ($ 9); Colosia Amontillado 'Viejo y Seco' ($ 14); Patricia Amontillado ($ 8).

Leicht süßer Sherry

Lustau Dry Oloroso 'Don Nuo' ($ 19); Barbadillo Palo Cortado 'Obispo Gascon' ($ 40); Lustau Palo Cortado 'Halbinsel' ($ 19); Trockener Oloroso Barbadillo 'Cuco' ($ 30); Colosia Oloroso 'Alt und zunächst trocken' ($ 14); Sandeman Amontillado 'Charakter' ($ 13,50); Barbadillo-Amontillado ($ 9).

Reichhaltige, süße Dessert-Sherrys

So organisieren Sie gedruckte Fotos

Bodegas Toro Albala Don PX Gran Reserva 1972 (37,50 $, Franklin); Hidalgo Pedro Ximinez Viejo ($ 18); Barbadillo Pedro Ximenez 'La Cilla' ($ 25); Bodegas Toro Albala Don PX (22,50 $); Lustau 'Eastindischer Solera' ($ 19,50); Barbadillo Moscatel 'Laura' ($ 22); Lustau DeLuxe Creme 'Vorarbeiter Andres' ($ 13).

Michael Franz wird heute live unter www.washingtonpost.com weitere Empfehlungen geben und Fragen beantworten.