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SCHIMMERNDES 'SCHATTENLAND'

K.D. Lang erzählte einem Interviewer einmal, sie sei die Reinkarnation von Patsy Cline, ein netter Trick, wenn man bedenkt, dass die kanadische Sängerin zwei Jahre vor Clines Tod 1963 geboren wurde -1), eine Zusammenarbeit mit Owen Bradley, dem Produzenten, der den Sound von Clines größten Singles geschaffen hat.

In den 25 Jahren seit ihrem Tod war Cline eine Herausforderung für jede Sängerin in der Country-Musik. Sie überwand den Fatalismus des Genres mit einer stilvollen Selbstsicherheit und einem subtilen Gespür für Swing, die mehr Dinah Washington als Maybelle Carter zu verdanken waren, und ihre kehlige, weibliche Stimme war völlig frei von dem mädchenhaften Selbstmitleid, das so viele heimgesucht hat weibliche Country-Sängerinnen. Viele haben Cline mit wunderbaren Stimmen Tribut gezollt, aber ihr Rhythmusgefühl und ihr Selbstvertrauen haben sie nie ganz verstanden.

Lang, der beim Birchmere Monday auftritt, versteht das klar. Ohne einen einzigen Hit von Cline aufzunehmen, ist „Shadowland“ einem neuen Patsy Cline-Album seit einem Vierteljahrhundert am nächsten. Langs Mezzosopran hat einen glänzenden Ton, der von exquisiter Phrasierung unterstützt wird, und die überwiegend traurigen Songs des Albums klingen bekennend, aber nie jammernd.

Auf Langs amerikanischem Debütalbum „Angel With a Lariat“ aus dem letzten Jahr wurde ihre außergewöhnliche Stimme oft durch die plumpen Rockabilly-Arrangements von Produzent Dave Edmunds verdeckt. Der 72-jährige Bradley lässt Lang jedoch viel Raum, um zu glänzen. Seine geschmackvollen Country-Swing- und Streicher-Arrangements scheinen Lang zu folgen, anstatt umgekehrt.

Die Songs sind eine Sammlung von Tin Pan Alley (Frank Loesser's 'I Wish I Didn't Love You So' und Sonny Burke's 'Black Coffee'), Western Swing (Bob Wills' 'Sugar Moon'), Blues (Leroy Carr's 'In the Evening When the Sun Goes Down' und den Delmore Brothers 'Blues Stay Away From Me') und Honky-Tonk (Roger Millers 'Lock, Stock and Teardrops' und Billy Walkers 'I'm Down to My Last Cigarette'). Drei von Clines Zeitgenossen – Kitty Wells, Loretta Lynn und Brenda Lee – schließen sich Lang für ein „Honky Tonk Angels“-Medley an.

Wie diese Liste zeigt, ist 'Shadowland' ein zurückblickendes Album, Langs Hommage an ihre Wurzeln. Es lässt immer noch die Frage offen, welche Art von Sound, welche Art von Persönlichkeit sie für sich beanspruchen wird. Bei aller Publicity scheint es, als hätte ihre eigene Karriere noch nicht richtig begonnen.

Das vielversprechendste Zeichen für die Zukunft ist der einzige neue Song des Albums: 'Western Skies' von Chris Isaak, einem Sänger mit einer Stimme und einer Herangehensweise an die Country-Musik, die zu Langs passt. Wenn sie junge Songwriter wie Isaak, Sammy Llanas und Lyle Lovett einsetzen kann, wie Cline einst junge Songwriter wie Willie Nelson, Harlan Howard und Hank Cochran verwendete, könnte Lang eines Tages einen ähnlichen Einfluss haben.

Reba McEntire: 'Reba' Oklahomas Reba McEntire hat auch die Stimme und den Instinkt, um Clines Mantel für sich zu beanspruchen. Obwohl sie zu Mainstream und zu ländlich ist, um die Trendfreaks zu interessieren, die auf Langs Zug aufgesprungen sind, verfügt McEntire über einen gut eingearbeiteten, robusten Sopran und Wurzeln im Honky-Tonk und Western-Swing. Sie hat bereits ein beneidenswertes Werk in der Cline-Tradition geschaffen, das Lang bei weitem nicht erreichen kann.

McEntire, die am 5. Juli bei Wolf Trap auftritt, hat gerade ihr fünftes Album in zwei Jahren veröffentlicht, 'Reba' (MCA 42134). Als Sängerin wird sie immer besser. Wenn sie aus einer Beichtstrophe schwingt, um einen Refrain zu schmettern, wirkt es fast mühelos. Leider sind diese neuen Songs nicht mehr als brauchbare Vehikel für ihre erstaunlichen Vocals. Viele sind so formelhaft, dass Sie sowohl die Musik als auch den Text vorhersagen können, indem Sie einfach jeden Titel lesen.

Was noch schlimmer ist, Produzent Jimmy Bowen hat die Geigen, Dobros und Pedal Steel entfernt, die McEntire ihren neo-traditionellen Sound gaben, der ihre jüngsten Alben 'The Last One to Know' und 'What Am I Gonna Do About You' zu den besten gemacht hat ihrer Karriere. McEntire deckt auf diesem neuen Album zwei R&B-Standards ab, Otis Reddings 'Respect' und Louis Primas 'Sunday Kind of Love' verdirbt die Wirkung.

Sweethearts of the Rodeo: 'One Time, One Night' Die Sweethearts of the Rodeo werden wahrscheinlich niemanden an Patsy Cline erinnern, aber sie waren eine der größten Erfolgsgeschichten des letzten Jahres in der Country-Musik. Ihr Debütalbum von 1986 wurde für fünf Top-20-Country-Singles gemolken. Erst jetzt haben sie ihr Nachfolgealbum „One Time, One Night“ (Columbia FC 40614) veröffentlicht, das ihre Popabilly-Gesangsharmonien in einem neuen Set von 11 Songs recycelt.

Die Kalifornier Oliver Sisters – die jetzt ihre Ehenamen Kristine Arnold und Janis Gill tragen – haben hübsche, wenn auch leichte Stimmen, die sich gut für Geschwisterharmonien kombinieren lassen. Sie begrüssen ihre offensichtlichste Inspiration, wenn sie in kurzen Abständen 'So Sad (To Watch Good Love Go Bad)' von den Everly Brothers singen. Die Sweethearts klingen gut, aber sie berühren nicht das wirkliche Gefühl von Verlust im Original.

Wenn dieser Song eine offensichtliche Auswahl war, sind andere ein Rätsel. Sie singen 'One Time, One Night' von Los Lobos, als hätten sie keine Ahnung, worum es geht, und sie nehmen die sexuelle Spannung und das Loslassen aus dem 'I Feel Fine' der Beatles. Abgesehen von diesen Fehleinschätzungen ist der Rest des Albums eine harmlose, angenehme Sammlung leichter Popsongs mit frechen, aber dezenten Country-Rock-Arrangements des Produzenten Steve Buckingham.