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SCHOCK VON PLÖTZLICHKEIT TRAUERN SKATERS UM GRINKOV VORBEI

Die Eiskunstläufer versammelten sich an diesem Abend langsam in der mahagonivertäfelten Lobby ihres majestätischen Gasthauses am See, lächelten nicht und sagten kaum ein Wort. Die Ansammlung geselliger Entertainer war auf stumme, weit aufgerissene Augen reduziert worden. Das knisternde Holz im Kamin machte mehr Lärm als sie.

Sie hatten sich in der Vergangenheit hunderte Male in Hotellobbys in schicker Straßenkleidung getroffen, aber noch nie zu einem so verheerenden Ereignis wie diesem. Sie waren im Begriff, über verschneite Bergstraßen zu einem nahe gelegenen Bestattungsunternehmen zu fahren, um eine private Totenwache für den Paar-Skater Sergei Grinkov zu machen, ihren Kollegen und Freund, der am Montag während eines Eislauftrainings an einem schweren Herzinfarkt starb.

Scott Hamilton, der olympische Goldmedaillengewinner der Männer von 1984, der seit einem Jahrzehnt der Anführer der beliebten „Stars on Ice“-Tour ist, kam als erster aus seinem Zimmer. Er hatte noch nicht die Nachricht des Tages gehört, dass eine an Grinkov durchgeführte Autopsie ergab, dass seine linke vordere Arterie, die einen Großteil des Herzmuskels versorgt, praktisch verschlossen war. Die Autopsie ergab auch, dass das Herz des 28-jährigen Grinkov durch Bluthochdruck vergrößert war und dass der zweimalige Olympiasieger im Paarlauf ebenfalls innerhalb von 24 Stunden nach seinem Tod einen früheren Herzinfarkt erlitten hatte.

»Ich habe heute Morgen mit ihm gesprochen«, sagte Hamilton, der einzige der Skater, der überhaupt etwas sagen wollte, bevor er das Hotel verließ. „Ich konnte nicht sagen, dass etwas nicht stimmte. Er sprach darüber, dass Dasha (Daria, die 3-jährige Tochter von Grinkov und seiner Frau und Eislaufpartnerin Ekaterina Gordeeva) zu ihnen kommen würde, und er war großartig und sehr aufgeregt. Wenn etwas mit ihm nicht stimmte, habe ich es nie erfahren.'

Francis Varga, der heute die Autopsie im Adirondack Medical Center im nahe gelegenen Saranac Lake durchführte, gab ebenfalls bekannt, dass er keine Beweise für Steroid-, Drogen- oder Alkoholmissbrauch gefunden habe, berichtete die Associated Press.

Varga bestätigte Berichte, wonach Grinkovs Vater vor vier Jahren relativ früh in Moskau gestorben sei. 'Eine familiäre Vorgeschichte der koronaren Herzkrankheit ist ein Faktor, und anscheinend ist sein Vater früh an einer Herzkrankheit gestorben', sagte er. „Wir sehen, wie junge Menschen, die körperlich fit sind, sterben und an dieser Krankheit leiden. Es hängt wahrscheinlich mit einer genetischen Veranlagung zusammen.'

Obwohl Grinkov eine Vorgeschichte von Bluthochdruck und anderen Herzproblemen hatte, die bei der Autopsie aufgedeckt wurden, sagte Varga Reportern, dass Grinkov anscheinend nicht über Schmerzen geklagt habe.

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»Er war offensichtlich bei sehr guter Gesundheit, abgesehen von diesem einen Problem«, sagte Varga. „Dieses Problem wäre bei einer Routineuntersuchung nicht gelöst worden. Es konnte nur durch einen Stresstest festgestellt werden.

»Wenn er überhaupt nach irgendeinem Zeitplan weitermachte, war es nur eine Frage der Zeit«, fügte Varga hinzu. „Wenn sein Zustand nicht entdeckt wurde und er einen Bypass hatte, war die Überlebenschance für ihn gering. Bei jungen Menschen ist das erste Anzeichen einer koronaren Herzkrankheit oft der plötzliche Tod.“

Grinkov brach zusammen, als er und Gordeeva am Samstagabend für die Eröffnungsvorstellung der 'Stars on Ice'-Tour 1995-96 übten. Diese Aufführung wurde verschoben, sagte Tour-Produzent Byron Allen.

Einige der Skater sagten, sie könnten sich nicht vorstellen, so kurz nach dem Tod ihres Freundes in einer Aufführung zu skaten, während andere planten, zu seiner Beerdigung nach Moskau zu reisen, wo Grinkov geboren wurde und aufgewachsen ist.

Die Beerdigung sei für Samstagnachmittag Moskauer Zeit geplant, sagte Allen. Gordeeva sollte die Leiche ihres Mannes am Mittwoch oder Donnerstag nach Russland nach Hause begleiten. Sie sollte mit ihrer kleinen Tochter und ihrer Mutter reisen, die sich während ihrer Tour oft um Daria im Haus der Skater in Simsbury, Connecticut, kümmerten.

'Sie ist unglaublich stark', sagte Allen über Gordeeva, die jedes der paar Dutzend Mitglieder der 'Stars on Ice'-Besetzung und Crew bei der Totenwache begrüßte. Unter den Teilnehmern waren Katarina Witt, Kristi Yamaguchi, Paul Wylie, Kurt Browning, Rosalynn Sumners und Hamilton.

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Gordeeva und Grinkov durchliefen ein Programm auf der US-Eisbahn, einer von vier Eisflächen im Olympiazentrum, als er heimgesucht wurde. Mehrere Beobachter, darunter zwei der 'Stars on Ice'-Skater, sagten, Grinkov habe Gordeeva hochgehoben, sie wieder abgesetzt und dann aufgehört, Schlittschuh zu laufen.

'Bist du in Ordnung?' Gordeeva hat laut Beobachtern ihren Mann gefragt.

„Mir ist nur ein bisschen schwindelig“, sagte er ihr anscheinend.

Sie half ihm, auf dem Eis zu sitzen. Dann begann er sich zurückzulehnen und verlor das Bewusstsein. Rettungskräfte seien innerhalb von drei oder vier Minuten eingetroffen, sagte Allen, aber sie konnten ihn nicht wiederbeleben. Zu diesem Zeitpunkt hatte die Nachricht von Grinkovs Zusammenbruch die anderen Skater erreicht, die auf einer angrenzenden Eisbahn arbeiteten. Sie alle rannten hektisch zur US-Eisbahn und standen oder knieten neben Grinkov, als er von Sanitätern abtransportiert und ins Adirondack Medical Center gebracht wurde, wo er um 12.28 Uhr für tot erklärt wurde. Montag.

»Sie sind offensichtlich am Boden zerstört«, sagte Hamilton. 'Sie können keinen Sinn daraus machen, und ich auch nicht. Er war der Größte, Stärkste und Fähigste von uns allen, und er ist weg.'

Gordeeva und Grinkov, die 5 Fuß 11 groß war und 180 Pfund wogen, gewannen 1988 und 1994 die olympischen Goldmedaillen im Paarlauf sowie vier Weltmeisterschaften. Sie hatten sich in eine lukrative Profikarriere eingelebt, die es ihnen ermöglichte, ihre anmutigen und romantischen Programme vor mehr als einer halben Million Zuschauern pro Jahr aufzuführen. Darüber hinaus traten sie regelmäßig bei professionellen Fernsehveranstaltungen auf und sollten am 9. Dezember bei den World Professional Figure Skating Championships in der USAir Arena antreten.

Für diejenigen Tourteilnehmer, die am Mittwoch nicht nach Moskau reisten, war ein Übungstag vorgesehen. Niemand war sich sicher, wer auftauchen würde. Die Skater verschoben eine geplante Pressekonferenz und/oder Presseerklärung auf einen anderen Tag und blieben meist unter sich. Sie fanden Grinkovs plötzlichen Tod fast unfassbar.

„Dies ist das erste Mal, dass ich den Tod so hautnah erlebt habe“, sagte einer der Skater, der nicht genannt werden wollte. »Es ist wirklich, wirklich schwer. Wie gehen Sie mit so etwas um?' Bildunterschrift: Der Russe Sergei Grinkov, der zwei olympische Goldmedaillen und vier WM-Titel gewann, wird am Samstag in Moskau beigesetzt.