logo

Showtimes 'Haus' einer anderen Farbe

Als David Dickson, ein wohlhabender Plantagenbesitzer in Georgia, 1885 starb und sein riesiges Anwesen seinem einzigen Kind vermachte, wurde Amanda America Dickson die reichste schwarze Frau in Georgia, den Vereinigten Staaten oder der Welt, je nach Zeitungsbericht.

Welche geografische Beschreibung auch immer am zutreffendsten war, es war eine ironische Unterscheidung für eine Frau, die den größten Teil ihres Lebens in der elitären weißen Gesellschaft des Südens verbrachte, wenn sie nicht als weiß galt, aber sicherlich als jemand galt, der über rassische Kategorisierungen stand.

Amandas Mutter, Julia Frances Lewis Dickson, war eine Sklavin, die im Alter von 12 Jahren von David Dickson vergewaltigt wurde, auf dessen Plantage sie auch nach der Emanzipation lebte und arbeitete. Amanda wurde ihrer Mutter bei der Geburt weggenommen und von Dickson und seiner Mutter Elizabeth im Haupthaus aufgezogen und verehrt, während Julia aus dem Sklavenquartier zusah.

Eine Hollywood-Version von Amanda America Dicksons Geschichte 'A House Divided' wird heute Abend um 8 Uhr auf Showtime uraufgeführt. Die Filmstars sind Sam Waterston (Dickson), Jennifer Beals (Amanda) und Lisa Gay Hamilton (Julia). Es ist das erste Projekt von Atkinson Way Films, der Produktionsfirma von Waterston und Producer-Manager Beth Colt.

Dicksons Verwandte bestritten sein Testament aus verschiedenen Gründen. Amanda war ihr ganzes Leben lang vom Geld und der Position ihres Vaters abgeschirmt worden, aber jetzt war ihre Identität als Tochter eines Sklaven plötzlich offengelegt und in Zeitungen bis nach Cleveland diskutiert worden.

Beals, der 15 Pfund zugenommen hat, um Amanda besser zu ähneln, weiß, wie es ist, sich anders zu fühlen. Als Tochter eines afroamerikanischen Vaters und einer irisch-amerikanischen Mutter wuchs Beals in einem schwarzen Viertel auf, wo ihre blasse Haut die Leute fragen ließ, was sie dort tat.

„Ich weiß, was es heißt, der andere zu sein“, sagt Beals. „Obwohl ich jetzt, da ich älter geworden bin, merke, dass wir uns alle anders fühlen. Niemand hat jemals das Gefühl, im Mittelpunkt des Kreises zu stehen, weil es keinen Mittelpunkt des Kreises gibt.'

Dickson 'nahm sein Kind, das legal eine Sklavin war, und behandelte es, als ob sie frei wäre', sagt Kent Anderson Leslie, der 'Woman of Color, Daughter of Privilege', das Buch, auf dem der Film basiert, als sie geschrieben hat Doktorarbeit. „Sie haben eine Fantasie erschaffen. Dicksons Geld, Macht und Einfluss schützten Amanda.'

Kostenloser Klavierauszug in meiner Nähe

Vor dem Dreh besuchte Beals Leslie in ihrem Haus in Georgia, um zu versuchen, Amandas Leben zusammenzufügen. „Jennifer wollte so viel mehr wissen, als ich ihr erzählen konnte“, erinnert sich Leslie. „Ich habe nie ein Tagebuch oder Briefe gefunden. Ich wusste nicht, wer Amandas Freunde auf der Plantage waren oder ob die Sklaven ihr privilegiertes Leben übel nahmen.'

Leslie war mit Beals' Arbeit nicht vertraut. Also mietete sie 'Flashdance', erzählt Colt. 'Dann hatte sie Angst, was sie mit Jennifer machen würde, wenn sie dort ankam.'

Ihre Sorgen waren schnell verflogen. „Jennifer ist so eine intelligente Frau“, versichert Leslie. 'Ihr Besuch war der interessanteste Teil des Prozesses.'

In „Ein geteiltes Haus“ erfährt Amanda Anfang Zwanzig, als sie die Wahrheit über ihre Abstammung erfährt. Sie reagiert verärgert auf die Nachricht, verlässt die Plantage und kehrt erst nach dem Tod ihres Vaters zurück.

In Wirklichkeit wusste Amanda laut Leslie wahrscheinlich immer die Wahrheit. Fotografien von Amanda zeigen eine exotisch aussehende Frau mit olivfarbener Haut und zweideutiger Herkunft.

'Sie schätzte ihren Status als David Dicksons Tochter so sehr, dass sie glaubte, dass Rasse nicht auf sie zutraf', erklärt Leslie. „Außerdem war eine wirklich unglaubliche psychologische Distanzierung im Gange. Julia hat auf sie und David gewartet, wenn sie aßen.'

So sehr distanziert, dass Amanda, als David Dickson starb, sich an seine Leiche klammerte und in Gegenwart ihrer Mutter jammerte: „Jetzt bin ich eine Waise“.

'Amanda konnte auf keinen Fall [für weiß] durchgehen', behauptet Hamilton, der die Mutter spielt. Ironischerweise und tragischerweise war Hamiltons Ururgroßmutter eine Sklavin, die auch von einem südlichen Plantagenbesitzer vergewaltigt wurde.

'Meine Großmutter, meine Mutter und ihre Geschwister kommen in allen Schattierungen, Größen und Haarstrukturen vor und spiegeln die Mischehen und die Vergewaltigungen der frühen amerikanischen Geschichte wider', fügt Hamilton hinzu.

Wie schreibt man einen akademischen Aufsatz?

Obwohl Hamilton in anderen Dramen aus der Zeit des Bürgerkriegs mitgespielt hatte – zuletzt in „Beloved“ – war sie nicht auf die Emotionen vorbereitet, die „A House Divided“ hervorrufen würde. Während sie die Szene probt, als die junge Julia an einen Wagen gekettet auf der Dickson-Plantage ankommt, erinnert sie sich: „Ich musste weggehen. Etwas ging durch mich, und ich bin sicher, es war die Angst meiner Vorfahren, die dieselbe Reise antraten, von der Familie getrennt, gekauft und verkauft und an einen fremden Ort gebracht. Ich glaube, keiner von uns kann sich die Angst vorstellen, die da gewesen sein muss.'

Die echte Julia lernte schließlich lesen und schreiben und wurde Managerin der Dickson-Plantage. Während des Prozesses über Dicksons Testament behauptete sie, dass ihre sexuelle Beziehung zu Dickson irgendwann nach dem Bürgerkrieg endete.

„Ich denke, wir haben die Reise von Dickson und Julia sehr gut dargestellt“, sagt Hamilton. „Wir alle kamen mit unseren eigenen Wahrheiten. Sam kam mit der Wahrheit, dass, wenn sie die ganze Zeit zusammen blieben, dort Liebe gewesen sein musste. Aber ich sagte: ‚Auf keinen Fall. Denken Sie nicht eine Sekunde lang, dass sie ein Team waren.' '

Julia blieb nach ihrer Freilassung auf der Plantage, und Hamilton glaubt, dass es für Amanda war. 'Sie hat in das Erbe ihrer Tochter investiert', sagt die Schauspielerin.

Während des 24-tägigen Drehs führten Cast und Crew philosophische Diskussionen darüber, was diese Menschen zusammenhält. Könnte man es Liebe nennen? Könnten Sie diese Leute überhaupt eine Familie nennen?

'Wenn Dickson Amanda wirklich geliebt hätte, hätte er sie weggeschickt', erklärt Leslie, die Amandas Enkelin Kate McCoy-Lee ausfindig machte und sie vor ihrem Tod interviewte. „Es wäre wirklich beängstigend gewesen, wenn Dickson vor der Emanzipation gestorben wäre. Amanda könnte nach New Orleans gebracht und für 6.000 Dollar verkauft worden sein.'

Glücklicherweise war Amanda frei, als Dickson starb. Aber das hielt 79 von Dicksons Verwandten nicht davon ab, seinen Willen anzufechten und ihn als destruktiv und subversiv für das Interesse und das Wohl der Gesellschaft zu bezeichnen.

kannst du deinen stoffwechsel anregen

Als eine ausschließlich aus weißen Männern bestehende Jury zu Amandas Gunsten entschied, legte der Dickson-Clan Berufung beim Obersten Gerichtshof von Georgia ein. Am 13. Juni 1887 gab ein Richter dieses Gerichts eine 32-seitige Stellungnahme ab, in der er den 14. Zusatzartikel zitierte und die Meinung des unteren Gerichts bestätigte.

Die Geschworenen waren möglicherweise davon beeinflusst, dass Amanda bekannt gab, dass sie alle Schulden gegenüber ihrem Vater tilgen würde, wenn sie den Fall gewann. Laut Leslie hätten sowohl der Vorarbeiter als auch ein weiterer Juror von diesem Angebot profitiert.

Amanda hat ihr Versprechen eingelöst. Auf den Stufen des Gerichtsgebäudes von Sparta tauschte sie 21.000 Dollar in Schuldscheinen gegen 1 Dollar.

Nach dem Prozess zog Amanda nach Augusta, wo ihr Status als Exotin laut Leslie nur begrenzten Schutz in der weißen Gemeinschaft bot. Aber 1887 hatten die Jim-Crow-Gesetze begonnen, die Hoffnung in Bezug auf die Rassenbeziehungen zu ersticken.

1891 wurden mehr Schwarze gelyncht als in jedem anderen Jahr in der Geschichte der USA. Amanda, die an Neurasthenie und anderen Krankheiten litt, die im Allgemeinen mit reichen weißen Damen verbunden sind, starb 1893 im Alter von 44 Jahren. Zu dieser Zeit war sie mit ihrem zweiten Ehemann, einem wohlhabenden Mulatten, verheiratet. Sie starb zu einer Zeit, als es unmöglich wurde, eine elitäre schwarze Frau in der Öffentlichkeit zu sein.