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Showtime's 'Unsere Stadt': Newman's Own

'Our Town' auf Showtime ist eine scheinbar originalgetreue Aufnahme von 'Our Town', wie es in dieser Saison am Broadway wiederbelebt wurde – sein Hauptvorteil ist, wie von Anfang an lächerlich offensichtlich, die Anwesenheit von Paul Newman in der Besetzung. Newman spielt die zentrale Rolle des Stage Managers, der uns durch Thornton Wilders tief empfundenen Klassiker über das tägliche Leben in einem Dorf in New Hampshire um die Jahrhundertwende führt.

Das Stück wurde auf einer Bühne gedreht – der Bühne des Booth Theatre in New York – aber ohne Publikum. Was man bekommt, mag gutes Theater sein, aber es ist kein besonders gutes Fernsehen; die Theatergeräte wurden nicht in Film- oder Videogeräte übersetzt. Und so bringt uns der Film, der heute Abend um 8 Uhr Premiere hat, nie so nah wie möglich an das Stück. Es bringt uns nicht einmal ganz nah an die Schauspieler heran, da vieles aus respektvoller, aber stickiger Distanz gedreht wird.

Newmans Aufführung ist jedoch ein Ereignis – etwas, das diese Produktion von all den vorangegangenen „Unseren Städten“ unterscheidet. Und es gab viele, denn im amerikanischen Repertoire kann man sich kaum eine härtere Staude vorstellen; Wilders Meisterwerk erhebt den Anspruch, das Gewöhnliche und Alltägliche zu feiern, berührt jedoch tiefgründige und universelle Themen. Ich habe es noch nie mit trockenen Augen durch irgendeine Version von 'Unsere Stadt' geschafft. Wenn die ersten beiden Akte keinen Spritzer auslösen, tut es der dritte Akt, über den Tod, immer.

Warum riecht meine Wäsche?

In Übereinstimmung mit dem Wilder-Original verwendet diese Version wenig Szenerie und sehr wenige Requisiten; der Zeitungsjunge hat einen richtigen Sack um den Hals, aber er spielt pantomimisch unsichtbare Zeitungen, die er daraus fischt. Wir hören einen Hahn und einen Rasenmäher und die 8:45 Uhr nach Boston, sehen aber nichts davon. Diese Technik ist natürlich im Fernsehen, einem Medium des Realismus, ablenkender als auf der Bühne, aber das bedeutet nur, dass es vielleicht 10 Minuten anstatt fünf dauert, um sich daran zu gewöhnen.

Für Newman schließt die Fernsehsendung 'Our Town' eine Reise ab, die 1955 im Fernsehen – NBC-Fernsehen – begann. In diesem Jahr spielte er die Rolle des jungen George Gibbs, und Eva Marie Saint war seine geliebte Geliebte Emily Webb eine musikalische Version des Stücks, das Frank Sinatra als Bühnenmanager spielte. Zu Beginn sang der Charakter seinen Gruß eher, als dass er sprach: „Sie werden die Leute mögen, die Sie in unserer Stadt treffen, die Leute, die Sie auf jeder Straße in unserer Stadt treffen. . . .' Aber das am besten in Erinnerung gebliebene Lied aus der Partitur, das seinen Titel dem zweiten Akt des Stücks entlehnt, ist 'Love and Marriage', damals ein Hit für Sinatra und Jahrzehnte später der Titelsong für Fox' ätzende Sitcom 'Married . . . Mit Kindern.'

Newman scheint seine Stimme etwas höher als normal gestimmt zu haben, vielleicht um älter zu klingen, und es scheint kaum notwendig zu sein. Es bringt einen Manierismus zwischen ihn und uns, der beiden Seiten nicht gut tut. Er scheint sogar die Schlusszeile des Stücks zu vermasseln, oder vielleicht ist dies Teil des Prozesses der 'Anpassung', obwohl es nur sehr wenige Änderungen an einem Text zu geben scheint, der inzwischen unantastbar sein sollte. Jedenfalls hat Newman so viel Autorität, dass es schwer vorstellbar ist, dass jemand die Rolle besser spielt.

Unter dem Vorspann sehen wir Schauspieler, die die wenigen Möbelstücke auf der ansonsten kahlen Bühne arrangieren. Das Stück selbst beginnt am 7. Mai 1901 „kurz vor der Morgendämmerung“ und Grover's Corners erwacht für einen weiteren triumphal gewöhnlichen Tag zum Leben. Das Stück konzentriert sich auf zwei Haushalte, die sich manchmal den Bildschirm teilen: Dr. und Mrs. Gibbs, gespielt von Frank Converse und Jayne Atkinson, und Mr. und Mrs. Webb, gespielt von Jeffrey DeMunn und Jane Curtin. Der Gibbses-Sohn George, gespielt von Ben Fox, verliebt sich in die Webbs-Tochter Emily, gespielt von Maggie Lacey, und heiratet sie im zweiten Akt.

Newman erzählt Ihnen von der Stadt – über ihren Breiten- und Längengrad und wie viele Pferde sie hat (225) und sogar wohin sie geht. An einer Stelle spricht er von Gegenständen, die in den Grundstein eines neuen Bankgebäudes gelegt werden sollen, und schlägt vor, dass eine Kopie dieses Stücks, das wir gerade sehen, darunter ist, eine anmutige pirandellianische Note. Das macht Sinn, denn Wilder beschwört ein Bild von Amerika herauf, wie es einmal war, das absolut glaubwürdig und authentisch wirkt.

Mit Ausnahme von Newman ist die Besetzung etwas langweilig. Curtin sticht jedoch heraus; Sie hat ein Gesicht, das in der zeitgenössischen Kleidung und Frisur zu Hause zu sein scheint, und sie weiß sicherlich viel über die Schauspielerei im Fernsehen. DeMunn lässt Mr. Webb jedoch mit wilden Augen und leicht verrückt aussehen. Fox und Lacey sind nur so lala. Und John Braden zeigt in der kleinen Rolle des Professor Willard allen, was man nicht tun sollte. Er hat seine Herangehensweise für die Kamera nicht reduziert und richtet sie stattdessen auf den zweiten Balkon. Also, zumindest im Fernsehen, wirkt er übertrieben und hässlich.

Die bisher beste TV-Fassung war eine Produktion von George Schaefer aus dem Jahr 1977 für die Hallmark Hall of Fame. Dieser hatte eine Traumbesetzung: Hal Holbrook, Sada Thompson, Ned Beatty, Barbara Bel Geddes und als Liebende Robby Benson und Glynnis O'Connor. John Houseman spielte Professor Willard, aber weil das Stück fünf Minuten Überstunden lief und NBC Schaefer keinen Zentimeter oder eine Minute geben wollte, landete Housemans Leistung auf dem Boden des Schneideraums. Anschließend wurde es für Kabelfernsehen und Heimvideo wiederhergestellt.

Um es festzuhalten, Hollywood hat 1940 einen Film gedreht, der erst neulich bei Turner Classic Movies gezeigt wurde.

In dieser Version stirbt keine Schlüsselfigur mehr, sondern träumt einfach vom Sterben; aber laut TCM-Moderator Robert Osborne hatte Wilder keine Einwände gegen die Änderung, da er wusste, dass Theater und Film und ihr Publikum nicht dasselbe sind. Leider ist der Film zwischen die Ritzen und in die Öffentlichkeit gerutscht, und es scheint jetzt keine anständigen Abzüge mehr zu geben – besonders bedauerlich, da das Produktionsdesign von dem brillanten William Cameron Menzies stammt, der „Vom Winde verweht“ gemacht hat. ' Die sensible Partitur von Aaron Copland hat ein wunderschönes Konzertstück hervorgebracht, das immer noch aufgeführt wird, insbesondere zu patriotischen Feiertagen.

Vielleicht gibt es in 10 oder 20 Jahren eine neue TV-Version. Es ist undenkbar, dass das Stück jemals für sehr lange ausbleiben wird; Grover's Corners ist wie jedermanns zweite Heimatstadt, ein Ort, der Sie zurücklockt, eine unwiderstehliche Kraft. In einer Rede, die für Wilders Philosophie sinnbildlich zu sein scheint, sagt der Stage Manager dem Publikum aus der Sicht eines Hügelfriedhofs: „Das wissen wir alle. . . Jeder Mensch hat etwas Ewiges.' „Unsere Stadt“ hat auch etwas Ewiges.

Paul Newman ist in der heutigen Version ein maßgeblicher Stage Manager. Als Webbs sticht Jane Curtin heraus, aber Jeffrey DeMunn ist ein bisschen wild.