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Der schweigende israelische General, der Netanjahu bei den Wahlen herausfordert, schweigt nicht mehr

Ein Wahlplakat zeigt den ehemaligen israelischen Generalstabschef Benny Gantz am Montag in Jerusalem. (Thomas Coex/AFP/Getty Images)

VonLoveday Morrisund Ruth Eglasha 29. Januar 2019 VonLoveday Morrisund Ruth Eglasha 29. Januar 2019

TEL AVIV – Obwohl Benny Gantz in den Umfragen vor den nationalen Wahlen im April hinter dem israelischen Premierminister Benjamin Netanjahu den zweiten, wenn auch entfernten Platz belegte, blieb er den israelischen Wählern ein Rätsel. Gantz, der ehemalige Stabschef des israelischen Militärs, hatte seit der Gründung einer neuen politischen Partei vor einem Monat kaum einen Satz über seine Politik gesprochen.

Das änderte sich am Dienstagabend, als er die Bühne eines Kongresszentrums in Tel Aviv betrat, um seine Kampagne für die Israelische Widerstandspartei zu starten.

Gantz, 59, versuchte, sich aus dem zunehmend polarisierten Kampf der israelischen Politik herauszuheben und forderte Einheit trotz der Kluft zwischen Linken und Rechten, Religiösen und Säkularen, Juden und Nichtjuden.

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Für mich gibt es nichts Wertvolleres auf der Welt als den Staat Israel, sagte Gantz und terminierte seine Ankündigung mit den hochrangigen Fernsehnachrichten am Abend. Für mich steht Israel wirklich an erster Stelle. Wir sind eine Nation. Wir teilen uns eine Flagge, eine Hymne und eine Armee.

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Er betonte seine Sicherheitsqualifikationen und warnte Israels Feinde, ihn nicht auf die Probe zu stellen, und signalisierte gleichzeitig, dass er bereit sei, Frieden mit den Palästinensern und den Ländern in der Region zu schmieden.

Gantz verwies auch auf Korruptionsvorwürfe gegen Netanjahu und sagte: Allein der Gedanke, dass ein Premierminister mit einer Anklageschrift in Israel dienen kann, ist für mich lächerlich. Israels Generalstaatsanwalt wägt ab, ob eine mögliche Anklageschrift gegen den Premierminister im Zusammenhang mit drei Korruptionsfällen bekannt gegeben werden soll. Netanjahu bestreitet jegliches Fehlverhalten.

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Gantz schlug vor, dass Netanjahu sich nach einem Jahrzehnt an der Macht als König sieht. Kein israelischer Führer ist ein König. Der Staat bin nicht ich. Der Staat bist du. Der Staat sind wir eigentlich. Der Staat sind wir alle, sagte Gantz und erinnerte sich an seine Wurzeln, als er als Sohn von Holocaust-Überlebenden in einer kleinen landwirtschaftlichen Gemeinde im zentralen Süden Israels aufwuchs.

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Gantz, der den Spitznamen Prinz trägt, wurde von denen, die ihn kennen, als sanftmütigen Pragmatiker beschrieben. Sein Schweigen scheint ihm gut zu tun, und Umfragen zeigen, dass er auf dem besten Weg ist, rund 15 der 120 Sitze im israelischen Parlament zu gewinnen. Das ist nicht annähernd die 30, die Netanjahu voraussichtlich gewinnen wird. Aber wenn Gantz im Vorfeld der Abstimmung ein politisches Bündnis mit anderen Anwärtern eingehen sollte, könnte er für den Premierminister eine Bedrohung darstellen, insbesondere angesichts der rechtlichen Probleme.

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Auf der Kundgebung stellte Gantz den ersten dieser Partner vor – einen weiteren ehemaligen Stabschef, Moshe Bogie Yaalon, der einst als Verteidigungsminister von Netanjahu diente. Yaalon gab diesen Posten 2017 auf und sagte, dass extremistische und gefährliche Kräfte die israelische Führung übernommen hätten.

Es gibt auch Spekulationen, dass Gabi Ashkenazi, die vor Gantz das Militär anführte, der Israelischen Widerstandspartei beitreten wird.

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Die Einschaltung eines weiteren Generals könnte jedoch riskant sein, sagen Analysten. In der Vergangenheit haben sich Generäle oft als ineffektive politische Führer erwiesen, was zu einer gewissen öffentlichen Skepsis gegenüber Führern mit militärischem Hintergrund geführt hat, sagte Yohanan Plesner, Präsident des Israel Democracy Institute.

Es ist ein Hindernis, mit dem sich Herr Gantz auseinandersetzen muss, sagte Plesner. Auf der anderen Seite haben sie die wichtigste Qualifikation für jemanden, der eine nationale Führung anstrebt, nämlich dass sie das Vertrauen haben, über Sicherheitsfragen zu diskutieren und zu entscheiden, die immer noch als die wichtigsten gelten.

Die anfängliche Unterstützung von Gantz ist auch auf die Unordnung in der Mitte der linken israelischen Politik zurückzuführen, sagte Plesner und fügte hinzu, dass er möglicherweise in der Lage sein könnte, eine Unterstützungsbasis aufzubauen.

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Die Politik sei sehr spalterisch, sagte er. Es gibt eine große Kluft zwischen den verschiedenen Seiten des politischen Spektrums, viel stärker als in der Vergangenheit. Es gibt ein Verlangen nach einer Art Führung, die uns zusammenbringen kann, und für viele Israelis repräsentiert er das.

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Analysten sagen, Gantz habe darauf geachtet, nicht zu definieren, wo er in diesem politischen Spektrum sitzt. Bei seinem Auftritt am Dienstag schien er auf das Zentrum zu zielen. Er präsentierte seine Geschichte als Militärführer und sagte, er werde nach Frieden streben und gleichzeitig die Sicherheit wahren.

In einem seiner Wahlkampfvideos schlug Gantz vor, im Streben nach Frieden mit den Palästinensern kompromissbereit zu sein. Der Clip zeigt Netanyahu und Yitzhak Rabin, einen weiteren ehemaligen Stabschef, der zum politischen Führer wurde, neben arabischen und palästinensischen Persönlichkeiten.

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Unter meiner Führung werde sich die Regierung um Frieden bemühen und keine Gelegenheit verpassen, regionale Veränderungen herbeizuführen, sagte er. Das tat der israelische Patriot Menachem Begin, der mit Ägypten ein Friedensabkommen unterzeichnete. Dies tat der israelische Patriot Yitzhak Rabin, der in gesegneter Erinnerung ist, im Friedensabkommen mit Jordanien.

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Aber was Analysten als Bemühen bezeichnen, in einem Land, das sich in den letzten Jahren nach rechts gerückt hat, nicht zu links zu erscheinen, bieten andere Videos einen scharfen Kontrast. Eine zeigte Drohnenaufnahmen von den Verwüstungen während des Krieges zwischen Israel und der Hamas im Jahr 2014 in Gaza. Nur der Starke gewinnt, heißt es in einem Video.

Unmittelbar nach Gantz' Rede schoss Netanjahu auf seinen Rivalen und twitterte, dass jeder, der sagt, er sei nicht rechts und nicht links, links sei.

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Im Kongresszentrum war der Empfang zum Kampagnenstart von Gantz gemischt unter der Menge von Freunden, Unterstützern und Neugierigen.

Yaniv Eliraz, 30, ein Doktorand, sagte, er sei von Gantz' Armeeausweisen zu der Veranstaltung hingezogen worden.

Als er sprach, sagte er alles, woran ich glaubte, sagte er.

Adi Peretz, 42, sagte, er sei mit hohen Erwartungen zur Kundgebung gekommen, sei sich aber nicht sicher, ob Gantz seine Stimme bekommen würde. Ich glaube, dass jeder Bürger nach Veränderung sucht und nach einem Führer sucht, der das kann, sagte er. Wir brauchen einen Führer, der die Linke, die Rechte und die Religiösen zusammenbringt und ein stärkeres Stück macht.

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Trotz Gantz' Versprechen sagte Peretz, er habe das Gefühl, dass es ihm an Überzeugung mangele, und fügte hinzu, dass Generäle in der Vergangenheit nicht immer bewiesen haben, dass sie die israelische Politik steuern können.

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Gantz begann seinen Militärdienst im Alter von 18 Jahren und stieg schnell auf. Nach Touren im Libanon, im Westjordanland und im Norden Israels soll Gantz den Ausstieg aus dem Militär vorbereitet haben, als ihn der damalige Ministerpräsident Ehud Barak, ebenfalls ehemaliger Stabschef, zum Spitzenposten der Armee wählte.

Es ist überraschend, dass er sich jetzt für die Politik entscheidet. Er sei nie so ehrgeizig gewesen, sagte Ron Ben-Yishai, ein erfahrener Militärjournalist und Kommentator der nationalen Sicherheit für die israelische Tageszeitung Yediot Aharonot. Aber ich glaube, er ist von der Angst getrieben, dass diese aktuelle Regierung das Land an einen sehr schlechten Ort führt. Er wird von der Notwendigkeit angetrieben, zu kommen und Israel zu retten.

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Der pensionierte Oberstleutnant Peter Lerner, der unter Gantz als militärischer Sprecher der ausländischen Presse diente, beschrieb den General als einen ruhigen und nachdenklichen Führer.

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Es stimmt, dass es dafür heute keinen Trend zu geben scheint, und ich weiß nicht, ob er in der israelischen Politik erfolgreich sein kann, sagte Lerner. Aber wenn man den Umfragen glaubt, scheint es plötzlich einen Durst nach etwas anderem zu geben.

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