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Singapur trauert um Lee Kuan Yew, als die Staats- und Regierungschefs Tribut zollen

Singapur begann am Montag um den über Nacht verstorbenen Gründungspremierminister Lee Kuan Yew zu trauern.

Lee, der im Alter von 91 Jahren nach einer Lungenentzündung friedlich im Krankenhaus verstarb, regierte Singapur 31 Jahre lang. Er trat 1990 als Premierminister zurück und verließ die Regierung 2011, aber er blieb eine herausragende Persönlichkeit – und einer der einflussreichsten Staatsmänner Asiens –, dessen Abneigung gegen Korruption und Kritik den Ton für den modernen Stadtstaat angab.

Sein Tod lässt Singapur, enorm wohlhabend, beeindruckend geordnet und voller Handel, auf Neuland zurück, da ein kleiner, aber wachsender Prozentsatz des Landes den Einparteienmonolithen, den Lee geschmiedet hat, in Frage stellt.

Singapurs engmaschiges Staatsfernsehen hat sich am Montag vom regulären Programm losgesagt und eine rollende Hommage an Lees Leben und seine Leistungen ausgestrahlt. Fernsehmoderatoren sagten, der Tod des immer gebrechlicheren Lee sei gefürchtet worden.

Glühende Ehrerbietungen kamen von führenden Politikern der Welt, darunter Präsident Barack Obama, der chinesische Präsident Xi Jinping und der indische Premierminister Narendra Modi.

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Obama nannte Lee einen wahren Giganten der Geschichte und beschrieb seine Führung – während der der kleine Stadtstaat zu einem der wohlhabendsten Länder der Welt wurde – als bemerkenswert. Obama lernte Lee 2009 bei einem Besuch in Singapur kennen.

Obama sagte, Lee sei auch enorm wichtig, um mir dabei zu helfen, unsere Politik der Neuausrichtung auf den asiatisch-pazifischen Raum neu zu formulieren.

Die Regierung Singapurs hat eine siebentägige Staatstrauer ausgerufen, bei der Flaggen auf Halbmast an Staatsgebäuden wehen. Es wurde jedoch kein Nationalfeiertag ausgerufen, und das tägliche Leben in der geschäftigen, geschäftsintensiven Stadt ging unvermindert weiter.

Lee, der das multirassische Singapur mit eiserner Faust anführte, genoss Respekt von den Singapurern, die in diesem Jahr 50 Jahre Unabhängigkeit feiern. Die winzige, ressourcenarme Stadt war ein britischer Außenposten in Asien und wurde unter Lees Führung zu einem asiatischen Finanz- und Handelszentrum mit kaum Kriminalität und geringer Korruption.

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Sein Tod versetzt Singapur in einen Moment der Trauer und der nationalen Angst. Zu den zentralen Fragen gehört, ob die Singapurer – insbesondere eine offenere jüngere Generation, beeinflusst von Demokratisierungsbewegungen anderswo und angesichts des sich verlangsamenden Wirtschaftswachstums und der zunehmenden Ungleichheit – weiterhin das akzeptieren werden, was jahrzehntelang ein nationales Paradox war: wirtschaftliche Freiheit, aber wenig Meinungsfreiheit.

Singapur wird seit seiner Gründung von der People’s Action Party regiert. Der derzeitige Premierminister, Lee Hsien Loong, ist der Sohn von Lee Kuan Yew. Er sagte am Montag, dass Singapur nie wieder einen Mann wie seinen Vater sehen würde.

Die Regierung Singapurs ist nominell demokratisch, aber die PAP hat einen überwältigenden Einfluss auf die Medien und die Justiz und hat Bezirke umgestaltet, um ihr bei den Wahlen einen Vorteil zu verschaffen.Bei den Wahlen 2011 schnitt die Partei schlecht ab – gemessen an ihren Dominanzstandards – mit einer zersplitterten Opposition, die 40 Prozent der Stimmen erhielt.

Lee Hsein Loong sagte in einem Interview mit singapurischen Journalisten in diesem Jahr, es gebe keine Gewissheit, dass die Dominanz einer Partei anhalten werde. Sie nehmen eine kleine Änderung vor – der [politische] Himmel kann sich ändern, sagte er.Und das ist keine angenehme Position.

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[Lesen: Singapur versucht, sich eine Zukunft ohne seinen Gründer Lee Kuan Yew vorzustellen]

Ein Strom vontrauerndNachrichten wuchsen am Montag auf der offiziellen Facebook-Seite des Büros des Premierministers. Fast alle bewunderten.

Sie haben Singapur stolz gemacht, heißt es in einem Beitrag. Ein kleiner roter Punkt [auf der Karte] wird durch dich weltberühmt.

Aber andere haben gemischte Gefühle bezüglich Lees Vermächtnis. Kommentator Carlton Tan, 28, schrieb kürzlich in einer Kolumne, dass die Singapurer den Mann gleichzeitig lieben und hassen, respektieren und verachten, schätzen und verabscheuen.

Wir sind dankbar für unseren jahrzehntelangen wirtschaftlichen Fortschritt, aber wir fragen uns, ob es wirklich notwendig war, unsere Freiheiten zu opfern, fuhr Tan fort. Wir sind dankbar für die Stabilität und Sicherheit, fragen uns aber, ob wir sie ohne eine starke Zivilgesellschaft aufrechterhalten können.

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Wir sind dankbar für unseren jahrzehntelangen wirtschaftlichen Fortschritt, aber wir fragen uns, ob es wirklich notwendig war, unsere Freiheiten zu opfern, fuhr Tan fort. Wir sind dankbar für die Stabilität und Sicherheit, fragen uns aber, ob wir sie ohne eine starke Zivilgesellschaft aufrechterhalten können.

Phil Robertson, der stellvertretende Asien-Direktor von Human Rights Watch, sagte, dass die wirtschaftliche Entwicklung, die Lee beaufsichtigte, zwar außer Zweifel sei, aber mit erheblichen Kosten verbunden sei, mit Beschränkungen und Selbstzensur, die Singapur nun überwinden müsse.

Singapur ist nur etwa dreimal so groß wie Washington und hat trotz seines ethnischen Mischmaschs und seiner Nähe zu traditionellen Mächten einen relativen Frieden bewahrt. Das Land unterhält enge Handels- und Verteidigungsbeziehungen zu den USA, und Singapur hat sich positiv über die erklärte Ausrichtung der Obama-Regierung in Richtung Asien geäußert.

Jetzt, da Lee Kuan Yew von der Bildfläche verschwunden ist, schrieb Robertson, kann das längst überfällige Gespräch [über die politische Liberalisierung] endlich fortgesetzt werden. Singapur ist nur etwa dreimal so groß wie Washington DC und hat trotz seines Mischmaschs relativen Frieden bewahrt von Ethnien und Nähe zu traditionellen Mächten. Das Land unterhält enge Handels- und Verteidigungsbeziehungen zu den USA, und Singapur hat sich positiv über die erklärte Ausrichtung der Obama-Regierung in Richtung Asien geäußert.

Deane meldete sich aus London.

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