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EINZELNE SCHWARZE PROFIS SUCHEN DAS GLEICHE – ABER MIT WENIG ERFOLG

Sie ist Afroamerikanerin, gebildet, erfolgreich, eigensinnig, selbstbewusst und wirtschaftlich unabhängig, aber sie findet keinen Ehemann.

Er ist gebildet, sensibel, erfolgreich, motiviert, wirtschaftlich stabil und gut angestellt, aber er findet keine Frau.

Unabhängig davon gingen sie zu einer Vortragsreihe über afroamerikanische Singles an die Smithsonian Institution. Sie machten sich auf den Weg, um zu lernen, Luft zu machen, zu diskutieren und Ideen über diese Sache namens Beziehungen auszutauschen und herauszufinden, warum es für Afroamerikaner in der Gegend von Washington so schwierig scheint, Partner zu finden.

Obwohl das Problem, in Washington einen Partner zu finden, rassische, sexuelle und wirtschaftliche Grenzen überschreitet, sagen einige Soziologen und Singles, dass es bei Afroamerikanern akut ist. In der Gegend von Washington ist es besonders für schwarze Frauen in hochrangigen Berufen akut, wo sie gegenüber schwarzen Männern einen Vorteil von 3 zu 2 haben.

'Es gibt einige gute schwarze Männer', sagte Loretta Pettiford, 42, Präsidentin ihres eigenen Psychotherapie- und Beratungszentrums. 'Das Problem ist, dass sie jemanden haben, sie sind verheiratet oder so arrogant - weil sie so gefragt sind -, dass sie krank sind.'

So ging Pettiford, gebürtig aus Washington, ins Smithsonian, einen Ort, an dem sie erwartete, kultivierte Menschen zu treffen, die Kunst und Geschichte schätzen.

In der Menge saß Wayne Branch, ein 43-jähriger Pädagoge und Sozialpsychologe, der daran teilnahm, weil er neu in der Stadt ist und die alten Methoden, Leute zu treffen, nicht zu funktionieren scheinen. Im Distrikt lebend, aber in Virginia arbeitend, sagte er, er habe kaum Zeit, neue Leute kennenzulernen, und er wolle seinen Kreis afroamerikanischer Freunde erweitern.

„Ich bin nicht unbedingt der Typ, der Sie im ganzen Raum sieht und sich nähert“, sagte Branch, Studiendekan am Northern Virginia Community College in Annandale. „Die Vorstellung, dass Freunde dich Freunden vorstellen, ist mir nicht passiert. Es ist nicht so, dass du in eine Nachbarschaft ziehst und Tante Sally in der Kirche sieht, dass du eine neue, alleinstehende Person bist, und sie macht es sich zur Aufgabe, in dein Geschäft einzusteigen Abendessen. So etwas passiert nicht mehr.'

Branch war einer von 81 afroamerikanischen Fachleuten, die diesen Monat beide Freitagabendvorträge im Smithsonian besuchten. Sie waren Ingenieure, freiberufliche Schriftsteller, Berater, Musiktherapeuten und Pädagogen, die intellektuelle Diskussionen suchten oder hofften, vielleicht, nur vielleicht, jemanden Besonderen zu treffen.

Während der Sitzungen diskutierten sie solche Themen wie, ob es jetzt richtig ist, dass Frauen Männer nach einem Date fragen, wie man einem Mann am besten sagt, dass er anhalten und nach dem Weg fragen soll und wie wichtig Spiritualität und Kultur in einer Beziehung sind. Auf jede Sitzung folgte ein Wein- und Käse-Social, bei dem die Teilnehmer die Diskussionen fortsetzen oder subtil flirten und Visitenkarten austauschen konnten.

'Einzelne Schwarze haben nicht die gleichen Systeme, in denen sie sich treffen, begrüßen und sprechen können', sagte Branch. 'Wir haben keine eigenen Country-Clubs, keine eigenen Musikvereine.'

Pettiford und Branch sagten, es sei ihnen gelungen, mit den Vorträgen in Kontakt mit Menschen zu kommen, die ihr Interesse geweckt hätten.

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Cheryl Taylor, Programmmanagerin für das African American Studies Center beim Resident Associates Program am Smithsonian, sagte, sie habe die Vortragsreihe organisiert, nachdem sie einen Mangel an Treffpunkten für Schwarze außerhalb von Bars und kirchlichen Gesellschaften festgestellt hatte.

'Es ist so schwierig, hier nette Singles zu treffen', sagte Taylor, die Single ist. 'Sie gehen in die Salatbar und gehen nach Hause, oder sie gehen ins Fitnessstudio und gehen nach Hause.'

Taylor wollte auch die Wahrheit hinter dem Mythos unter schwarzen Frauen in Washington herausfinden: dass die Zahlen gegen sie arbeiten.

'Es gibt dieses Bild, es gibt diesen Gedanken, dass es an Männern mangelt', sagte Taylor. »Ich habe Statistiken gehört … acht Frauen auf jeden einzelnen Mann. Frauen denken, Männer haben ihre Wahl.'

Das Publikum bei den Vorträgen spiegelte die Spaltung wider: Es waren 53 Frauen und 28 Männer. Taylor rekrutierte die meisten Männer aus ihren Freunden und Kollegen.

Larry E. Davis, Autor des kürzlich erschienenen Buches „Black Singles“, sagt, dass die Schwierigkeiten für schwarze Frauen durch mehrere Faktoren übertrieben werden, darunter die hohe Mord- und Inhaftierungsrate unter schwarzen Männern.

'Die Mordrate an schwarzen Männern ist die höchste im ganzen Land', sagte Davis, Professor für Sozialarbeit und Psychologie an der Washington University in St. Louis.

„Verbindet man das mit der Arbeitslosenquote und der Tatsache, dass doppelt so viele Frauen auf dem College sind wie Männer, haben wir ein Problem von epidemischem Ausmaß“, sagte er. 'Wir können es in jede beliebige Form bringen, aber Tatsache ist, dass wir nicht genug Männer haben.'

Statistiken zeigen eine Diskrepanz zwischen alleinstehenden Männern und Frauen, aber die Zahlen entsprechen nicht dem Extrem des Mythos. Die Volkszählung von 1990 zählte im Großraum Washington 467.900 alleinstehende Schwarze, die älter als 15 Jahre alt sind – die nie verheiratet, derzeit geschieden oder verwitwet sind. In dieser Gruppe überwiegen Frauen die Männer um 266.774 bis 201.126 oder etwa 1,3 Frauen auf jeden Mann.

Im Vergleich dazu beträgt das Verhältnis von Frauen zu Männern bei Weißen 1,1 zu 1,0. Das ist etwas mehr als das Verhältnis von asiatischen Frauen zu Männern. Bei Hispanics ist das Verhältnis umgekehrt; hier leben mehr männliche als weibliche Hispanics. Hispanics können jeder Rasse angehören.

Davis sagte jedoch, dass die Statistiken keine Verzerrungen widerspiegeln, die durch die Unterschiede im wirtschaftlichen Status zwischen schwarzen Männern und Frauen als Gruppen verursacht werden.

Schwarze Frauen neigen dazu, Jobs mit höherem Status auszuüben und mehr Geld zu verdienen als schwarze Männer, sagte er. Laut Volkszählung von 1990 sind 89.508 nicht-hispanische schwarze Frauen, die in der Gegend von Washington leben, in leitenden, administrativen, leitenden und professionellen Jobs tätig. Nur 56.975 nicht-hispanische schwarze Männer bekleiden solche Positionen.

'Es gibt doppelt so viele schwarze Frauen wie schwarze Männer in den amerikanischen Unternehmen', sagte Davis. „Viele berufstätige schwarze Frauen haben keine Partner. Je höher sie steigen, desto kleiner ist ihre Beute. Es gibt nur wenige Männer, die mit ihnen die Leiter der {Unternehmens} hinaufsteigen.'

Und diese Frauen, sagte Davis, wollen sich nicht niederlassen. „Die Leute wollen Menschen mit Bildung und Einkommen auf einem eigenen Niveau... . Sie wollen jemanden heiraten, mit dem sie kommunizieren können. Sie wollen jemanden, der die Welt so wahrnimmt, wie sie es tun. Darin liegt keine Bosheit.'

Davis sagte, dass er bei seinen Recherchen herausgefunden habe, dass nur wenige schwarze Frauen außerhalb ihrer Rasse ausgehen wollten. Neunzig Prozent der schwarzen Frauen sagten, sie wollten schwarze Männer heiraten, sagte er.

In Washington gibt es eine wachsende Zahl schwarzer Kirchen, die Singles-Dienste gründen, um ihren Mitgliedern zu helfen, Beziehungen zu finden.

Rev. Barry Hargrove, 28, stellvertretender Pfarrer der Shiloh Baptist Church, die einen Dienst für Singles betreibt, sagte, er höre Beschwerden von schwarzen Männern und Frauen, dass sie Menschen auf ihrem beruflichen Niveau finden.

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'Frauen sagen, wie schwierig es ist, afroamerikanische Männer mit den gleichen Qualifikationen und den gleichen intellektuellen Fähigkeiten zu finden', sagte Hargrove. 'Dann schaue ich mir die Gruppe von Freunden an, die ich habe, ein paar Brüder mit Abschlüssen, und wir sind alle Single.'

Davis sagte, einer der Gründe, warum es immer noch einen Pool an geeigneten Männern gibt, ist, dass „diese Typen denken, dass sie viel Zeit haben. Männer haben wirklich eine längere Haltbarkeitsdauer als Frauen. Wenn man darüber nachdenkt, wollen Frauen mit 30 verheiratet sein und Kinder haben. Männer denken, vielleicht über 40. Zumindest glauben sie, dass sie bis dahin Zeit haben.'