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Der einzigartige Malcolm McLaren

Malcolm McLaren kann nicht singen, spielt kein Instrument und ist kein Songwriter im herkömmlichen Sinne, was eine seltsame Kombination von Talenten ist, die einem Aufnahmekünstler fehlen. Seine musikalischen Schwächen werden jedoch durch sein konzeptionelles Genie mehr als ausgeglichen, denn im Spiel mit Ideen ist McLaren ein Virtuose. Da McLaren nicht in der Lage ist, seine eigenen Melodien zu komponieren, wählt er die naheliegendste Alternative, indem er von anderen stiehlt; aber indem er seine geklauten Popsongs in ein Setting wirft, das sie radikal neu definiert, gelingt es ihm, Plagiate in Kunst zu verwandeln.

Für seine erste amerikanische Single kombinierte McLaren eine Square Dance-Nummer aus den Appalachen mit den neuesten Trends der New Yorker Hip-Hop-Szene und brachte mit „Buffalo Gals“ eines der erfolgreichsten Scratch-Platten des Jahres 1983 heraus mehr mit den Talenten des Produzenten Trevor Horn und der Rapper The World Famous Supreme Team zu tun, aber das war nebensächlich. Was zählte, war, dass McLaren die Ideen hatte, das Talent manipulierte und sich die Ehre machte.

Sein erstes Album „Duck Rock“ wendete diesen Ansatz auf eine Vielzahl traditioneller Musikformen aus Afrika und Amerika an, konnte jedoch nicht mit der inspirierten Gegenüberstellung von „Buffalo Gals“ mithalten. Schlimmer noch, einige der 'primitiven' Talente, die McLaren einsetzte, waren verärgert und verklagten ihn, als er nicht nur den ganzen Kredit, sondern auch das ganze Geld an sich riss. Auf der Suche nach einer neuen, ebenso empörenden (und möglicherweise weniger streitigen) Idee kam McLaren also auf die Idee, Dance Rock mit Grand Opera zu kreuzen. Das Ergebnis ist sein neues Album „Fans“ (Island 7 90242 – 1).

Dies ist keine 'Rockoper', wie es 'Tommy' von Who behauptet; es ist vielmehr die gleiche Art von Assemblage, die McLaren für 'Buffalo Gals' zusammengebraut hat. Für jede der sechs Auswahlen hier wird eine berühmte Arie (alle bis auf eine von Puccini), die von einem jungen Unbekannten gesungen wird, in einen Tanztrack eingefügt, um die Handlung hervorzuheben, die McLaren in seine Texte eingebaut hat. Theoretisch würden McLarens eigene Worte einen Stich in die Opern nehmen, aus denen er sich ausgeliehen hat, indem er das Drama in lächerliche zeitgenössische Idiome übersetzt, so dass Cho-Cho San Pinkerton als 'my white honky' bezeichnet.

Das Problem ist, dass viel zu viele Opernregisseure genau dasselbe getan haben – Jonathan Millers „Rigoletto“ aus der Gangster-Ära an der Met war nur ein aktuelles Beispiel – für McLarens schwache Versuche, zu schockieren. Der Titelsong, der auf der Einbildung eines Opernfans basiert, der seinen Lieblingstenor schreibt, der im Hintergrund „Nussun Dorma“ trällert, macht einen guten Punkt, da der Brief, der geschrieben wird, genauso gut für eine Duran Duran . gedacht gewesen sein könnte als Domingo. Aber so weit geht McLaren, wenn es um sinnvolle Inhalte geht. Andere Auswahlen, die von einer schmerzhaft offensichtlichen 'Carmen' (natürlich gebaut aus 'L'oiseau rebelle') bis zu einer seltsam sinnlosen 'Lauretta' (adaptiert von 'O mio rabbino caro') reichen, werden weder von McLarens Klischee belebt. -gerittene Texte noch die lustlosen Dance-Tracks von Koproduzent Robbie Kilgore.

Die einzige Ausnahme ist 'Madama Butterfly', und es ist interessant zu wissen, warum. Zunächst ist bei allen anderen Auswahlen der Operngesang im selben Takt wie der Rest der Musik verankert, was eine Art Hooked on Opera-Effekt verleiht; auf „Madama Butterfly“ hingegen darf die Sopranistin Betty Ann White ihre Phrasen frei gestalten, so dass ihr Gesang, auch wenn sie oft aus dem Takt der Rhythmusspuren gerät, ungemein eindringlicher ist. Außerdem ist der instrumentale Kopf mit Abstand der eingängigste auf dem Album, und kein Wunder – laut Kleingedrucktem ist es das Werk von Stephen Hague und Walter Turbitt, nicht von McLaren und Kilgore. Wie immer funktionieren McLarens Ideen am besten, wenn sie von anderen für ihn umgesetzt werden.

Laurie Anderson hingegen ist ein strenger Heimwerker, und im Gegensatz zu McLarens „Fans“, die aus einer einzigen Idee ein Album mit Songs macht, ist ihr Fünf-Album „United States Live“ (Warner Brothers 1- 25192-5) fasst eine ganze Armee von Enthüllungen, Beobachtungen und Einzeilern in einem einzigen, weitläufigen Werk zusammen. Und obwohl 'United States Live' keine Oper ist, hat es ein Libretto (separat erhältlich für fast den Preis der Platten von Harper & Row); zudem erfordert das mehr als 4 1/2 Stunden intensive Hören jenes Durchhaltevermögen, das man normalerweise mit Wagners Ring verbindet.

Im Großen und Ganzen ist „United States Live“ jedoch ebenso mangelhaft wie ambitioniert. Andersons Original 'United States' war eindeutig ein audiovisuelles Werk, und obwohl Anderson dies bei der Verkleinerung des Stücks für Vinyl berücksichtigt hat, gibt es immer noch lange Abschnitte, die dem Hörer nur wenig bieten.

Andersons trockener Konzeptualismus und technisch versierter Witz sind auf ihre Art unterhaltsam, aber letztendlich hohl. Bei allem intellektuellen Blitz – der szenischen Absurdität, der transformierenden Vergrößerung von Alltagsgegenständen, den Signifikanten ohne Bezug – ist Anderson alles Technik und kein Inhalt. Natürlich besteht immer die Möglichkeit, dass Anderson, indem er so viel Zeit damit verbringt, nichts zu sagen, versucht, einen Punkt über das Leben in Amerika zu machen, aber das ist zweifelhaft. Laurie Anderson mag zwar gut mit Ideen sein, aber so schlau ist sie nicht.