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SEIT SECHS JAHRZEHNTEN EINE DER STÄRKSTEN STIMMEN DES BOXINGS DON DUNPHY, AM RINGSIDE

Don Dunphy nannte seinen ersten Kampf im Radio 1939 und seinen ersten Kampf im Fernsehen 1960. Während seiner beispiellosen 50-jährigen Boxkarriere hat er mehr als 2.000 Kämpfe übertragen, darunter 200 Titelkämpfe .

1970 beschloss er, keine Funkkämpfe mehr zu machen. Es war einfach zu körperlich anstrengend geworden. 'Die Leute wissen nicht, wie anstrengend es ist', sagte er kürzlich aus seinem Haus in Manhasset, New York. Aber 1977 nahm er das Angebot an, den Schwergewichts-Titelkampf von Muhammad Ali-Earnie Shavers für das kanadische Radio zu übertragen. Er ging ins Training. „Ich würde mit einer Stoppuhr allein in der Küche sitzen. Ich redete 15 Sekunden lang so schnell ich konnte, ruhte mich dann 10 Sekunden lang aus und machte dann weitere 15 Sekunden, ähnlich wie bei Windsprints. . . Ich machte dann eine Minute, ruhte mich eine Minute lang aus, als wäre es zwischen den Runden, und arbeitete mich dann auf zwei und drei Minuten hoch. Ich musste meine Stimme vorbereiten, falls der Kampf über die Distanz ging.'

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Der Kampf ging über die vollen 15 Runden.

1978 brach er seinen Ruhestand im Radio, indem er sich bereit erklärte, den Kampf von Ali-Leon Spinks für das CBS-Radio zu übernehmen, da er davon ausging, dass es ein früher Knockout sein würde. Es ging über 15 Runden. Später im Jahr 1978 stimmte er zu, den Ali-Spinks-Rückkampf für ABC-Radio zu machen. Es ging wieder 15 Runden. Und 1979 stimmte Dunphy zu, den Titelkampf Sugar Ray Leonard-Wilfred Benitez im Weltergewicht für NBC-Radio zu führen. Leider ging es bis zur 2:54-Marke der 15. Runde, die Leonard mit technischem KO gewann.

Dunphy hatte sich trotz all der Radiogespräche ein Leben lang vorbereitet. Während der Blütezeit des Boxens in den 1940er und 1950er Jahren nannte er die Freitagnachtkämpfe in New York City. An vielen dieser Nächte sendete er aus der alten St. Nicholas Arena in der West 66th Street, einem Kampfclub der Jahrhundertwende, der als 'Bucket of Blood' bekannt ist. Die Luft in der Arena war, nun ja, um die Jahrhundertwende. 'Die meisten Kampffans würden Zigarren rauchen', erinnerte sich Dunphy, was es für seine Stimme noch schwieriger machte. Eines Nachts bemerkte er, dass seine Stimme brüchig wurde. Er erwähnte dies seinem Halsspezialisten Dr. Samuel Farrar Kelly, der eine Lösung empfahl, zu gleichen Teilen Honig, Zitrone und Glycerin. Immer wenn Dunphy spürte, wie sein Hals kratzte, schlug der Arzt vor, einen Schluck des selbstgemachten Mittels zu nehmen. Dunphy fing an, es zu all seinen Kämpfen zu tragen; es wurde von seinem Produzenten Ed Wilhelm 'Kickapoo-Saft' genannt.

Als Dunphy sich dem Fernsehen zuwandte, war der Kickapoo-Saft kein so kritischer Begleiter mehr. Immerhin würde er weniger reden, besonders wenn ein Kommentator dabei war. Dunphy, wie viele andere erfahrene Ansager, ärgerte sich über das Eindringen von Analysten in die Kabine, die wenig über Boxen oder Rundfunk wussten.

'Der erste {Boxer}, mit dem ich in der Kabine zusammengearbeitet habe, war Cassius Clay {der gerade seinen Namen in Muhammad Ali geändert hatte}', sagte Dunphy. »Ich wusste nicht, ob ich ihn Cassius nennen sollte, was ihm vielleicht übel nehmen würde, oder Mohammed, was andere vielleicht übelnehmen würden. Wir schlugen vor, ihn Champ zu nennen, was ihm nichts ausmachte.'

Es waren jedoch die Nicht-Boxer, mit denen er arbeiten musste, die ihn jedoch am meisten störten. Für den Titelkampf im Schwergewicht zwischen Joe Frazier und George Foreman im Jahr 1973 war seine Sendepartnerin die Sängerin Pearl Bailey. Sie war ein großer Foreman-Fan, und sobald der Kampf begann, stand sie am Ring und rief ihrem Kämpfer Mut zu. »Sie hat es gut gemeint«, sagte Dunphy. „Sie hat sich für Foreman stark gemacht und sie hat einfach die Fans am Ring vergessen, die versuchten, den Kampf hinter sich zu sehen. Die Leute schrien sie an: 'Pearl, wir können nicht sehen!' '

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Eine weitere Beinahe-Katastrophe ereignete sich 1979 im Schwergewichts-Titelkampf zwischen Larry Holmes und Mike Weaver. Dunphy arbeitete in diesem Kampf mit dem Boxer Ken Norton, dem Komiker Flip Wilson und dem Schauspieler Hugh O'Brian. Das Problem war, dass den vier Sprechern nur drei Stühle zugeteilt wurden. „Zwischen den Runden musste ich umziehen. Im Wesentlichen habe ich nur zwischen Flip und Hugh O'Brian Stühle gewechselt. Der Produzent hat mir gesagt, wen ich zwischen den Runden wo hinstellen soll«, sagte Dunphy.

Heute lässt Dunphy die Sitzordnung von einer neuen Generation vornehmen. Seine Autobiografie 'Don Dunphy at Ringside' wurde diesen Sommer veröffentlicht. Zur Feier seines 50-jährigen Bestehens des Boxens brachte ihn NBC Anfang dieses Jahres zurück, um ein paar Kämpfe mit dem Analysten Ferdie Pacheco zu bestreiten. »Ich schätze, es ist wie Autofahren«, sagte Dunphy. „Sie können 15 Jahre lang entlassen, und nichts hat sich geändert. Es klang gut. . . Das war eine sehr nette Geste von NBC.'

Für den Rest von uns war es genauso schön, sich zurückzulehnen und noch einmal Don Dunphy am Ring zuzuhören.