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SKAGGS: FEST IN BLUEGRASS gepflanzt

RICKY SKAGGS ist wieder Vollzeit-Bluegrass-Musiker.

Es ist nicht so, als ob der 43-jährige Kentuckianer das Genre jemals verlassen hätte. Selbst als er in den 80er Jahren elf Nummer-1-Country-Singles zusammenbrachte, prahlten Skaggs' Songs mit einem starken Bluegrass-Einfluss. Aber es gab auch andere Einflüsse – den Honky-Tonk seines Helden George Jones und den Progressive-Country-Pop seiner Mentorin Emmylou Harris. Skaggs' Lieder waren immer noch voller Geige und Mandoline, aber sie enthielten auch Schlagzeug, E-Bass und Steel-Gitarre.

Dieser inspirierte Hybrid-Sound trug dazu bei, die neo-traditionelle Country-Bewegung Mitte der 80er Jahre in Gang zu setzen und brachte Skaggs 1985 zum Entertainer des Jahres der Country Music Association Monroes 'Uncle Pen' zu Chart-Top-Singles, er hob das Profil von Bluegrass, aber selbst er merkte, dass er nicht das richtige Zeug spielte.

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„Die traditionellen Country-Sachen, die ich gemacht habe, hatten Bluegrass-Wurzeln“, gibt er zu, „aber ich kenne den Unterschied zwischen echtem Bluegrass und allem anderen. Mein Vertrag mit Epic Records sah vor, dass ich nur kommerzielle Country-Musik veröffentlichen durfte. Ich fragte sie, was sie für kommerzielle Musik hielten. Und sie sagten, alles, was im Country-Radio gespielt werden kann. Das hat so ziemlich alles außer Mainstream-Musik aus Nashville eliminiert. Sie haben Bill Monroe oder Ralph Stanley sicher nicht im Radio gehört.«

Epic verweigerte Skaggs die Veröffentlichung eines rein akustischen Bluegrass-Albums. Als der Sänger zu Atlantic wechselte, stellte er sicher, dass er alles veröffentlichen konnte, was er wollte, solange Atlantic das Vorkaufsrecht hatte. Nach zwei Country-Alben brachte Skaggs das Label 'Bluegrass Rules' heraus, das Akustik-Roots-Projekt, auf das er seit 18 Jahren gewartet hatte. Atlantic gab es weiter, und so gründete der Sänger 1997 Skaggs Family Records, unterzeichnete einen Vertriebsvertrag mit Rounder und veröffentlichte das Album selbst.

„Wir haben 140.000 Exemplare von Bluegrass Rules verkauft“, betont Skaggs, „das sind mehr als meine beiden Atlantic-Alben zusammen. Das sagt mir gleich was. Erstens ist ein Publikum da draußen für gute Bluegrass-Musik. Und zweitens, warum sollten wir immer wieder mit dem Kopf gegen die Wand des Country-Radios schlagen, wenn wir nicht weiterkommen?

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'Ich bin wirklich stolz auf mein letztes Atlantic-Album, Life Is a Journey'; Ich denke, es ist eines der besten Traditional-Country-Alben, die ich gemacht habe. Ich bin traurig, dass es nicht besser beworben wurde, aber wie meine Großmutter immer sagte, es hat keinen Sinn, über verschüttete Milch zu weinen; es ist weg und du kannst es genauso gut aufräumen.

„Das Timing hat aber gut geklappt“, fügt er hinzu, „weil ich an einem Punkt in meinem Leben war, an dem ich bereit war, zu meiner ersten Liebe, dem Bluegrass, zurückzukehren. Nachdem Bill Monroe gestorben war, gab es eine Lücke in der Führung der Musik. Ich werde nie seinen Platz einnehmen, weil es nie wieder einen Bill Monroe geben wird, aber ich möchte meinen Platz einnehmen. Ich glaube, ich kann etwas beitragen.'

Skaggs und seine langjährige Band Kentucky Thunder spielten letztes Jahr einige Country-Shows zur Unterstützung von 'Life Is a Journey', aber die meisten ihrer Arbeiten kamen von Bluegrass-Festivals und Bluegrass-Clubs, wo sie als rein akustisches Septett auftraten. In diesem Jahr haben sie sich jedoch ausschließlich an das Bluegrass-Format gehalten.

'Kürzlich kam ein riesiges Angebot für viel Geld, um eine Show in Houston zu machen', verrät Skaggs. „Wir haben einen Fahrer zurückgeschickt, der beschrieb, was wir jetzt machen, eine reine Bluegrass-Show ohne Schlagzeuger, ohne Pianisten, ohne Steel-Spieler, und sie haben zurückgeschrieben und gesagt, nein, wir wollen eine Country-Show. Ich sagte, das ist in Ordnung, aber wir machen diese Art von Show nicht mehr; Ich habe diese Art von Band nicht mehr. Als ich all das Geld ablehnte, wusste ich, dass ich mich dieser Bluegrass-Sache wirklich verschrieben habe.'

An diesem Sonntagnachmittag kommt die neue, abgespeckte Version von Kentucky Thunder zur achten jährlichen Ricky Skaggs Pickin' Party zu Wolf Trap. Zu den handverlesenen Gästen des Gastgebers zählen sein erster Arbeitgeber Ralph Stanley und zwei von Skaggs' musikalischen Erben, Blue Highway und Gillian Welch. Skaggs und Welch singen beide Gastgesänge auf dem neuen Doppel-CD-Tribute-Album 'Clinch Mountain Country' (Rebel), das Ralph Stanley & Friends zugeschrieben wird.

„Drei Gruppen haben diese Musik wirklich geprägt“, betont Skaggs, „Bill Monroe und die Blue Grass Boys, die Stanley Brothers und Flatt & Scruggs. Jeder, der nach ihnen kam, trat nur in ihre Fußstapfen.

„Die Stanleys hatten nicht die Bands wie Monroe und Flatt & Scruggs, aber sie hatten diese einfachen Lieder über Bergwege und Bergleute und sie hatten diese Harmonien, die den hohen, einsamen Sound wirklich definierten. Ralph und Carter Stanley lernten in den alten Kirchen der Baptisten und der Pfingstgemeinde, den Form-Noten-Gesang der Heiligen Harfe zu singen, und sie hatten diesen schottisch-irischen Klang, der noch in den Bergen überlebt hat. Dieses Geräusch war nicht in Rosine, Kentucky, wo Monroe aufgewachsen war.

„Ich bin in diesen Bergen aufgewachsen“, fügt Skaggs hinzu, „also habe ich das gleiche Geräusch aufgenommen. Selbst als ich die Beatles in der Ed Sullivan Show gesehen habe, sagte ich: Sie sind gut, aber sie sind nicht so gut wie die Stanley Brothers. Während meiner Landzeit sah ich Ralph auf einem Bluegrass-Festival und spielte ihm eine Kassette unserer neuen Musik vor, und er sagte mir, es sei großartig, als würde er mich väterlich ermutigen.

'Ralph sagte einmal einem Interviewer, Ricky macht sich einen Namen in der Country-Musik, aber ich denke, er wird zum Bluegrass zurückkehren.' Ich glaube, er wusste etwas über mich, was ich nicht einmal über mich wusste.' RICKY SKAGGS – Erscheinen am Sonntag bei Wolf Trap. * Um einen kostenlosen Sound Bite von Ricky Skaggs zu hören, rufen Sie Post-Haste unter 202/334-9000 an und drücken Sie 8121. (Einwohner von Prince William, rufen Sie 690-4110 an.) UNTERSCHRIFT: Für Ricky Skaggs ist das Blaugras immer grüner. Der Country-Star ist zu seinen Wurzeln zurückgekehrt.

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