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SKI THE U.S.A.: IDAHO'S SUN VALLEY: KETCHUM, WENN SIE KÖNNEN

Letzten Februar bin ich in Sun Valley Ski gefahren, dem berühmten Treffpunkt von Hemingways und Hollywood-Stars. Es war ein Ort, hatte ich sagen gehört, wo die jungen Männer wie Calvin-Klein-Modelle und die reifen wie Fluglinienpiloten aussahen. Oh, die Frauen sahen wahrscheinlich auch gut aus, aber kein Ort ist perfekt.

Die Schwester meiner Freundin Fannie war unsere Quelle in Sun Valley. Sie hatte sowohl die Szene in Idaho als auch die Landschaft wärmstens empfohlen und sagte, dass Ketchum, die kleine Stadt in der Nähe des Stützpunkts Sun Valley, wirklich süß sei. Und sie sagte, wir würden wahrscheinlich niemanden treffen, den wir nicht mitnehmen wollten – Idaho ist eine Zeitschleife aus Washington.

Was das Skifahren angeht, war ihre Einschätzung „nicht allzu anspruchsvoll“, aber Fannie und ich dachten, wenn die mittelschweren Pisten unter uns wären, könnten wir auf die Expertenpisten aufsteigen.

Wir stellten jedoch schnell fest, dass nicht alle die gleiche Neigung auf der Piste hatten. In unserer ersten Nacht in Idaho, nachdem wir einen Transport von Sonnenaufgang bis Sonnenuntergang überstanden hatten, hatten wir unser Gepäck in unserem Hotel abgeladen und waren sofort auf der Suche nach einem Drink - vorzugsweise einem, der stark genug war, um ohne Glas aufzustehen. Es war so eine Reise gewesen.

Wir hatten uns zum Sawtooth Club hingezogen, einem gemütlichen Treffpunkt in Ketchum, der sowohl bei Skifahrern als auch bei den Einheimischen beliebt ist. Dort, als die olympische Folge der Nancy- und Tonya-Geschichte auf Breitbildfernsehern abgespielt wurde, kam ein Mitscheuer ins Gespräch. Natürlich über das Skifahren. Grüne oder Anfängerpisten, behauptete er, seien hart, eher wie blaue oder mittelschwere Pisten anderswo.

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„Wirklich“, sagten wir, lächelten ihm ins Gesicht und tauschten wissende Blicke hinter seinem Rücken aus.

„Eine Stufe höher von einer Schneefräse“, stimmten die Blicke überein. 'Bring dich zu einem Seilschlepper.'

Am nächsten Morgen, die Taschen prall gefüllt mit Skibrillen, Neoprenmasken, Defogger, Sonnenbrille, Sonnencreme, Taschentüchern, chemischen Handwärmern, Lippenbalsam – und Geld, dem unverzichtbarsten Accessoire eines Skifahrers – nahmen wir den Skibus für die 15-minütige Fahrt nach die Warm Springs Basis des Bald Mountain in Sun Valley, der den Spitznamen 'Baldy' trägt.

Warm Springs war eine Ansammlung von Skigeschäften, Restaurants und Trinkereien. Es hatte auch eine wunderschöne Lodge mit massiven Kiefernbalken, einem steinernen Kamin, Marmorbädern mit Polstermöbeln, kostenlosen Taschentüchern auf den Tischen und kostenlosen Telefonen, die auf den Banketten im Speisesaal verteilt waren. An sonnigen Nachmittagen spielte eine Band für das Apres-Ski-Publikum auf der Terrasse. Die Cafeteria serviert frische Erdbeeren.

Trotz dieser Annehmlichkeiten entschieden wir uns später in der Woche für die River Run-Basis, die näher an unserer Unterkunft lag. in vier Minuten könnte uns sein Quad auf den Mittelberg und eine Auswahl von drei anderen Stühlen bringen. River Run wäre von unseren Ausgrabungen aus ein leichter Spaziergang gewesen, aber es war nur eine Toilette - nur Toiletten und ein Ticketschalter - und wir hatten nie Lust, in Skischuhen zu wandern. Eine Lodge ist jedoch für die Saison 1994-95 am River Run-Stützpunkt im Bau und soll im Dezember eröffnet werden.

An diesem ersten Morgen fuhren wir mit dem Challenger-Quad von der Basis in Warm Springs zum Gipfel von Baldy - 3.400 Fuß in 10 Minuten. Ich war dafür, gleich mit einem Blau anzufangen, was mit zwei Stunden Skifahren in dieser Saison auf dem Buckel hatte, aber Fannie schlug vor, zum Aufwärmen aufs Grün zu gehen. Ich habe sie gemocht.

Gute Sache. Das dumpf klingende Upper College hatte mir eine oder zwei Lektionen zu erteilen. Es hatte Unebenheiten – eine Premiere meiner Erfahrung mit grünen Hängen – und obwohl es nicht steil war, war es auch kein Spaziergang über den Campus. Und das bei hervorragenden Bedingungen – gepackter Pulverschnee, gekrönt von drei Zoll Neuschnee. Was wäre, wenn es eisig gewesen wäre?

Viele andere Skifahrer waren mit uns auf dem Upper College treibend, obwohl treiben eine sanfte und beruhigende Situation bedeutet. Das war eher eine Hauptverkehrszeit, in der die Hälfte der Autos defekte Bremsen hat und niemand auf Radials gesprungen ist. Wir entschieden uns für eine weniger befahrene Straße und steuerten auf eine blaue zu.

Flying Squirrel erwies sich als etwas steiler, aber friedlich unbevölkert. Also wechselten wir zu anderen, ebenso leeren, präparierten Blues und fuhren wiederholt die Pisten des Mid River und des Canyon, die schmal und steil waren und zu rhythmischen Kurven anregten. Unsere Zuversicht begann zurück zu kriechen.

Dann, gegen Ende des Tages, stolperten wir auf die teuflisch benannte Upper Cozy, eine ungepflegte, ausgesprochen unfreundliche schwarze Buckelpistenpiste. Wir hielten oft an und fielen häufig – unser Geheimnis, um ernsthafte Schäden zu vermeiden. Das hat uns gelehrt, beim Überprüfen der Karte wählerischer zu sein.

Nachdem wir wieder im Osten angekommen waren, suchte ich einen Skiführer auf, um herauszufinden, ob wir Weicheier waren oder Fannies Schwester eine ernsthafte Schredderin. Baldy, hieß es, bezeichnet die Trails als grün, hat aber wirklich keine Anfängerpisten. Ha, Rechtfertigung. Anfänger sollten am Dollar Mountain bleiben, einem seltsam aussehenden Klumpen auf der anderen Seite von Ketchum (es hätte wirklich der namens Bald Mountain sein sollen – er hatte keinen Baum darauf).

Der Führer sagte auch, dass die schwarzen Pisten von Sun Valley im Vergleich zu denen von Jackson Hole nicht zu hart sind. Vielleicht ja, aber wir fuhren mit den Liften über viele Expertenpisten, und ich stellte fest, dass diese Schwarzen nur wenige Abnehmer hatten.

Am nächsten Tag wurde das Tal seiner Bezeichnung gerecht. Unter einer blendenden Sonne schnitten die zuvor verborgenen Sawtooth Mountains die Skyline in eine Richtung, während die White Cloud Mountains in eine andere Richtung in dünne Wolkenschals unter ihren Gipfeln gehüllt waren. In der Ferne erstreckte sich das Tal. Die Sonne war warm an einem Himmel, der nur in großen Höhen zu sehen war – strahlend blau, aber mit den schwarzen Untertönen des Weltraums. Es gibt keinen besseren Zeitpunkt, um die Bowls von Sun Valley zu probieren.

Eine etwas beängstigende Fahrt mit dem Lookout-Stuhl (oder war es Look Out!) Von dort aus überquerten wir die Spitze der blauen Schüsseln und lugten Mayday, Lefty, Farout und Sigi's hervor. Mogul-Minenfelder alle. Wir machten weiter, bis wir keine Auswahl mehr hatten. Der letzte Abschnitt der Schüssel war grün markiert.

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Diese Kategorie unterschätzten wir nicht mehr und spähten vorsichtig über die Lippe zum Hang: aufgewirbelter Schnee und schenkelhohe Buckelpisten. Offensichtlich hatte noch nie eine Pistenraupe seine Krallen in dieses Gesicht versenkt. Ein tiefer Atemzug und ab ging es trotzdem, wir setzten uns auf unsere Skier und versuchten klar durch die Kurven zu springen. Suchen Sie uns nicht auf dem Cover des Powder-Magazins.

Das brachte uns nach Seattle Ridge, wo die Grüns im Vergleich zu den Bowls gepflegt und mild waren. Der Fuß des Grats brachte jedoch wieder Bilder von der Hauptverkehrszeit auf dem Beltway, als Skifahrer von vier Gratwegen und den darüber liegenden Schüsseln zusammenkamen. Hotdogger versuchten Flugmanöver entlang der belebten Allee, landeten manchmal außer Kontrolle und gerieten in den allgemeinen Verkehrsfluss. Um Dick Dorworth im Sun Valley Guide zu zitieren, sorgt der Boden des Seattle Ridge für „wunderbare Wachsamkeit und persönliches Bewusstseinstraining“.

Aber immerhin bewegte sich der Verkehr und wir mussten unsere Bindungen nicht in Liftlinien kühlen. Tatsächlich haben wir in Sun Valley nie länger als eine Handvoll Minuten gewartet, um in einen Lift zu steigen, und die meiste Zeit fuhren wir ohne Wartezeit weiter.

Das liegt unter anderem an der Konstruktion der Liftanlage: 14 gut platzierte Sessel, davon sieben Highspeed-Quads, und Cat-Tracks, die dich ohne Poling schnell von einem Trailabschnitt zum nächsten bringen.

Aber der andere Grund für den reibungslosen Verkehrsfluss ist die Lage von Sun Valley – die nächsten Metropolen sind Twin Falls, 82 Meilen entfernt (ca. 53.000 Einwohner); und Boise, 154 Meilen entfernt (ca. 125.000 Einwohner). Ketchum hat etwa 2.500 Einwohner. Tagesskifahrer spielen offensichtlich keine große Rolle. Auch Skifahrer aus dem Osten des Mississippi sind es nicht. Die 14 Stunden, die Fannie und ich brauchten, um von Arlington nach Ketchum zu gelangen, könnten ihre Abwesenheit erklären.

Wenn wir nicht Skifahren waren, waren wir froh, dass wir uns für einen Aufenthalt in Ketchum und nicht im Sun Valley Resort entschieden hatten, das ein paar Meilen entfernt und eigentlich weiter vom Skiberg entfernt war. Wir mochten es, zu unseren Avant- und Apres-Ski-Aktivitäten laufen zu können, die hauptsächlich aus Essen bestanden. Die Preise für das Essen waren nicht übertrieben. Besonders gut gefallen hat uns der Sawtooth Club und der Pioneer Saloon für rote Fleisch- oder Pasta-Abendessen und das Buffalo Cafe und Java zum Frühstück, auch wenn Java die Art von Ort war, an dem die Leute mit ernstem Gesicht 'doppelthohen mageren koffeinfreien Latte' bestellten.

Ein anderer Frühstücksort, die Kneadery, war angeblich gut, um Prominente wie Bruce Willis und Arnold Schwarzenegger zu entdecken, aber unsere einzige Berühmtheit, die während der Reise gesichtet wurde, war Richard Benjamin in der Warm Springs Lodge. Ist er noch mit Paula Prentiss verheiratet?

An einem freien Tag vom Skifahren besuchten wir die Sun Valley Lodge und riefen über die Fotos von Prominenten, die die Halle im Erdgeschoss säumen: June Allyson, Averell Harriman, Clark Gable, Louis Armstrong, Gary Cooper, Robert Kennedy, sogar der Schah des Iran Lucy und Desi – alle machten die Sun Valley-Szene aus. Picabo Street, olympische Silbermedaillengewinnerin 1994 in der Abfahrt der Damen, wuchs auf Baldy mit dem Skifahren auf.

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Als wir nach einem freien Tag auf die Piste zurückkehrten, blieb unsere Neigung hauptsächlich auf präparierten blauen und grünen Pisten, mit gelegentlichen Streifzügen über blaue Buckelpisten, von denen wir wussten, dass sie kurz waren. Aber wir konnten nicht gehen, ohne zumindest eine blaue Schüssel probiert zu haben. Aus der Ferne sahen sie nicht so hart aus.

Aus der Nähe sah es natürlich anders aus. Wir begannen behutsam die kürzeste Bowlingbahn hinunterzufahren, die wir finden konnten, Christmas Ridge, und fielen sofort. Danach haben wir unseren Rhythmus gefunden:

Drehen, drehen, drehen.

Halt. Keuchen.

Drehen, drehen, drehen, fallen.

Dreh dich.

Schnee aus den Stiefeln pflücken.

Drehen, drehen. Halt. Betrachten Sie die hoffnungslose Zukunft.

Drehen, fallen. Sitzen Sie eine Weile gedämpft da.

Ski und/oder Stöcke zurückholen.

Teilen Sie unsere Ansichten über die Situation mit (bewertet mit R für Sprache).

Wiederholen Sie die Sequenz acht bis zwölf Mal.

Als wir Christmas Ridge verließen, waren wir schwitzend, schneebedeckt und zerzaust. Oh, und mürrisch genug, um im Chesapeake zu leben.

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Fannie gab bekannt, dass sie nicht die Absicht hatte, noch mehr blaue Schüsseln in Sun Valley zu probieren. Ich versuchte es noch einmal, aber Fannie wusste es am besten. Manchmal reicht das Leben einer rutschigen Piste, ohne um ein Gesicht voller Schnee betteln zu müssen.

Wir buchten unsere Reise über ein Reisebüro in Arlington, Any Mountain Tours (703-979-4300), und es kostete uns 1.129,50 USD pro Stück, inklusive Flug von Washington nach Boise, sieben Übernachtungen, Bodentransport zum und vom Flughafen Boise und eine 5-Tages-Liftkarte. Ein ähnliches Paket in dieser Saison, das nach Twin Falls fliegt, kostet 1.168 US-Dollar.

ANREISE: United, Delta und Northwest bieten tägliche Verbindungen zwischen der Region Washington und Boise mit einem Umsteigen an. Sie geben derzeit einen Hin- und Rückflugpreis von 622 US-Dollar mit Einschränkungen an. Delta fliegt auch nach Twin Falls mit zwei Zwischenstopps, einschließlich eines Flugzeugwechsels, für 648 USD Hin- und Rückflug mit Einschränkungen.

Die Sun Valley Stages (800-821-9064) fahren täglich zwischen Sun Valley und dem Flughafen Boise vom 14. Dezember bis 1. April und samstags von Twin Falls vom 17. Dezember bis 1. April. Die dreistündige Fahrt von Boise kostet 35 US-Dollar pro Stück Weg, Hin- und Rückfahrt, für Erwachsene; 20 USD einfache Fahrt, 30 USD Hin- und Rückfahrt für Kinder unter 11 Jahren. Die zweistündige Fahrt von Twin Falls kostet 17 USD einfache Fahrt, 10 USD für Kinder.

ÜBERNACHTUNG: Wir übernachteten im Christophe Condo Hotel, wo Zwei-Zimmer-Einheiten 220 USD pro Nacht kosten, Ein-Zimmer-Einheiten 170 USD pro Nacht. Wir hatten ein Spa-Zimmer, also einen Whirlpool im Bad, für 120 Dollar pro Nacht. Ein Standard-Hotelzimmer kostet 90 US-Dollar. Kontaktieren Sie Base Mountain Properties, Box 21, Ketchum, Idaho 83340, 800-521-2515.

Die Übernachtungspreise im Resort Sun Valley (siehe unten) reichen von 99 USD pro Nacht im Gasthaus bis hin zu 299 USD pro Nacht für eine Suite in der Lodge. Eigentumswohnungen kosten 110 US-Dollar für ein Studio bis 350 US-Dollar für ein Drei-Zimmer-Zimmer pro Nacht; Hütten, 0 bis 0 pro Nacht.

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Weitere Informationen zur Unterkunft erhalten Sie bei der Sun Valley Chamber of Commerce (P.O. Box 2420, Sun Valley, Idaho 83353, 800-634-3347 oder 208-726-3423). Die überaus hilfsbereiten Leute führen eine Liste der verfügbaren Unterkünfte und können für Sie Reservierungen vornehmen.

SKIFAHREN: Tägliche Lifttickets in Sun Valley, gültig für Dollar und Bald Mountains, kosten 47 USD für Erwachsene, 27 USD für Personen über 65 und 26 USD für Kinder unter 12 Jahren. Mehrtagespakete sind verfügbar. Tagestickets für die Lifte am Dollar Mountain kosten 24 US-Dollar für Erwachsene, 16 US-Dollar für Senioren und 17 US-Dollar für Kinder unter 12 Jahren.

INFORMATIONEN: Kontaktieren Sie das Sun Valley Sports Center des Resorts, Sun Valley Road, Sun Valley, Idaho 83353, 800-786-8259 für Reservierungen oder 208-622-2231 für weitere Informationen.

-- M. J. McAteer