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FLUGZEUGABSTURZ IN ILLINOIS, TÖTEN 12

HINCKLEY, ILL., SEPT. 7 -- Was als Urlaubs-Fallschirmsprung-Abenteuer begann, wurde heute zu einer Tragödie, als ein Flugzeug auf einem Farmfeld in der Nähe dieser Stadt abstürzte und brannte und alle 12 Menschen an Bord tötete.

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Die zweimotorige Beechcraft 18 ging kurz vor 13 Uhr unter. vier Meilen nördlich von Hinckley, das 80 Meilen westlich von Chicago liegt. Die Gruppe, zu der drei erstmalige Fallschirmspringer gehörten, war Minuten zuvor von einer Graspiste gestartet. Obwohl alle Passagiere des Flugzeugs Fallschirme trugen, konnte keiner aussteigen.

'Das Flugzeug stand völlig in Flammen', sagte der Besitzer des Sojabohnenfeldes, Jim Burnett, 39, der mit seinen Töchtern vom Jahrmarkt zurückkehrte, als er das Flugzeug etwa 200 Meter von seinem Haus entfernt brennen sah. »Da war viel schwarzer Rauch. Es war umgekippt.'

Zeugen beschrieben einen taumelnden, feurigen Krach. Stephen Lee, 39, aus Hinckley sagte, er und seine Frau sahen das Flugzeug tief über dem benachbarten Feld fliegen.

Lee sagte, das Flugzeug sei ungefähr 12 bis 15 Meter in der Luft und schien zu schweben, als ob es ohne Strom wäre, 'und es schwankte ein bisschen'.

»Das Flugzeug flog von einer Seite zur anderen. Ein Flügel berührte den Boden, und das Flugzeug wirbelte herum und explodierte. Beim Aufprall war es eine große schwarze Rauch- und Flammenwolke“, sagte Lee.

„Ich bin rausgelaufen, aber das Flugzeug stand komplett in Flammen. Es gab nichts, was wir tun konnten«, sagte er.

Das Coroner Office von De Kalb County sagte, die Leichen könnten nicht sofort identifiziert werden, weil sie zu schwer verbrannt wurden. Laut Flugmanifest und anderen Dokumenten befanden sich an Bord ein Pilot, sechs Schüler Fallschirmspringer, vier Ausbilder und ein Videokameramann.

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Beamte sagten, zwei von ihnen an Bord seien Söhne von Jim Baron, dem Besitzer des Hinckley Parachute Center Inc., das seit etwa 20 Jahren geöffnet ist.

Wegen der Risiken müssen alle Fallschirmspringer eine Verzichtserklärung und alle Passagiere unterschreiben, sagte der stellvertretende Gerichtsmediziner Reid Rissman.

Ermittler der Federal Aviation Administration und des National Transportation Safety Board bedeckten das Wrack mit Planen, um es vor Regen zu schützen. Um 16:30 Uhr fuhr eine Karawane weißer Leichenwagen in Burnetts Auffahrt ein, um die verkohlten Leichen in eine Leichenhalle zu bringen.

NTSB-Sprecher Brent Bahler sagte, es werde neun bis zwölf Monate dauern, um die Ursache des Absturzes zu ermitteln.

'Wir haben einen Zeugen, der unseren Ermittlern sagte, dass er vor dem Absturz Rauch aus dem linken Triebwerk aufsteigen sah', sagte Bahler. »Wir schauen uns die Wartungsunterlagen des Flugzeugs an, schauen uns die Unterlagen des Piloten und seine Ausbildung an, alles. Nichts ist ausgeschlossen.'