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ERSCHLACHTER PASTOR HATTE ANGEBLICH KOKAIN

Die Polizei, die die Ermordung eines Pastors aus einem Vorort von Baltimore untersucht, der am Heiligabend erstochen aufgefunden wurde, sagte gestern, dass der Minister des Crack-Kokains beraubt worden sei und Drogenutensilien in seinem Wohnmobil hatte.

Diese Behauptungen über Rev. Samuel Nathaniel Booth Jr., 55, standen in scharfem Kontrast zu dem Bild des Pfarrers, das von Mitgliedern seiner Christian Faith Tabernacle Church in Essex, Maryland, gehalten wurde, die ihn als gutherzigen Mann kannten, der oft jungen Männern half, die süchtig waren zu Drogen.

Ein Besucher von Booths Haus, James Thomas Wood (24) aus Abingdon, Md., wurde wegen Mordes und Raubes bei der Tötung im Wohnmobil hinter der Kirche angeklagt. Wood, der sich an Weihnachten stellte, erschien gestern vor dem Bezirksgericht in Towson, Md. und wurde von Richter A. Gordon Boone Jr.

Die Polizei von Baltimore County sagte, sie glaube, Wood habe ein 15-cm-Küchenmesser verwendet, um den Pastor wiederholt zu erstechen. Laut Anklagedokumenten, die vor Gericht eingereicht wurden, gab Wood zu, Crack im Wert von etwa 40 US-Dollar und knapp 80 US-Dollar von Booth gestohlen zu haben.

Polizeisprecher E. Jay Miller sagte, die Beamten hätten den Wohnwagen am Montag durchsucht und im Badezimmer versteckte Drogenutensilien gefunden.

'Wir haben zwei Pfeifen gefunden, die zum Rauchen von Crack verwendet werden', sagte Miller und fügte hinzu, dass die Ermittler Rückstände untersuchen, von denen sie glauben, dass sie vom Kokainrauchen übrig geblieben sind.

Die Nachricht, dass beim Tod des Pastors Drogen im Spiel gewesen sein könnten, versetzte einer trauernden Kirche und Gemeinde, die bereits durch Booths Ermordung am Heiligabend fassungslos waren, einen weiteren Schlag. Freunde wollten wissen, wie ein Pastor, der seine Zeit damit verbrachte, genesenden Süchtigen zu helfen, Drogen konsumierte oder handelte.

Antiker Porzellanschrank gebogenes Glas

'Er ist kein Drogendealer, das sage ich Ihnen', sagte Larry Hodges, der in einem Baumarkt in der Nähe der Kirche arbeitet und Booth seit 25 Jahren kennt. »Der Junge, der ihn getötet hat, war ein Junkie. Mr. Booth hätte ihm seinen letzten Dollar gegeben.'

Della Straszynski, 61, aus Bel Air, Md., sagte gestern, dass Booth Wood beriet, um Wood zu helfen, ein Drogenproblem zu lösen. Sie sagte, dass sie vor der Ermordung mit Booth telefoniert habe und er ihr erzählt habe, dass er Wood gerade ein Weihnachtsessen gegeben habe.

'Sein größter Fehler war, dass er sich zu sehr um die Menschen kümmerte', sagte Straszynski, ein langjähriges Mitglied von Booths Gemeinde. „Er hatte eine Gabe für Menschen. Es war eine Sanftmut, eine christusähnliche Haltung, die von ihm strahlte.'

Sein Wunsch, anderen zu helfen, habe ihn laut seinen Freunden letztes Jahr in seiner Heimatstadt Bel Air in Schwierigkeiten gebracht.

Bevor Booth im Sommer 1993 Bel Air verließ, war er wegen acht Drogendelikten angeklagt, die später eingestellt wurden. Der Polizeichef von Bel Air, Leo Matrangola, sagte gestern, seine Beamten hätten Spuren von Marihuana und Kokain sowie Pfeifen, Waagen und Spritzen im Keller von Booths Bel Air Residenz gefunden.

Aber Matrangola sagte, die Polizei ließ die Anklage fallen, weil Booth sagte, dass mehrere junge Männer, denen er half, sich von der Drogensucht zu erholen, die Utensilien ohne sein Wissen in sein Haus gebracht hatten. Obwohl die Anklage fallengelassen wurde, blieb die Polizei gegenüber Booth misstrauisch.

'Wir hatten Informanten, die uns sagten, dass er Drogen verkauft', sagte Matrangola. »Wir wollten das Verfahren gegen ihn aufbauen. Aber er wurde etwa einen Monat nach der Festnahme ausgewiesen und zog weg.'

Nachdem Booth das Bel Air-Haus verlassen hatte, in dem die Polizei Betäubungsmittel fand, zog er an einen anderen Ort in einem Vorort von Baltimore und schließlich in diesem Herbst in den Wohnwagen hinter der Kirche von Essex.

Booths Nachbarn in Essex sagten, sie hätten keine Hinweise auf Drogenkonsum gesehen. Sie sagten, es gefiel ihnen, in der Nähe von Booth zu leben, weil er freundlich und bereit war, bei Problemen zu helfen. Eine Zeitlang schien er jedoch krank zu sein und sagte, er leide an einer Lungenentzündung und anderen Beschwerden, sagten Nachbarn.

Booths Mutter, Marion Green, 75, von Bel Air, sagte, ihr Sohn habe seine Zeit damit verbracht, jungen Männern zu helfen, die drogenabhängig waren, und ihnen kein Dope zu verkaufen. Green sagte, dass das Leben ihres Sohnes seit seiner Kindheit in den Vororten von Baltimore dem Evangelium gewidmet war. Als Jugendlicher übte er das Predigen im Hühnerstall seiner Familie.

'Er sagte: 'Mama, ich kann jetzt predigen'', sagte sie. „Er ging in den Hühnerstall und bekam ein ziemliches Publikum – Leute aus der Nachbarschaft, sie kamen, um ihm zuzuhören.

'Jetzt ist er weg.'

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Bildunterschrift: Reverend Samuel Nathaniel Booth Jr. wurde am Samstag erstochen aufgefunden.