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Sklaverei in den nördlichen Kolonien

Wenn Amerikaner an die Sklavenvergangenheit des Landes denken, stellen sie sich vielleicht Schwarze vor, die auf Plantagen im Süden arbeiten. Aber auch im Norden gab es legale Sklaverei.

Die Sklaverei gedieh in den britischen Kolonien Nordamerikas, obwohl es weit weniger Sklaven gab als im Süden. In New York wurden von Anfang bis Mitte des 18. Jahrhunderts Sklaven an der Uferpromenade in der Nähe des heutigen South Street Seaport und auf einem Markt an der Wall Street verkauft, sagte Steven Jaffe, Historiker und Kurator der New-York Historical Society.

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Nach der Amerikanischen Revolution begannen die Nordstaaten, die Sklaverei abzuschaffen, und die meisten hatten sie bis 1804 verboten – obwohl es möglich war, Sklaven vorübergehend in freie Staaten zu bringen, sagte Arthur Zilversmit, emeritierter Professor für Geschichte am Lake Forest College in Illinois.

Mitte des 19. Jahrhunderts war Kalifornien, das Mexiko 1848 an die Vereinigten Staaten abgetreten hatte, zum Brennpunkt der nationalen Debatte über die Sklaverei geworden.

'Die Debatte darüber, ob der Westen versklavt oder frei sein würde, wurde letztendlich zum nationalen Thema, das schließlich die Frage von Sklaverei und Freiheit auf den Weg brachte', sagte Quintard Taylor, Geschichtsprofessor an der University of Washington.

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Unter dem Kompromiss von 1850 trat Kalifornien als „freier Staat“ in die Union ein, obwohl die Realität für die frühen schwarzen Pioniere, wie Forscher des Projekts Underground Railroad Digital Archive herausgefunden haben, komplex war – wobei die Situation von der Bereitschaft der Einheimischen abhängig war Behörden zur Durchsetzung des Gesetzes.