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'Schlafzellen'-Kontakte werden enthüllt Kanada

Al-Qaida-„Schlafzellen“ in Kanada und den Vereinigten Staaten haben erst in diesem Monat miteinander kommuniziert, wahrscheinlich um Terroranschläge in den Vereinigten Staaten zu planen, sagten kanadische Geheimdienstexperten gestern. Die Enthüllung erfolgte nach der Verhaftung eines Pizzalieferanten in Ottawa, der im Verdacht steht, mit dem Terrornetzwerk Osama bin Laden in Verbindung zu stehen.

Die kanadischen Behörden beschlossen, Mohamed Harkat (34) zu verhaften, kurz nachdem er mutmaßliche al-Qaida-Mitglieder in den Vereinigten Staaten angerufen hatte, sagte Reid Morden, ehemaliger Direktor des kanadischen Geheimdienstes, der mit der kanadischen Spionagebehörde in Kontakt stand Gegenstand. Morden bestätigte frühere Äußerungen kanadischer Beamter, die unter der Bedingung der Anonymität gesprochen hatten.

Kanadas normalerweise verschwiegene Spionagebehörde behauptete in einem seltenen Gerichtsverfahren, dass Harkat, 34, der in Algerien geboren wurde und seit 1995 in Kanada lebt, ein Mitarbeiter von Abu Zubaida ist, einem der engen Mitarbeiter von Osama bin Laden. Zubaida, der im März in Pakistan festgenommen wurde und sich an einem unbekannten Ort in US-Gewahrsam befindet, identifizierte Harkat seinen Vernehmern nach Angaben kanadischer Geheimdienstmitarbeiter.

Der Fall Harkat ist das jüngste Beispiel für eine historisch enge Geheimdienstbeziehung zwischen den beiden Ländern, die in ihrer Intensität beispiellos geworden ist, während Kanada und die Vereinigten Staaten daran arbeiten, ein globales Terrornetzwerk zu vereiteln, das nationale Grenzen überschreiten kann.

Es war nicht genau klar, was die Festnahme von Harkat auslöste. Auch die Art der Telefonate in die USA mit anderen Al-Qaida-Mitgliedern ist nicht bekannt. Kanadische Beamte glauben jedoch, dass Harkat ein 'Schläfer'-Agent von al-Qaida ist. Laut dem von der Spionagebehörde eingereichten Gerichtsbericht werden Schläfer „für längere Zeiträume, bis zu mehreren Jahren, im Ausland niedergelassen, bevor eine bestimmte Operation durchgeführt wird. Vor der Operation könnten sie als normale Bürger leben, ein unauffälliges Leben führen und die Aufmerksamkeit der örtlichen Behörden vermeiden.'

In dem Bericht heißt es, dass in Kanada lebende Al-Qaida-Mitglieder an der Seite arabisch-islamischer Militanter in Afghanistan, Bosnien und Tschetschenien gekämpft und in Al-Qaida-Lagern ausgebildet wurden. Die Überwachung und Festnahme von Mitgliedern von Schläferzellen in den Vereinigten Staaten hat für das FBI oberste Priorität. FBI-Direktor Robert S. Mueller III sagte, das Büro habe die Zahl der Ermittlungen verdreifacht und die Zahl der Abhöraktionen gegen mutmaßliche Al-Qaida-Anhänger seit dem 11. September 2001 vervierfacht. Kritiker sagen, das FBI habe kein gutes Verständnis für die dominanten Zellen in den Vereinigten Staaten kontert das Büro, indem es auf Zellen zeigt, von denen es sagt, es habe sich durch Verhaftungen in Detroit aufgelöst; Lackawanna, N. Y.; Seattle; Portland, Oregon, und anderswo.

Während der Schwerpunkt der US-Militär- und CIA-Operationen in so weit entfernten Ländern wie Afghanistan, Jemen und Indonesien lag, bleibt die Neutralisierung der potenziellen terroristischen Bedrohung in Kanada eine oberste Priorität, sagten US-Regierungsbeamte. Vor diesem Hintergrund hat die CIA die Zahl der Sachbearbeiter in Kanada um eine nicht genannte Zahl erhöht. Das FBI hat auch seine Präsenz in der US-Botschaft in Ottawa und anderswo verstärkt.

Laut kanadischen Beamten haben die CIA und das FBI kanadische Geheimdienst- und Strafverfolgungsbehörden mit Ersuchen um Überwachung und Ermittlungen mutmaßlicher Terroristen auf kanadischem Boden überhäuft. Beide US-Behörden gehen davon aus, dass die Drohungen gegen die USA gerichtet sind.

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Die Kanadier 'haben nicht das Personal, um mit dem Material fertig zu werden, das die CIA und die Geheimdienste in den Vereinigten Staaten verarbeiten', sagte Wesley Wark, Geheimdienstexperte und Professor am Munk Center for International Studies an der University of Toronto. „Es fließt noch viel mehr in Form von Intelligenz vom Süden nach Norden. Die Leute beschweren sich nicht darüber', sagen sie, 'wir brauchen mehr Ressourcen im Geheimdienstsektor.'

Kanada hat darauf teilweise mit einer 30-prozentigen Aufstockung seines Geheimdienstbudgets, einer beispiellosen Kampagne zur Einstellung neuer Geheimdienstler und Justizänderungen reagiert, die darauf abzielen, die Verhaftung und Abschiebung mutmaßlicher Terroristen zu vereinfachen.

Kanada und die Vereinigten Staaten haben letzte Woche eine Vereinbarung unterzeichnet, die der US-Polizei sofortigen Zugang zu kanadischen Strafregistern gewährt und umgekehrt. Die beiden Länder haben sich außerdem darauf geeinigt, die gemeinsamen Einwanderungs- und Inspektionsaktivitäten entlang der 4.000-Meilen-Grenze zwischen den USA und Kanada erheblich zu verstärken und auch dort die elektronische Überwachung erheblich zu verstärken.

Im bisher aggressivsten und ungewöhnlichsten Fall hat Kanada zugestimmt, einen in diesem Jahr im Oman festgenommenen Kanadier ohne Gerichtsverfahren den US-Behörden zu übergeben, bestätigte ein führender kanadischer Geheimdienstmitarbeiter. Der gebürtige Kuwaiter Mohammed Mansour Jabarah wird beschuldigt, eine Verschwörung zur Sprengung der US- und israelischen Botschaften in Singapur organisiert zu haben. Er wird an einem geheimen Ort in den Vereinigten Staaten festgehalten, wo er kooperiert und Informationen über die Pläne von Terroristen preisgibt, sagten US-Beamte. Kanada hat öffentlich erklärt, dass Jabarah freiwillig zugestimmt hat, für Fragen in die Vereinigten Staaten zu gehen.

In einem ebenso ungewöhnlichen Schritt sagten kanadische Geheimdienstoffiziere dieses Jahr in einem amerikanischen Gerichtsverfahren gegen Mitglieder einer mutmaßlichen Hisbollah-Zelle aus, die in Kanada operiert, aber in North Carolina festgenommen wurde.

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In einer Rede vom 7. November sagte Ward Elcock, Direktor des Canadian Security Intelligence Service, Kanadas inländischer Spionagebehörde, man untersuche 50 mutmaßliche Terrororganisationen und „300 individuelle Ziele“.

Der erste Hinweis auf das Ausmaß des kanadischen Terrorproblems war die Verhaftung von Ahmed Ressam im Dezember 1999, der beim Überqueren der amerikanisch-kanadischen Grenze als Teil eines Plans zur Bombardierung des Los Angeles International Airport während der Millenniumsfeierlichkeiten erwischt wurde.

Andere Mahnungen, dass Kanada eine unwissentliche Rolle als sicherer Hafen für Terroristen spielen könnte, sind weltweit mit Verhaftungen von mutmaßlichen Terroristen mit kanadischen Pässen verbunden.

Am vergangenen Donnerstag verhafteten das FBI und die pakistanische Polizei in Lahore, Pakistan, zwei Amerikaner und einen Kanadier, Usman Khawaja, wegen ihrer mutmaßlichen Verbindung zu al-Qaida.

Laut dem Bericht des kanadischen Geheimdienstes, der am 10. Dezember vor einem Bundesgericht in Kanada eingereicht wurde, stammt Harkat aus Taguine, Algerien. Er lebte in Ottawa, wo er verheiratet war und als Tankwart und Pizzabote arbeitete, als er festgenommen wurde.

Der Bericht behauptet, Harkat sei am 6. Oktober 1995 nach Kanada gekommen und sei über das Vereinigte Königreich aus Malaysia nach Toronto gekommen. Er benutzte einen gefälschten saudischen Pass. (Die kanadische Agentur sagt, dass saudische Pässe 'das Dokument der Wahl für islamische Extremisten waren, die nach Kanada einreisen möchten. Vor 2002 benötigten saudische Passinhaber kein Visum, um nach Kanada zu kommen.')

Harkat teilte kanadischen Beamten mit, dass er vor der Verfolgung durch die algerische Regierung floh und ihm am 24. Februar 1997 der Flüchtlingsstatus zuerkannt wurde gemacht werden, so der Bericht.

Beamte sagen, dass Harkat in seinem Antrag auf Flüchtlingsstatus anerkannt habe, dass er die Front Islamique du Salut (FIS) in Algerien unterstützt und ihr angehört. Diese Gruppe wurde 1993 von Algerien verboten.

Harkat floh im April 1990 aus Algerien und reiste mit einem Besuchervisum nach Saudi-Arabien, dann weiter nach Pakistan, wo er bis September 1995 blieb.

Harkat behauptete auch Loyalität gegenüber der Armed Islamic Group, die in Algerien 'durch den Einsatz terroristischer Gewalt' einen islamischen Staat errichten und 'westliche Einflüsse aus dem Land eliminieren' will.

Beamte hier sagen, Harkats Treue zu der Gruppe sei 'ein Hinweis auf die Unterstützung des Einsatzes terroristischer Gewalt'.

Die Forscherin Margot Williams hat zu diesem Bericht beigetragen.