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Slint, Post-'Post-Rock'

SEMI-LEGENDARY Das Louisville-Quartett Slint löste sich 1991 auf, als sein zweites Album „Spiderland“ veröffentlicht wurde. Mit einem präzisen, dynamisch dichten, düster bedrohlichen Sound – stellen Sie sich einen jungen David Lynch vor, der Musik statt Filme macht – wurde „Spiderland“ dennoch zu einem Eckpfeiler dessen, was als „Post-Rock“ bekannt wurde. Als er das Album im englischen Melody Maker rezensierte, vergab der Musiker-Produzent-Indie-Arbiter Steve Albini '10 [expletive] Sterne', bestand darauf, 'niemand, der sich noch von Rockmusik bewegen kann, sollte es verpassen' und prognostizierte 'in 10 Jahren es wird ein Wahrzeichen sein, und Sie müssen sich bemühen, eine Kopie zu kaufen. Schlage die Eile!'

Seltsamerweise erwähnte Albini nicht, dass er Slints erstes Album 'Tweez' produziert hatte, das 1987 aufgenommen, aber erst 1989 veröffentlicht wurde, oder dass er die Band anfangs gehasst hatte, bevor er sie liebte.

„Ich erinnere mich, dass Albini uns sagte, wir seien die Band der 90er Jahre, und das war in den 80ern, als das super modern klang“, sagt Gitarrist David Pajo, der seltsamerweise auch noch nie Albinis „Spiderland“-Rezension gelesen hat.

Laut Pajo war „[Albini] einer der ersten und wenigen Menschen, die es verstanden und uns total unterstützt haben, als niemand außerhalb von Louisville von uns wusste. Aber wir hatten einmal mit [Albinis] Big Black gespielt und er hatte uns bei dieser Show gehasst. Wir alle trugen Shorts und Minor Threat T-Shirts und [Gitarrist] Brian McMahan spielte akustisch, obwohl wir die normalen Slint-Songs spielten. Es war ein Witz, aber Albini sagte: „Diese Typen sind scheiße. Sie klingen wie Yes oder King Crimson.' '

Nun, nicht genau. Tatsächlich kamen sie aus der Hardcore-Punk-Szene von Louisville, in der McMahan und Schlagzeugerin Britt Walford zum ersten Mal als Teenager in Squirrel Bait zusammen spielten; der ursprüngliche Bassist Ethan Buckler ging nach dem selbstveröffentlichten 'Tweez', ersetzt durch Todd Brashear. Aber Slints hauptsächlich instrumentaler Sound wurde erst bei 'Spiderland' vollständig realisiert, das sechs spärliche, akribisch konstruierte, absichtlich temporeiche Songs enthielt, die auf faszinierende Weise die lauten / leisen Manipulationen des Hardcore beschwören. Die kantigen Gitarrenklänge wurden durch McMahans surreales Geschichtenerzählen und eine Darbietung, die manchmal aus gemurmeltem Gemurmel, manchmal aus gequältem Schrei bestand, noch zusätzlich erschüttert.

„Slint entstand aus Frustration über die Musik, die vor Ort gespielt wurde – damals gab es viele generische Punkbands“, erklärt Pajo. „Wir wollten eine Band gründen, die völlig anders ist als alles, nicht nur um des Seltsamen willen, sondern auf eine frische Art und Weise anders. Aber wir dachten, es würde niemanden außer uns und unseren engen Freunden ansprechen“, fügt er lachend hinzu.

Leider zerbrach Slint kurz vor der Veröffentlichung von 'Spiderland' aus Gründen, die niemand jemals erklärt hat. Nach einem Jahr Kunstschule in England ging Pajo zu Slint Nachkommen Tortoise, Papa M und Billy Corgans Post-Smashing Pumpkins Band Zwan. McMahan gründete die For Carnation, während Walford für die Breeders trommelte und sich Buckler in King Kong anschloss. Alle Mitglieder von Slint kamen schließlich mit Will Oldhams Palace-Franchise in Einklang; Oldham, ein Highschool-Kumpel von McMahan und Walford, drehte das Cover von 'Spiderland', bevor er seine eigene Karriere begann.

'Spiderland' schaffte es, eine kleine, aber treue Anhängerschaft anzuziehen (die junge Polly Jean Harvey schickte als Antwort auf eine Ankündigung im Album-Booklet ein Probeband ein, in dem nach 'interessierten Sängerinnen' gesucht wurde) und beflügelte die Post-Rock-Bewegung, aber Slint zeigte nie viel Interesse, aus der Situation Kapital zu schlagen.

'Ich denke nie darüber nach, was passiert wäre, weil die ganze Grunge-Sache ein Jahr oder so nach der Trennung von Slint passiert ist', sagt Pajo. „Wir haben vielleicht einfach wie eine normale Band existiert. Als wir uns trennten, planten wir eine Europatour und schrieben bereits neue Songs. Wir haben einfach Sachen gemacht, die jede Band macht.'

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Über Slints anhaltende Legende sagt Pajo: „Ehrlich gesagt, ich kann Ihnen nicht sagen, wie seltsam das ist. Es ist, als wäre es deine High-School-Band, und in den letzten 14 Jahren sind der Enthusiasmus und der Respekt für die Band nie nachgelassen, sondern konstant geblieben. '

Selbst als Slints Legende wuchs, zeigten seine Alumni trotz häufiger Bitten kein Interesse an einer Wiedervereinigung. Das änderte sich schließlich Ende letzten Jahres, als Slint eingeladen wurde, das Line-Up für Englands Avant-Musik-Festival All Tomorrow's Parties auszuwählen. Das dreitägige Festival war allein für Slints Namen ausverkauft, lange bevor sie über andere Acts nachdenken konnten.

'Sie hatten uns vor Jahren gebeten, für das Festival zu spielen, aber die Idee ist einfach verpufft', sagt Pajo. „Der Typ, der das Festival organisiert, hat mir eine E-Mail gezeigt, die ich ihm geschrieben habe und die nur in Großbuchstaben geschrieben war: SLINT WIRD NIE REFORMIEREN, STOPPEN SIE ZU FRAGEN!

„Aber dies war das erste Mal, dass sie uns gebeten haben, das Festival zu kuratieren“, fügt er hinzu. Nach mehreren E-Mails und Telefonaten ging Slint vorsichtig auf das Wiedersehen zu, „mit monatelangen Meetings ohne zu spielen, was gut war, weil es fast so war, als würde man sich wieder mit den Eigenheiten des anderen vertraut machen“, erklärt Pajo. „Wir haben nie aufgehört, Freunde zu sein, aber das normale Leben hat uns für eine Weile aus der Verbindung gebracht.

„Bei unserer ersten Probe haben wir ein paar Songs geübt, nur ich, Britt und Brian“, fügt er hinzu. „Wir mussten ein paar Songs finden, mit denen wir Bassisten ausprobieren konnten, weil unser ursprünglicher Bassist sich abgemeldet hat. Wir haben einfach auswendig gespielt und es war wirklich lustig und schlampig. Aber ich war überrascht, wie viel zurückkam, wie zum Beispiel das Muskelgedächtnis. Als ich versuchte, die Songs herauszufinden, gab es bestimmte Akkorde, bei denen ich keine Ahnung hatte, was ich gespielt hatte – es ist nur ein Fuzz auf den Aufnahmen. Wir sind tatsächlich zu den Mehrspuren zurückgekehrt und haben sie alle getrennt, also hatten wir CDs mit nur unseren eigenen Instrumenten. . . . Es war ziemlich mühsam, jeden Song durchzugehen und zu versuchen, die Teile herauszufinden.'

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Laut Pajo basierte die Musik auf unserer damaligen Stimmung, die irgendwie düster war. Eine Sache, die aus der Sicht eines Gitarristen cool war, zu diesen Songs zurückzukehren, nachdem man sie so lange nicht gespielt hatte, war einfach die Natur der Riffs selbst. Sie haben eine Art dissonanter Dunst über sich, der eine Art normale melodische Riffs sein könnte, aber es wird eine offene Saite geben, die mit den anderen Noten kollidiert, und das ist irgendwie cool, weil es diese ungewöhnliche Tonalität für das gesamte Album erzeugt. Wir würden Gitarrenparts harmonisieren lassen, aber auf eine Weise, die kollidierte, um neue Obertöne zu erzeugen, die sich einfach nicht richtig anfühlten. Es gab also eine Menge Spannung, irgendwie auf David Lynch-Art.'

Nachdem Slint einer 18-tägigen Tour zugestimmt hatte, die diesen Monat endet, veranstaltete Slint direkt vor den All Tomorrow's Parties, die vom 25. bis 27. Februar liefen, ein Warm-up in seiner Heimatstadt. Pajo sagt, die Show in Louisville sei 'fast eine Feuerprobe' gewesen , spielt in unserer Heimatstadt, nachdem er 14 Jahre lang nicht zusammen gespielt hat. Wir haben eine 100-köpfige Gästeliste erstellt und all diese Leute eingeladen, die da waren, als Slint da war, sowie unsere Familien und alten Lehrer. Wir haben nicht viel gespielt, aber die Leute waren es gewohnt, uns kostenlos auf Partys zu sehen. Wir waren alle sehr nervös – meine Knie zitterten während des ganzen Sets. . . . Aber es war cool, denn danach hatte ich das Gefühl, dass jede andere Show im Vergleich dazu einfach sein würde.'

Die Band wurde durch den Bassisten Todd Cook und den zweiten Gitarristen Michael McMahan ergänzt. „Brian hatte nach dem For Carnation nicht mehr wirklich Gitarre gespielt, er steht jetzt mehr auf Keyboards“, erklärt Pajo. „Ich stimme ihm nicht zu, aber er hat nicht das Gefühl, jemals gut Gitarre gespielt zu haben oder die Songs so zu spielen, wie er sie spielen wollte. Wir dachten nie über Gesang live nach – er sagte vielleicht ein paar Sachen in die Mikrofone oder rief etwas, und das war es dann auch schon. Die Texte waren nicht so sehr beiläufig, aber sie waren nicht das Wichtigste. Für uns war die Musik immer das Wichtigste.

„Aber für dieses Wiedersehen war der Gesang wichtig, und ich denke, Brian wollte sich mehr auf den Gesang konzentrieren und nicht beides tun, spielen und singen. Wir haben seinen kleinen Bruder, der ein großartiger Gitarrist ist, und es hat wirklich gut geklappt. Und Michael war ein Teil des Ganzen – er kam auf den Namen 'Spiderland'. Er war damals auch ein Teil unserer Welt, also war es nicht ungewöhnlich, ihn mitzubringen.'

Für diese Tour bietet Slint keine neuen Songs an, sondern schöpft aus seinen drei Veröffentlichungen: Eine 1994 aufgenommene EP mit Tracks, die zwischen den Alben aufgenommen wurden, bringt das Gesamtrepertoire der Band auf 15 Songs, von denen der älteste 'Pat' von 'Tweez' ist.

„Es ist wirklich lustig, ein von Minutemen inspirierter Song mit diesen wirklich bizarren Tonkombinationen, wirklich naiv. Klingt nach einem Haufen junger Leute, die keine Ahnung haben, was in der Welt vor sich geht. Jedes Mal, wenn wir es spielen, macht es mich fertig. Ich schaue zu den anderen Jungs hinüber und wir fangen an zu lachen.'

Und es sind nicht nur die Songs, die Vintage sind; ebenso die Ausrüstung. Die Band arbeitete daran, die gleiche Ausrüstung zu finden, die sie in den späten 80ern benutzt hatte. Pajo sagt: „Die Ausrüstung war für den Sound genauso wichtig wie alles andere, sogar bis hin zu den Plektren und Saiten. Ich benutzte diese Metallplektren, die ich am Ende abgeschnitten hatte, also war es nur eine scharfe Spitze - ich brach die ganze Zeit Saiten, wenn ich diese Plektren benutzte, aber es war nur, um einen kratzigeren metallischen Klang zu bekommen .

„Das Aufspüren der alten Ausrüstung machte es einfacher, den alten Sound wiederherzustellen“, fügt er hinzu. „Meine Sachen waren am einfachsten, weil ich all diese wirklich schlechte 80er-Jahre-Ausrüstung hatte und zu dieser Zeit wirklich billig war – ich habe meinen gesamten Verstärker und meine Pedale bei eBay für etwa 400 US-Dollar gekauft. Das Zeug war damals schlecht, und heute will es niemand mehr. Aber es ist cool. Ich spiele nicht dieselbe Gitarre – sie hatte all diesen Wasserschaden und ich hatte immer Probleme, sie in Einklang zu bringen, also habe ich eine etwas bessere Gitarre bekommen.'

Leider sieht es so aus, als würde sich Slint bis April wieder auflösen. „Wir wollen keine Reunion-Band sein, die sich immer wieder vereint“, betont Pajo. »Das ist zu viel Arbeit, und wir alle haben ein Leben außerhalb von Slint. Es ist kurz nach der Hälfte, und wir alle lieben es, in unserer Nähe zu sein, und jeden Tag sind wir fassungslos über die Reaktion. Ich weiß, dass es so weit sein wird, aber ich möchte, dass dieser Monat so lange wie möglich dauert. Es ist, als würde man ein Buch lesen, das einem wirklich gefällt, und man möchte die letzte Seite nicht lesen, weil man es dann zu Ende lesen wird.'

Und wie fühlt es sich an, als die Paten des Post-Rock bezeichnet zu werden?

„Als ich anfing, [den Begriff Post-Rock] zu hören, war ich bei Tortoise und ich erinnere mich, dass ich das als Label nicht mochte, weil es so aussah, als wollten wir es nicht machen“, sagt Pajo. „Ich verstehe den Begriff immer noch nicht ganz, es ist nur eine Art, eine Art von Musik zu klassifizieren. Ich werde es verwenden, um eine Band ganz allgemein zu beschreiben, und es hilft in diesem Sinne, aber ich bin mir nicht sicher, was der Sound von Post-Rock ist.'

SLINT -- Erscheint Dienstag im Club um 9:30. * Um einen kostenlosen Sound Bite von Slint zu hören, rufen Sie Post-Haste unter 301-313-2200 an und drücken Sie 8101. (Prince William Einwohner, rufen Sie 703-690-4110 an.)

„Wir haben nie aufgehört, Freunde zu sein“, sagt David Pajo (links) mit seinen Slint-Kollegen Brian McMahan und Britt Walford. Slint hat sich für eine 18-tägige Reunion-Tour neu formiert, die diesen Monat endet.