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KLEINES FLUGZEUG ABSTURZ VOR OCEAN CITY

Während eine Menschenmenge am Strand entsetzt zusah, stürzte gestern Nachmittag ein kleines Sightseeing-Flugzeug mit drei Personen an Bord etwa eine Meile von der Küste von Ocean City, Md. entfernt, ins Wasser.

Der 45-jährige Pilot und seine beiden 25-jährigen Passagiere wurden vermisst und für tot gehalten.

Zeugen sagten, das Flugzeug sei plötzlich ins Meer gestürzt, ohne dass es offensichtlich vor Schwierigkeiten gewarnt hätte.

»Das Flugzeug hat sich spiralförmig gewendet und ist mit Korkenziehern nach unten gezogen. Das Meer hat es einfach verschluckt “, sagte Johnny Johnson, 35, aus Severna Park, der mit seiner Frau Joan, 32, am überfüllten Strand war, als das Flugzeug gegen 14:20 Uhr abstürzte.

»Sie haben das dumpfe Schlag gehört, wie Donner, wenn es einschlägt«, sagte Johnson. 'Es war weg.'

Richard Keep, 21, ein Student aus England in Ocean City für den Sommer, beobachtete, wie der rote Doppeldecker 'herumhing' und etwa 10 Minuten lang in der Luft vor der Küste manövrierte.

„Plötzlich erhob es sich in der Luft, der Motor ging aus und alles wurde still. Es drehte sich direkt und ging direkt ins Wasser“, sagte er. „Ich war taub. Es war surreal.

»Es ist nicht einmal geschwommen«, sagte Keep. 'Es ging gerade nach unten.'

Bis gestern Nachmittag seien nur der Motor und Teile des Rumpfes des dreisitzigen Flugzeugs mit offenem Cockpit gefunden worden, sagte Gary Nestle, Chief Petty Officer der Küstenwache.

Das Wasser an der Absturzstelle ist etwa 35 Meter tief. Trotz der guten Bedingungen für die Suche, laut Nestlé – ruhiges Wasser und klarer Himmel – gab es keine Spur von den drei Personen, als die Operation letzte Nacht abgebrochen wurde.

Vermisst und vermutlich tot bei dem Absturz ist der Pilot John McLaughlin, ein Apotheker aus Florida, der die Sommer damit verbrachte, für Ocean Aerial zu fliegen, dem die Waco YMF-5 gehörte, die für Rundfahrten und Flüge mit großen Werbebannern verwendet wurde. Die Polizei des Staates Maryland identifizierte seine beiden Passagiere als Crystal Blankinbiller (25) aus Laureldale, Pennsylvania, und Judy Lesher, 25, aus Fleetwood, Pennsylvania.

Robert Bunting, Eigentümer von Ocean Aerial, sagte, McLaughlin habe nur noch eine Woche Zeit, um zu seinem Vollzeitjob als Krankenhausapotheker in Inverness, Florida, zurückzukehren.

Der Pilot hatte Tausende von Stunden Flugerfahrung, sagte Bunting und fügte hinzu, dass sein Unternehmen im Sommer täglich etwa 20 Rundflüge durchführt. Die Flüge dauern von etwa 10 Minuten bis etwa einer halben Stunde. Der gestrige Flug, der am Ocean City Municipal Airport startete, sollte etwa 15 Minuten dauern, sagte Bunting.

'Wir haben Tausende und Abertausende von Menschen mitgenommen, die sicher geflogen sind', sagte Bunting.

Einige Zeugen sagten, es schien ihnen, dass der Pilot Kunstflugmanöver durchführte. Nestle sagte jedoch, es sei nicht klar, ob das, was Zeugen für Kunstflug hielten, möglicherweise passiert sei, als McLaughlin darum kämpfte, das Flugzeug zu kontrollieren, bevor es in den Ozean stürzte.

Ein Pilot, der Kunstflugmanöver durchführt, würde gegen Bundesvorschriften und Unternehmensrichtlinien verstoßen. Bunting sagte, er verbiete seinen Piloten solche Manöver.

Ein Beamter der Federal Aviation Administration sagte, Piloten müssten eine Genehmigung für die Durchführung von Kunstflugmanövern einholen, die sie nur in ausgewiesenen Lufträumen durchführen können.

McLaughlin hatte große Freude an seinem Sommerjob.

Anfang des Sommers nahm er einen Reporter für einen Bericht mit, der in The DNS SO über das Team der Ocean Aerial-Piloten erschien, die Werbebanner ziehen und Touristen über die Strände der Atlantikküste fliegen.

'Spaß!' McLaughlin sagte dem Reporter Ken Ringle. 'Wir haben alle mehr Spaß als je zuvor in unserem Leben.'

Sieben Schiffe der Küstenwache und ein Hubschrauber nahmen zusammen mit Tauchern der Maryland State Police an der Suche nach dem Flugzeug und den Opfern teil, sagte Nestle.

Beamte des National Transportation Safety Board und der FAA waren gestern Abend auf dem Weg nach Ocean City, um den Absturz zu untersuchen. Die Mitarbeiterin Susan Saulny und die Forscherin Madonna Lebling haben zu diesem Bericht beigetragen. Bildunterschrift: Pilot John McLaughlin ist diesen Sommer zu sehen, wie er ein Flugzeug vergast, das Ocean Aerial gehört. Der Apotheker aus Florida verbrachte die Sommer damit, für das Unternehmen zu fliegen.