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VERKAUF RAUCHLOSER ZIGARETTEN EINGESTELLT

R. J. Reynolds Tobacco Co. hat gestern die Testvermarktung seiner umstrittenen rauchlosen Zigarette eingestellt und damit ein vielbeachtetes neues Produktspiel, das den Tabakriesen in den letzten fünf Jahren möglicherweise eine halbe Milliarde Dollar gekostet hat, abrupt gestoppt. Die Entscheidung folgte auf enttäuschende Verkäufe der rauchlosen Zigarette – Premier genannt – seit ihrer Einführung in den Testmärkten in Arizona und Missouri im vergangenen Oktober, und kam inmitten wachsender Opposition gegen die Zigarette von Gruppen des öffentlichen Gesundheitswesens, die behaupteten, dass sie unbekannte Sicherheitsrisiken birgt an Raucher und hätte vor dem Verkauf an die Öffentlichkeit von Bundesgesundheitsbehörden überprüft werden sollen. Das Unternehmen ließ jedoch die Tür für eine mögliche Einführung eines ähnlichen Produkts offen, da Reynolds wie der Rest der Tabakindustrie weiterhin nach Wegen sucht, den Rückgang des US-Zigarettenkonsums einzudämmen. Reynolds, eine in Winston-Salem, N.C., ansässige Division des Atlanta-Konzerns RJR Nabisco Inc. Wir beabsichtigen, weiterhin neue Technologien zu entwickeln, die den Verbraucheranforderungen besser gerecht werden.' 'Dies ist nicht das Ende der rauchlosen Zigaretten, es ist einfach eine Verzögerung', sagte Diana Temple, Analystin bei Salomon Bros. in New York. 'Weil dieses Produkt so revolutionär ist, steht es noch ganz am Anfang seiner Akzeptanzkurve.' Reynolds testet bereits zwei neue Zigarettenprodukte, die auf den Forschungen basieren, die zur Entwicklung von Premier geführt haben – eine raucharme Zigarette, die als Vantage Excel bekannt ist, und Chelsea, eine Zigarette mit dem, was Firmenvertreter ein „frisches Aroma“ nennen. Reynolds hatte Premier als 'saubererer Rauch' bezeichnet, weil er Zigarettenasche und -rauch sowie das Verbrennen bestimmter schädlicher Verbindungen im Tabak praktisch eliminierte. Im Gegensatz zu normalen Zigaretten wurde der Tabak in Premier durch Luft erwärmt, die von einem brennenden Kohlestück an der Zigarettenspitze durch die Zigarette gezogen wurde. Durch die Beseitigung des Verbrennens von Tabak argumentierten Reynolds-Beamte, dass Premier den Rauch und die „umstrittenen Verbindungen“, die von herkömmlichen Zigaretten produziert werden, praktisch eliminiert habe. Reynolds-Sprecherin Betsy Annese sagte, die Marketingtests hätten gezeigt, dass die Verbraucher an dem Konzept einer rauchlosen Zigarette interessiert seien, das Produkt jedoch auf Probleme im Bereich „Geschmack, Aroma und Verbraucheraufklärung“ stieß. 'Premier erfordert einige Anpassungen', sagte sie. Unter anderem hatten Verbraucher Berichten zufolge Schwierigkeiten, das Kohleelement in der Zigarette anzuzünden. Das Produkt wurde auch von Kritik der Coalition on Smoking or Health verfolgt – einer mächtigen Antirauchergruppe bestehend aus der American Heart Association, der American Lung Association und der American Cancer Society – die argumentierte, dass das unorthodoxe Design der Zigarette und sein Unbekanntes Zusatzstoffe hätten vor dem Inverkehrbringen von Gesundheitsbehörden geprüft werden müssen. Im vergangenen April, mehrere Monate vor Beginn der Testvermarktung von Premier, reichte die Koalition eine Petition bei der Food and Drug Administration ein, in der sie die Agentur aufforderte, die rauchlose Zigarette wie ein neues Medikament zu überprüfen. Die FDA hat über die Petition noch nicht entschieden. Reynolds räumte ein, dass die Opposition die Erfolgschancen von Premier beeinträchtigt habe. 'Die Verzerrungen, die Vorurteile und die Fehlinformationen unserer Kritiker haben viel Verwirrung verursacht', sagte Annese. 'Die Organisationen und Gruppen, die Premier angegriffen haben, benutzten es als Seifenkiste, um ihre verbotenen Ansichten zum Rauchen im Allgemeinen zu verbreiten.' Nach den meisten Branchenschätzungen hatte Reynolds mehrere hundert Millionen US-Dollar für Forschung und Entwicklung ausgegeben, weitere 200 Millionen US-Dollar in den Bau einer kleinen Anlage zur Herstellung des Produkts investiert und im vergangenen Jahr 125 Millionen US-Dollar für die Herstellung und Vermarktung von Premier ausgegeben. John Maxwell, Analyst bei Wheat, First Securities in Richmond, sagte jedoch: 'Hunderte Millionen Dollar sind nicht viel, wenn es um Tabakunternehmen geht.'