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Der Snowdon-Touch

„Podaroy“, sagt Lord Snowdon, ehemaliger Ehemann von Prinzessin Margaret und Autor eines neuen Fotobuchs.

Podaroy? Hat Seine Lordschaft 'podaroy' gesagt?

'Ja, natürlich: Podaroy.' Wie er sich ärgert! Seine rötlichen Augenbrauen treffen sich in der Stirnmitte, sein fettes Gesicht verzieht das Gesicht.

Ist . . . seine Lordschaft murmelt? Oder ist es der Eton-Cambridge-Akzent, der so unnachgiebig ist? Oder ist es nur der Lärm des Rush-Hour-Verkehrs, der durch die Fenster der Hotelsuite smogelt. Er öffnet und schließt ständig die Fenster. Kann die Zentralheizung nicht vertragen. Hat ein wunderschönes Landhaus aus dem 16. Jahrhundert auf dem Land, Holzbalkendecken, überhaupt keine Hitze, Himmel. . . .

Jedenfalls: „Podaroy. Sicher haben Sie von ihnen gehört, der Fotofirma.'

Ahhhh – Polaroid! Ja, natürlich, Entschuldigung rundum, sicherlich kein bisschen, abgeschnittener Akzent und so.

Der Akzent ist ein wenig angespannt, aber dann hat Lord Snowdon sein Leben damit verbracht, gegen die Grenzen zu stoßen - ein Gentleman, der in den 50er Jahren für seine Welt der niedrigste unter den Low-Life-Journalisten wurde, ein Fotograf. Und heiratete dann die jüngere Schwester von Queen Elizabeth. Dabei bleibt die chronische Feigheit des Amateurs, des Putterers, erhalten.

„Ja, ich bin zu ihnen gegangen, um nach dem Gerät an ihrer Kamera zu fragen, das die automatische Fokussierung übernimmt, die Sonar-Sache, ja. Ich möchte ein Gerät für Blinde bauen.'

Er springt von der Couch und [Siehe SNOWDON, B3, Col. 1] [SNOWDON, From B1] durchwühlt eine Ledertasche, bis er eine bronzefarbene Scheibe findet.

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»Das macht das Sonar«, sagt er und geht auf eine Wand zu. »Wir könnten einen Ton von sich geben lassen, wenn sich der Blinde der Wand nähert boop-boop-piep-piep-bap«, sagt er, seine Stimme wird lauter, als er tatsächlich gegen die Wand getreten ist.

»Wir könnten es für sie auf den weißen Gehstock montieren, verstehst du? Oder vielleicht eine Brille daraus machen.' Er hält die Scheibe an sein rechtes Auge. Es würde sicherlich eine seltsam aussehende Brille abgeben.

Mit 49 ist Snowdon auch der Erfinder des Chairmobile – Rollstühle aus Bertoia- oder Eames-Bürostühlen, die auf einer fahrbaren Plattform montiert sind. Und bei Eton verkabelte er seinen Zylinder, damit er beim Spielen den Home Service im Radio hören konnte. Und baute einen Fotovergrößerer aus Suppendosen und lernte, in Gebärdensprache zu sprechen, lustiger kleiner Tony, immer in etwas hinein.

Zeichensprache?

'Ja, ich habe es während des Krieges in der Schule gelernt, weil wir während der Stromausfälle nicht sprechen konnten.'

Sein Gesicht, ein wenig blass von all den Reisen zu Fernsehinterviews in den letzten Tagen (einschließlich eines in Boston, wo er auch seinen Freund bei Polaroid besuchte), schwebt in einem herben Blick der Unentschlossenheit. Er hat ein Gesicht, bei dem man immer beide Zahnreihen sehen kann.

Gebärdensprache während eines Blackouts?

»Nein, das war es überhaupt nicht. Es war . . . wir hatten Zeiten der Stille, das war es. Und ich lernte Gebärdensprache, damit ich sprechen konnte. Es ist eigentlich eine sehr altmodische Gebärdensprache. Ich habe hier einige im Fernsehen gesehen und konnte nicht alles verstehen.'

Lord Snowdon war das, was die königliche Familie in den 1950er Jahren als Ehemann von Prinzessin Margaret Peter Townsend vorzog. Townsend, ein RAF-Flieger, hatte all die wunderbar langweiligen Eigenschaften, die man sich von einem Bürger erhoffte, wenn eine Prinzessin darauf bestand, zu heiraten. Aber er war geschieden. Also keine Heirat. Und betreten Sie Anthony Armstrong-Jones, Sohn eines Anwalts, Neffe von Oliver Messel (einem berühmten Bühnenbildner), Enkel eines Cartoonisten für Punch.

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Margaret, die die Rakehell-Gene geerbt hatte, die die britische Königsfamilie in den letzten beiden Edwards belebten, hatte in diesem Motorradfotografen, der aus Cambridge durchgefallen war, jemanden gefunden, der noch schockierender war als Townsend.

Wie Prinzessin Margaret einmal sagte: 'Er ist unartig, aber ich liebe ihn.' Tatsächlich war von ihm erwartet worden, eine Schauspielerin namens Jacqui Chan zu heiraten. Und sein Vater kommentierte die Aussicht auf das Leben seines Sohnes im königlichen Haushalt und sagte: 'Tony ist viel zu unabhängig, um einer Disziplin unterworfen zu werden.' Trotzdem machte ihn Königin Elizabeth zum Grafen.

Das Paar hielt einen Palastsprecher damit beschäftigt, Risse zu leugnen, und füllte Klatschspalten mit Berichten über „Slanging Matches“ in Restaurants, Szenen auf Partys, einem angeblichen Flirt zwischen Snowdon und Lady Jacqueline Rufus Isaacs, bekannt als die barfüßige Debütantin.

Aber die ganze Zeit über fotografierte er und wurde immer ernster – Fotos von gestressten Kindern, Geisteskranken, alten Menschen, dem Schmutz von Liverpool. Hat sie 1978 durch seine Scheidung aufgenommen und nimmt sie immer noch.

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Das Schlimmste – und vielleicht das Beste –, das man über das neue Buch „SNOWDON – A Photographic Autobiography“ sagen kann, ist, dass es kein einziges Bild darin gibt, das man hochhalten und sagen könnte: „Snowdon“. Er hat überhaupt keine individuelle Handschrift, in einer Zeit, in der einer der großen ästhetischen Kämpfe der Versuch des Fotografen war, die Kamera seiner Vision anzupassen.

„Vielen Dank“, sagt er. „Ich kann mir kein besseres Kompliment vorstellen. Meine Aufgabe als Journalist ist es, die Leute dazu zu bringen, die Artikel vorzubereiten.'

Eine Frage nach der Herkunft der Klasse. Mehr von dieser bescheidenen Einstellung aller, manche Künstler werden vielleicht Gentlemen, aber nur wenige Gentlemen werden Künstler - ergibt nichts als Proteste über die Bescheidenheit seiner Herkunft. Mehr Selbstverleugnung.

Und: 'Die meisten Leute in meinem Alter sind zur Fotografie gegangen, weil sie an etwas anderem gescheitert waren.'

Und: 'Ich versuche, keine beeindruckenden Bilder zu machen.'

Tolle! Aber andererseits ist die Fotografie das letztlich zurückhaltende Medium, makellos vornehm, wie das Tragen von vernünftigen Schuhen. (Warum sonst sollte sich die Hälfte der reichen Mädchen in den Vereinigten Staaten heutzutage lieber als Fotografen bezeichnen, wenn sie aufhören, Pferde zu reiten?)

Snowdon hat die Schurkenseite seines Egos für Stunts wie Wasserskifahren über den Ärmelkanal aufgespart - was er jetzt mit 'Es ist nicht schlau, es ist verrückt' abwertet.

Er ist sogar so zurückhaltend, dass er darauf besteht, dass sein Alter auf 50 herabgesetzt wird, obwohl sein Geburtstag erst im nächsten März ist.

»Fünfzig«, sagt er immer wieder, und sein Lächeln steigt, bis es fast wie eine Herausforderung wirkt, diese Bescheidenheit. Natürlich hat er so viel Ego wie jeder andere. Er wird behaupten, er habe keine Ahnung, wie man sich selbst fotografieren soll, und dann fängt er an, das Licht auszuschalten und seine Zigarette zu senken, wenn ein Fotograf mit dem Fotografieren beginnt.

„Stört es dich schrecklich? Es ist gerade ein neuer Bericht erschienen, der zeigt, dass Zigaretten die Nummer zwei unter den Frauenmördern sind! Ich will nicht beim Rauchen gesehen werden.'

Als ob es Menschen zum Rauchen beeinflussen würde. . . aber dann wäre es doch, oder? Das lässt sich nicht auslöschen, er ist berühmt, auch wenn Madame Tussauds Wachsfigurenkabinett seine Statue nach der Scheidung abgerissen hat. (Er hat seitdem wieder geheiratet.)

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Vielleicht ist die Berührung, die all diese Widersprüche von Aristokratie, Demut, Zurückhaltung, vernünftigen Schuhen zeigt, der Anzug. Einen solchen Anzug würde man in Amerika nie sehen.

„Es tut mir schrecklich leid“, sagt Snowdon, obwohl nicht sicher ist, warum er sich für den Anzug entschuldigt. 'Es ist Kunstfaser, eine Kombination davon.'

Lieber Gott, könnte der Earl of Snowdon irgendeinen schrecklichen Wandteppich aus Polyester tragen?

'Es knittert nicht, und wenn man so unvorsichtig packt wie ich, ist das wichtig.'

Aber dann kann man nicht umhin zu bemerken, dass sich die Schultern nicht heben, wenn er den Arm hebt, der Mantel nicht zurück zu seinen Beckenknochen sagt, wenn er die vier Manschettenknöpfe aufknöpft.

Anthony Armstrong-Jones, Earl of Snowdon, Fotograf, trägt vielleicht den einzigen maßgeschneiderten Anzug aus komplett synthetischem Polyester der Welt, schwarz wie ein Telefon, aber nicht so glänzend.

Dies geschieht natürlich nicht, es sei denn, man ist Snowdon. Wer hat es schon sein ganzes Leben lang so oder so gemacht.