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In den Bergen von Sotschi ist es olympischer Oligarchen-Chic oder nichts

SOCHI, Russland –Präsident Wladimir Putin sagt gerne, dass es bei den Olympischen Spielen 2014 um weit mehr geht als um Sport. Er erwartet, dass die Spiele Sotschi neu gestalten und ein wenig Luxus in einen müden sowjetischen Ferienort bringen. Nennen Sie es Oligarchen-Chic.

Der neue Look ist in den Bergen voll zu sehen, wo Teile der einst bescheidenen Krasnaja Poljana fürstlich geworden sind. Es ist ein Stil, der hoch imposant und niedrig im Charme ist. Fahren Sie mit der Seilbahn zum Gorki 960 – Höhe: 950 Meter – und anstelle von malerischen Lodges finden Sie rosa Hotels mit großen ionischen Säulen und maurischen Balkonen, die an die venezianisch-gotische Architektur erinnern, die im 14. Jahrhundert der letzte Schrei war. Überqueren Sie den Platz und die großen Bögen fühlen sich wie italienische Renaissance an.

Wenn er 50 Milliarden Dollar für die Olympischen Spiele ausgibt, kann es sich ein Baumeister anscheinend nicht leisten, sich dem Malerischen hinzugeben. Oder sorgen Sie für eine hochwertige Verarbeitung. Oder erledigen Sie die Arbeit termingerecht.

Die Rückseite eines Gorki-Hotels ist in einem solchen Durcheinander – Fliesen hängen gefährlich von einer Wand, Ziegelwände bröckeln bereits – dass es einen Moment dauert, um herauszufinden, ob sie das Gebäude auf- oder abreißen. Bürgersteige sind rissig; Bordsteine ​​sind uneben und ausgehobelt. Arbeiter reinigen den Schlamm, indem sie die Gehwege mit Wasser abspritzen, das in der eisigen Bergluft schnell zu Eis wird. Der Duft von nassem Zement weht in der Abendbrise.

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Und mit der Eröffnung der Olympischen Spiele am Freitag war eine Hotellobby in der Gornaya-Straße entlang des Hauptplatzes am Mittwoch mit Möbeln in Kisten vollgestopft. Eine Seitenstraße wurde mit drei Kränen gefüllt. In einer anderen Straße lag ein ein Meter hoher Stapel Trockenbau. Ein am Straßenrand arbeitender Schweißer schickte feuerwerkstaugliche Funken in die Luft.

Grafik ansehen Die Kosten der Olympischen Winterspiele in Sotschi im Vergleich

Bei einem Treffen mit Reportern in Sotschi in dieser Woche verteidigte Thomas Bach, Präsident des Internationalen Olympischen Komitees, die Ausgaben, den Stand der Bereitschaft und die Wahl Russlands als Olympia-Gastgeber. Ein Großteil der 50 Milliarden Dollar wurde für Hotels, Straßen, Brücken, Stromnetze und Eisenbahnen ausgegeben, Infrastruktur, die das Leben der Bürger verbessern und den Tourismus nach den Olympischen Spielen entwickeln wird.

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Von den Kosten für die Olympischen Spiele könne man nicht sprechen, wenn es darum gehe, eine ganze Region vom altmodischen Sommerresort zu einer modernen Ganzjahres-Sport-, Tourismus- und Kongressdestination zu verwandeln, sagte Bach.

Dies sind keine olympischen Kosten, es wird eine Infrastruktur für die Zukunft der Menschen in dieser Region geschaffen, von der die kommenden Generationen profitieren werden.

Für viele Russen jedoch erinnert die Szene im Gorki 960, Teil eines großen Komplexes namens Gornaya Karusel, an die Korruption und die überteuerte Arbeit, mit der sie jeden Tag leben.

Ja, die olympischen Bergdörfer für Sportler haben nicht nur den gemütlichen Look von Chalets, sondern sind auch termingerecht fertig geworden. Ihre Lichter funkeln fröhlich, wenn es dunkel wird. Aber Gornaya Karusel, ein Resort, das postolympische Touristen anziehen und die Wiedergeburt von Sotschi auslösen soll, spiegelt den Geschmack von Menschen wider, die auf hoher Regierungsebene tätig sind und es schaffen, ein Vermögen aufzubauen, das Hunderte von Jahren brauchen würde, um mit ihren Regierungsgehältern anzuhäufen. Ein Netz aus persönlichen und geschäftlichen Interessen verbindet viele von ihnen mit den Olympischen Spielen.

Alexei Nawalny, ein Oppositionsführer, der auch Korruption untersucht, berechnet, dass der Skisprungkomplex und die Berghotels von Gornaya Karusel 2,4 Milliarden Dollar gekostet . Er sagt, das meiste davon wurde von Magomed Bilalov gebaut, und die Schanze selbst wurde auf dem Grundstück von Bilalovs Bruder Achmed gebaut, der Vizepräsident des Russischen Olympischen Komitees war.

Achmed Bilalov, der dem Kreml eng verbundene Abgeordnete gewesen war, war vor einem Jahr gefeuert denn die Schanze lag weit hinter dem Zeitplan und kostete weit mehr als erwartet. Die ursprüngliche Schätzung von 40 Millionen Dollar war auf 267 Millionen Dollar angeschwollen. Putin warf ihm öffentlich vor, zu gierig zu sein, und deutete an, dass die Überschreitung mit Korruption verbunden war. Beide Bilalovs flohen aus dem Land.

Nawalny hat auch die enorm teuren Landhäuser im Besitz von Regierungsbeamten dokumentiert und Fotos auf . veröffentlicht sein Blog . Viele der Häuser teilen die architektonische Sensibilität einiger Gebäude in Gornaya Karusel, wobei die schweren steinverkleideten unteren Stockwerke die Bedeutungslosigkeit derjenigen außerhalb der Mauern verkünden.

Eine ähnliche Pracht, dieser italienisch anmutende Stil, ist in einem Palast an der Schwarzmeerküste von Sotschi zu beobachten, der angeblich für Putin gebaut wurde. Das hat sein Sprecher dementiert.

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Vieles von Gornaya Karusels Stil suggeriert eher Kraft als Komfort. Das Spa Gorki 960 mit seiner breiten, flachen klassizistischen Veranda und den vier Säulen hat ein kaltes sowjetisches Kulturhaus. Skifahrer, die von der Piste kommen, werden keine sanft leuchtenden Cafés finden, in denen sie Glühwein schlürfen können. Es sind elegante Hotellobbys oder nichts.

Dennoch gibt es herrliche Berge und zufällige Begegnungen mit dem echten Russland. Eines Abends in dieser Woche fand ein Reisender, der sich für die Seilbahnfahrt zurück ins Tal anstellte, die Autos dunkel und unbeweglich vor.

Sie haben den Strom abgeschaltet, sagte ein Wärter. Es könnte fünf Minuten lang aus sein.

Der Möchtegern-Passagier betrachtete die Reihe der ausgesprochen kalten Menschen. Wie lange sind es schon fünf Minuten? Sie fragte.

Oh, antwortete er, ungefähr 15 Minuten.

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Will Englund hat zu diesem Bericht beigetragen.