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Socialite schließt einen Deal bei Hamptons SUV-Unfall ab

Am Ende einer weiteren anstrengenden Saison mit Mojitos und vertriebenen Paarungsritualen in Manhattan bekannte sich die Publizistin und Partyplanerin Lizzie Grubman heute schuldig, den Mercedes-SUV ihres Vaters in eine Menschenmenge außerhalb eines Nachtclubs in Hamptons gedrängt und letzten Sommer 16 Menschen verletzt zu haben.

Während ihrer morgendlichen Gerichtsverhandlung sagte die 31-jährige Grubman kaum mehr als „Ja“ und „Nein“, als sie sich der Anklage wegen Körperverletzung dritten Grades und des Verlassens der Unfallstelle schuldig bekannte. Umgeben von Familie, Freunden und einem halben Dutzend breitschultriger Leibwächter sprach Grubman kurz mit Reportern, als sie das Gerichtsgebäude verließ.

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'Ich möchte den Menschen, die ich bei dem Unfall verletzt habe, nur sagen, dass es mir so leid tut, und ich entschuldige mich bei ihren Familien', sagte sie.

Laut einer Einigungsvereinbarung drohen Grubman bis zu zwei Monate Gefängnis, 280 Stunden gemeinnütziger Dienst und fünf Jahre auf Bewährung. Eine Verurteilung wegen der schwerwiegenderen Anklagepunkte der ursprünglichen 26-Punkte-Anklage hätte bis zu sieben Jahre in einer schranklosen Gefängniszelle bedeuten können. Ein Richter plante ihre Verurteilung für den 23. Oktober.

Lizzie, die Tochter des Showbiz-Anwalts Allen Grubman, ist eine Publizistin, zu deren Kunden Britney Spears und die Rapper Jay-Z und Wu Tang-Clan gehörten. 1998 zierte sie das Cover des New Yorker Magazins, das eine Geschichte über Machtpublizisten brachte. Im Jahr 2000 fusionierte sie ihre PR-Firma mit der der New Yorker etablierten Publizistin Peggy Siegel.

Aber Grubmans berufliche Laufbahn wurde am frühen Morgen des 7. Juli 2001 unterbrochen, als sie auf den Parkplatz des Conscience Point Inn einfuhr, dessen Besitzer sie vertritt. Ein Türsteher sagte ihr, sie könne nicht auf der Feuerstraße parken.

'[Expletive] Sie, weißer Müll', sagte sie ihm laut Polizeiangaben.

Minuten später fuhr Grubman den SUV ihres Vaters rückwärts durch die Haustür und traf 16 Partygänger. Zu den Verletzungen gehörten ein gebrochener Arm, ein gebrochenes Bein, gebrochene Rippen und eine geprellte Leber. Grubman floh zum Haus eines Freundes. Als die Polizei um 4 Uhr morgens eintraf, hatte Grubman ihren Anwalt anwesend, weigerte sich, Fragen zu beantworten und lehnte es ab, einen Drogen- oder Alkoholtest zu machen. Später wurde sie angeklagt, unter Alkoholeinfluss ein Auto geführt zu haben; sie hat darauf bestanden, dass sie nüchtern war. Die Staatsanwaltschaft ließ die Anklage fallen.

'Sie war eindeutig nicht betrunken, und der Staatsanwalt hat das eingeräumt', sagte Grubmans Anwalt Stephen P. Scaring. 'Dies war keine vorsätzliche Handlung, sondern einfach ein Unfall, und wir freuen uns, dass dieser Punkt anerkannt wird.'

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Grubmans Schuldgeständnis ermöglicht es ihren Opfern, Zivilklagen einzuleiten. Elf haben Grubman und ihren Vater auf 183 Millionen Dollar verklagt. Die Behauptungen reichen von der Anschuldigung von Grubman, Alkohol getrunken und Drogen genommen zu haben, bis hin zu der Tatsache, dass ihre Opfer 'wund, lahm und behindert' sind.

Die Veranstaltung fesselte die Boulevardpresse, die Grubman als „bleifüßige Lizzie“ brandmarkte und über ihre potenziellen Prada-freien Tage in nicht nabelfreien Gefängniswäsche spekulierte. Und der Vorfall unterstrich die Wut der Anwohner, die sich über die sich schlecht benehmenden Sommergäste der Gegend beschwert haben. Beamte gingen hart gegen Restaurants und Nachtclubs vor, indem sie die Genehmigungen strenger wurden und die Partyfrequenz verlangsamten, sagte Joan Jedell, Gründerin der Lokalzeitung Hampton Sheet.

Unter den Mund-zu-Mund-Propaganda-Partys in Hampton wurde Grubman zum 'Aushängeschild für schlechtes Benehmen', sagte Jedell. „Eine Lizzie machen“ bedeutet jetzt „Schnauben und Schnaufen und sich durchsetzen und verwöhnt werden“.

Aber die ganze Affäre hat der von einigen Hampton-Beobachtern so genannten 'Marathon'-Partyszene nicht viel geschadet, die fast immun gegen die wirtschaftlichen Nöte und terroristischen Ängste vieler New Yorker ist.

Lizzie Grubman geht vor ein Strafgericht, wo sie sich gestern schuldig bekannt hat, bei einem Unfall im Juli 2001, bei dem 16 Menschen verletzt wurden, die Anklagepunkte reduziert zu haben.