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Für Soldaten ist das Messgerät eine Möglichkeit, den Druck einer Bombe auf den Körper zu messen

Die bewegungsaktivierten Türen öffneten sich mit einem leisen Zischen, als der Soldat die Notaufnahme des Flugplatzes Kandahar in Afghanistan betrat.

Er war staubbedeckt, ein Verband um den Hals geklebt, seine Hose zerfetzt.

Ein Arzt starrte ihn an und musterte ihn, bevor er fragte, was passiert sei.

Ich wurde in die Luft gesprengt, sagte der Soldat und starrte direkt zurück.

Gesprengt. Seit Jahrhunderten kennen Soldaten die Verheerungen dieses Satzes.

Jeffrey Rogers (mit freundlicher Genehmigung von Jeffrey Rogers)

Jetzt gibt es jedoch ein Gerät, das feststellen kann, wie in die Luft gesprengt eine Person sein könnte, ein winziges Gerät, das den Druck einer Explosion auf den menschlichen Körper während des Geschehens misst.

Der flaschenverschlussgroße Monitor, genannt Blast Gauge, ist das Nebenprodukt eines Projekts, das 2009 von Jeffrey Rogers, einem Physiker und ehemaligen Projektmanager bei der Defense Advanced Research Projects Agency, gestartet wurde. Das Messgerät ist klein, schwarz und fast kriegssicher, und für 150 US-Dollar pro Set kommen sie zu drei in eine Packung. Einer geht auf die Rückseite des Soldatenhelms und die anderen beiden sind an Brust und Arm befestigt.

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Nach der Sprengung wird das Gerät durch Drücken eines einzigen Knopfes überprüft, wodurch es wie eine Ampel aufleuchtet. Grün ist gut, was bedeutet, dass man dem Druck der Explosion wenig bis gar nicht ausgesetzt ist. Rot ist schlecht, was bedeutet, dass das Messgerät schädlichen Druckwellen ausgesetzt war.

Für seine Bemühungen ist Rogers – der inzwischen DARPA verlassen hat und jetzt für Google arbeitet – Finalist für eine Samuel J. Heyman Service to America Medal. Der Preis, einer von vielen für verschiedene Kategorien (er ist Finalist in der Kategorie Wissenschaft und Umwelt), wird jährlich verliehen, um herausragende Leistungen im Bundesbeamtentum zu würdigen. Die Gewinner werden Ende September bekannt gegeben.

Rogers führte die Entwicklung des Geräts auf ein falsch gelesenes Phänomen während Explosionen zurück, die die US-Armee untersuchte, als sich der Krieg im Irak aufheizte.

Die Armee konzentrierte sich auf die Beschleunigung, sagte Rogers. Aber es ist nicht wie im Film, Beschleunigung war nicht das Richtige, es war Überdruck.

Als Physiker und Projektmanager bei DARPA identifizierte Rogers schnell gebrauchsfertige Komponenten, die ein Messgerät zur Messung des bei einer Explosion erzeugten Drucks bilden könnten, und machte sich an die Arbeit. Elf Monate später hatte er einen funktionierenden Prototyp, den er dann an Spezialeinheiten in Afghanistan ausgab.

Wir haben den Leuten gezeigt, was bei diesen Ereignissen tatsächlich passiert, im Gegensatz zu dem, was sie dachten, sagte Rogers.

Kurz nachdem die erste Einheit mit Prototyp-Messgeräten eingesetzt wurde, sah der damalige stellvertretende Generalstabschef der Armee, General Peter W. Chiarelli, das Gerät bei einem Besuch in Afghanistan an einer Reihe von Truppen. Nachdem er erfahren hatte, was sie taten, rief er Rogers persönlich bei DARPA an und bat darum, dass sofort eine Brigade mit ihnen ausgestattet würde.

Im Laufe des Jahres nutzten mehr als 12.000 Soldaten aus verschiedenen Zweigen die Geräte.

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Für Marine-Lt.Cmdr. Josh Duckworth, der an diesem Tag im Sommer 2011 der behandelnde Neurologe der Notaufnahme von Kandahar, erkannte schnell, dass der staubige Soldat, der in der sonnendurchfluteten Tür stand, seine Druckmesser trug.

Der Soldat, erinnerte sich Duckworth, war der erste Mensch, der im Kampf einer Explosion ausgesetzt war, während er die Messgeräte trug, was ein Beispiel für seine Fähigkeit war, ein Ereignis zu erfassen, das normalerweise nur wenige Sekunden dauert.

Die Geschichte des Soldaten war fleckig, erinnerte sich Duckworth. Er war auf einer Fußpatrouille in der unbeständigen Provinz Helmand gewesen, als seine gemischte Einheit aus Soldaten der afghanischen Nationalarmee und der US-Armee anhielt, um einen improvisierten Sprengsatz zu untersuchen, der am Straßenrand lag.

Er sagte seiner Patrouille, sie solle anhalten und bleiben, als er den Standort der Bombe über das Funkgerät anrief. Aber als er den Hörer eintippen wollte, um mit seinem Kommando zu sprechen, explodierte das Gerät hinter ihm. Mehrere afghanische Soldaten wurden verwundet und der beste Freund des Soldaten wurde getötet.

Als Duckworth die drei Druckmesser einstöpselte, sah er, dass der Druck der Explosion den Soldaten von hinten getroffen hatte, sich um ihn herum verflüchtigte, bevor er von einer nahegelegenen Wand widerhallte. Seine Manometer zeigten gelb an, was bedeutete, dass er durch die Explosion einem mäßigen Druck ausgesetzt war.

Duckworth erinnert sich, dass der Soldat etwas gemurmelt hatte, es sei seine Schuld, ein Gefühl, das die Männer seiner Einheit wiederholten, als sie dachten, das Gerät sei explodiert, weil der Soldat mit dem Druckmesser im selben Moment, als die Bombe explodierte, sein Funkgerät benutzt hatte. Die Theorie, dachten sie, war, dass die Funkwellen die Bombe ausgelöst hatten. Was Duckworth jedoch anhand der Daten des Messgeräts erkannte, war, dass die Explosion etwa einen Meter über dem Boden kam, was darauf hindeutete, dass jemand die Bombe aufgehoben und zum Explodieren gebracht hatte.

Es sei nicht die Schuld des Soldaten, sagte Duckworth. Das Gerät ließ mich sehen, dass die Druckwellen auf Hüfthöhe entstanden sind.

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Nachdem er die Gerüchte über den Vorfall zerschmettert hatte, half ihm Duckworths weitere Untersuchung der Daten, zwischen medizinischen Problemen im Zusammenhang mit der Explosion und potenziellen psychischen Problemen zu unterscheiden.

Ich war medizinisch in der Lage, seine Explosionsbelastung und einige seiner Symptome zu verstehen, sagte Duckworth. Er hatte viele Überlagerungen mit posttraumatischem Stress, und die Messgeräte halfen uns, die beiden auseinander zu ziehen.

Duckworth, der intensiv mit Rogers an den Messgeräten zusammengearbeitet hat, arbeitet jetzt an einer Reihe von Studien, die die Daten aus den Messgeräten mit fortschrittlichen Brain-Mapping-Systemen verwenden, um mehr über Post-Blast-Effekte und traumatische Hirnverletzungen zu erfahren.

Obwohl sich die Messgeräte im Kampf als unschätzbar erwiesen haben, hat Rogers gesagt, dass die meisten Vorfälle mit schädlichem Überdruck durch Explosionen im Training auftreten. Während der Übungen werden Soldaten ständig mit Stoßwellen von Raketen, Artillerie und anderen Sprengstoffen geschlagen. Rogers glaubt, dass sich der Explosionsmesser in Nicht-Kampf-Situationen weiterhin als am wertvollsten erweisen wird.

Von den anfänglichen 50.000 Messgeräten, die zurückgegeben wurden, stellte sich heraus, dass drei Viertel der Explosionen im Training statt im Kampf stattfanden, sagte Rogers. Die IED-Angriffe und raketengetriebenen Granatenangriffe sind schrecklich, aber äußerst selten.

Rogers hofft, dass die Messdaten zu sichereren Trainingsumgebungen und besseren Praktiken für potenziell schädliche Trainingsszenarien führen.

Dies war eines meiner kleinsten Projekte, sagte Rogers. Aber es ist wichtig, weil es diejenigen betrifft, die heute kämpfen.