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Soldaten bewachen Europas Straßen vor dem Terrorismus. Kritiker sagen, das schwäche sie im Krieg.

VonMichael Birnbaum Michael Birnbaum Reporter über innovative Lösungen für den Klimawandel Folgen 3. Dezember 2017

BRÜSSEL —Grüne Armeelaster rumpeln über die Kopfsteinpflasterstraßen von Brüssel. Steife Soldaten patrouillieren auf den Champs-Elysees in Paris. Italienische Truppen bewachen das Kolosseum. Und Kritiker sagen, dass die jahrelangen Einsätze zu Hause die Fähigkeit dieser Militärs schwächen, Kriege zu führen.

Zusammengenommen gehören die Einsätze im Inland – zum Schutz vor Terrorismus – zu den größten in Westeuropa seit dem Zweiten Weltkrieg. Sie kommen, wenn europäische Militärs eingesetzt werden, um eine ungewöhnlich breite Palette von Herausforderungen gleichzeitig anzugehen: ein wiedererstarkendes Russland, heftige Konflikte im Nahen Osten, Migration über das Mittelmeer und kleinere Kriegseinsätze fernab ihrer Grenzen.

Angesichts der Terroranschläge im Jahr 2015 haben die europäischen Staats- und Regierungschefs ihre Armeen nach den Anschlägen auf die Straße getrieben. Obwohl Befürworter sagen, dass die Einsätze zur Stärkung der Sicherheit beitragen, hat die Friedenspflicht die Kräfte geschwächt.

Bis vor kurzem waren 40 Prozent der kampfbereiten belgischen Soldaten im Hauswachdienst tätig. Einige Offiziere befürchten, dass der Mangel an Zeit zum Üben der Kriegsführung dazu führt, dass grundlegende Fähigkeiten eingerostet sind. In Frankreich sagte der ehemalige Militärchef im vergangenen Monat, dass er im Juli teilweise aus Protest gegen die Überhitzung seiner Truppen ausgetreten sei.

Präsident Trump hat die NATO-Verbündeten gedrängt, sich mehr für ihre eigene Verteidigung und für internationale Missionen einzusetzen, aber die Einsätze im Inland haben dies zu einer Herausforderung gemacht. Das jüngste Zeichen gab es letzten Monat bei einem Treffen der Verteidigungschefs in Brüssel, als das Bündnis seine Zusagen für die NATO-Ausbildungsoperation in Afghanistan nicht erfüllte.

In Belgien, einem Land mit 11 Millionen Einwohnern, sagen Militärführer, dass ihre Truppen die Belastung spüren.

Ich hatte Maschinengewehrschützen in der Schützenabteilung, die seit 16 Monaten kein Maschinengewehr abgefeuert haben, weil sie Schützen geworden waren, sagte Generalmajor Marc Thys, Kommandant der belgischen Landstreitkräfte. Es ist, als würde man unsere Nationalmannschaft, die das ganze Jahr über kein Fußballspiel gespielt hat, bitten, zur Weltmeisterschaft zu gehen. Es funktioniert nicht.

Bis Oktober waren 1.250 belgische Soldaten im ganzen Land im Einsatz und bewachten Prachtstraßen, Bahnhöfe und andere überfüllte öffentliche Plätze, die verlockende Ziele darstellen. Ziel war es, die öffentliche Sicherheit zu erhöhen und Polizisten mehr Freiheit für Ermittlungsarbeit zu geben, anstatt sie auf Wache zu binden.

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Die Einsätze im Inland kamen, als europäische Nationen in einer neuen Ära der Terrorismusstrategien darum kämpften, einen Weg zu finden, sich gegen Angriffe zu schützen. Einige der jüngsten Angriffe, die vom Islamischen Staat inspiriert wurden, verwendeten Sprengstoff und erforderten große Netzwerke, die durch aggressive Anti-Terror-Arbeit zerstört werden konnten, aber andere Angriffe waren so einfach wie das Mieten eines Lastwagens und das Pflügen in eine Menschenmenge.

Befürworter des militärischen Ansatzes sagen, dass solche Angriffe durch schnell denkende Soldaten verhindert werden können. Sie verweisen auf Junes versuchten Angriff auf den Brüsseler Hauptbahnhof, bei dem Soldaten, die auf den Bahnsteigen patrouillierten, einen mutmaßlichen Bomber erschossen, nachdem er einen kleinen Sprengstoff gezündet hatte, der niemanden verletzte.

'Wir waren nicht bereit für die Bedrohungen, denen wir ausgesetzt waren', sagte der belgische Verteidigungsminister Steven Vandeput über die Folgen der Terroranschläge von 2015 in Paris. Sowohl der Anschlag auf die Zeitung Charlie Hebdo im Januar als auch der Anschlag auf den Nachtclub Bataclan im November dieses Jahres hatten Verbindungen zu Brüssel, und die Behörden suchten nach einer schnellen Lösung.

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Nach November sei die Bedrohung hoch und gleichzeitig müsse die Polizei Polizeiarbeit leisten, sagte Vandeput. Wenn wir nicht in der Lage sind, zu unserer Verteidigung beizutragen, wie können wir dann zur Verteidigung anderer beitragen?

Auch Frankreich schickte nach den Terroranschlägen Soldaten auf seine Straßen und stand vor ähnlichen Herausforderungen. Italienische Truppen sind seit 2008 im Einsatz. Großbritannien hat solche Einsätze in diesem Jahr zur Option gemacht, aber es ist sparsam damit umgegangen. In den Vereinigten Staaten verbietet das Bundesgesetz im Allgemeinen militärische Einsätze zu Strafverfolgungszwecken, obwohl die Nationalgarden der Bundesstaaten mehr Flexibilität haben, wenn sie auf Bundesstaatsebene kommandiert werden.

Auch Deutschland wurde immer wieder von kleineren Terroranschlägen heimgesucht, und sein Parlament erwog kürzlich eine Maßnahme, um die Armee im Inland einzusetzen. Das wäre ein bedeutender Schritt gewesen, denn die Geschichte des Zweiten Weltkriegs hat die Gesetzgeber dazu veranlasst, ihr Militär zu Hause einzusetzen. Am Ende hat der Gesetzgeber nichts unternommen.

In Belgien sind die Soldaten nicht befugt, Verhaftungen vorzunehmen oder Verbrechen zu untersuchen. Befürworter sagen, dass ihre leistungsstarken Gewehre als Abschreckung dienen, wenn sie durch überfüllte Wochenendmärkte gehen oder während der Hauptverkehrszeit auf Bahnhöfen Wache halten.

Es ging nie darum, sie für immer zu behalten. Die Idee sei, sie so lange wie nötig aufzubewahren, sagte Saad Amrani, ein leitender Politikberater der belgischen Bundespolizei. Manche Länder sind an Gewalt und Terrorismus gewöhnt. Wir waren diese Art von Gewalt nicht gewohnt.

Da die Zahl der kriegsbereiten belgischen Soldaten jedoch gering ist, waren viele Truppen bis zu sechs Monate im Jahr im Einsatz. Selbst während eines Inneneinsatzes leben Truppen nicht mit ihren Familien auf der Basis. Stattdessen patrouillieren sie stundenlang und haben, wie sie sagen, nur wenige Möglichkeiten, sich auszuruhen. Einige haben sich über beengte Kasernen und schlechte sanitäre Einrichtungen beklagt, eine Folge des knappen Budgets.

Kritiker des Einsatzes sagen auch, dass der Sicherheitswert begrenzt ist.

Der wahre Grund, warum Soldaten auf der Straße sind, sagen einige von ihnen, ist, den belgischen Bürgern das Gefühl zu geben, dass ihre Führer den Terrorismus bekämpfen. Der Einsatz war beliebt und ließ die Zustimmungswerte des Militärs im Inland in die Höhe schnellen.

Sie standen vor Gebäuden und machten alles andere als das, wofür sie ausgebildet wurden, sagte Wally Struys, emeritierte Professorin für Verteidigungsökonomie an der belgischen Königlichen Militärakademie, die die Einsätze studiert hat. Das sind sehr gute PR-Maßnahmen.

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Die belgischen Behörden haben den Einsatz im Oktober auf 1.000 Soldaten reduziert und den Truppen zwischen den Einsätzen auf der Straße etwas mehr Luft zum Atmen gegeben.

Das Schlimmste am Inneneinsatz sei die Tatsache, dass man manchmal wochenlang seine Familie oder Freunde nicht zu sehen bekomme, sagte ein Soldat, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, weil er nicht berechtigt war, öffentlich zu sprechen.

Als Zeichen dafür, wie stark die belgischen Fähigkeiten zur Kriegsführung schon vor dem Einsatz verkümmert waren, musste sich die Armee kugelsichere Westen in Militärqualität von der US-Armee ausleihen, weil ihre eigenen zu alt waren. Belgische Beamte sagen, dass sie den letzten von ihnen diesen Sommer zurückgegeben haben, nachdem sie neue gekauft hatten.

Die Führer sagen auch, dass sie damit beginnen, einen Munitionsmangel zu beheben. Thys, der Kommandeur der belgischen Landstreitkräfte, sagte, dass die Armee jedes Jahr Munition im Wert von etwa 32 Millionen Dollar brauche. Bis vor kurzem gab es 18 Millionen Dollar aus.

Und sie planen, die Verteidigungsausgaben von ihrem derzeitigen Niveau aus anzuheben, das weniger als die Hälfte des von den NATO-Richtlinien empfohlenen Betrags beträgt. Die Staats- und Regierungschefs der NATO haben ihre Bemühungen begrüßt, sagen jedoch, dass die Ausgabennachzügler noch mehr tun müssen. Belgien ist nach dem winzigen Luxemburg, gemessen an der Größe seiner Wirtschaft, die zweitniedrigsten Verteidigungsausgaben in der NATO.

Die europäischen Verbündeten sollten nicht nur mehr in die Verteidigung investieren, um den Vereinigten Staaten zu gefallen, sondern sie sollten mehr in die Verteidigung investieren, weil dies in ihrem eigenen Interesse liegt, sagte NATO-Generalsekretär Jens Stoltenberg in diesem Jahr, als er eine Erhöhung der Verteidigungsausgaben in allen Bündnisstaaten ankündigte.

Belgische Verteidigungsführer verweisen auf Militäreinsätze in Mali, Litauen, Afghanistan und anderswo als Beweis dafür, dass ihre Nation immer noch in der Welt aktiv ist.

Auch größere Militärs haben die Last zu spüren bekommen, wenn Soldaten auf die Straße geschickt wurden.

'Die Zahl der Missionen, die unseren Armeen sowohl in Frankreich als auch auf der ganzen Welt zufallen, war seit dem Ende des Algerienkrieges im Jahr 1962 nicht mehr so ​​hoch', schrieb der französische General Pierre de Villiers in einer im letzten Monat veröffentlichten Memoiren. De Villiers war Kommandeur der französischen Streitkräfte, bis er im Juli nach einem Streit mit dem französischen Präsidenten Emmanuel Macron über Militärausgaben zurücktrat.

Die französische Armee befindet sich jetzt in einem regelrechten Zustand der Überhitzung, da sie mit begrenzten Mitteln so viele Missionen durchführen muss, schrieb de Villiers.

Die Folgen können gefährlich sein, sagte der pensionierte französische General Vincent Desportes.

Die Jungs unter dem Eiffelturm werden individuell für das ausgebildet, was sie tun. Aber wenn wir weltweit mit einer großen Situation konfrontiert sind, werden wir nicht bereit sein, weil wir nicht genug ausgebildet sind, sagte er.

Annabell Van den Berghe hat zu diesem Bericht beigetragen.

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