logo

Etwas Altes, Etwas Neues, Einiges, das in OpenRide von AOL fehlt

Zum ersten Mal seit Jahren versucht AOL nicht, mit einem neuen Software-Release die Konkurrenz einzuholen.

Sein neues OpenRide – eine Fusion aus Webbrowser, E-Mail-Reader, Instant Messenger und Mediaplayer – weist keine Parallelen zu aktuellen Internetprogrammen auf. Es sieht nicht einmal aus wie eine normale Windows-Anwendung.

Anstelle des herkömmlichen Menü-Symbolleisten-Fenster-Stapels füllt OpenRide den Bildschirm mit vier Inhaltsbereichen: Web, Mail, „Personen“ (eine Kombination aus Adressbuch und Instant Messaging) und „Media Center“.

Die Größe dieser Quadranten kann durch Ziehen einer kreisförmigen Schaltfläche an ihrem Schnittpunkt geändert werden, oder Sie können einen Quadranten auf fast den gesamten Bildschirm zoomen, indem Sie auf ein rechteckiges Symbol in der oberen rechten Ecke klicken. Sie passen sich auch automatisch an Ihre Aktionen an; Klicken Sie auf einen Link in einer E-Mail-Nachricht, und der Webbereich vergrößert sich, um den größten Teil des Bildschirms auszufüllen.

Dieses All-in-One-Konzept erscheint jedem, der es gewohnt ist, von E-Mail über Webbrowser zum Musikplayer zu wechseln, seltsam, aber eine Gruppe von Benutzern könnte sich darin wohl fühlen: AOL-Abonnenten.

OpenRide könnte der perfekte Weg sein, um Leute, die mit der monolithischen AOL-Software vertraut sind, aus diesem Kokon zu holen – wie die traditionelle Software verhindert OpenRide, dass Sie zwischen mehreren Programmen wechseln müssen, aber es geht weitaus eleganter. Es bietet sogar die gleiche Kindersicherung wie AOL der alten Schule.

Leider wird dieses reine Windows XP-Programm (http://aol.com/openride) nicht als diese Art von Upgrade angeboten. AOL stellt sein mittlerweile veraltetes AOL 9 nicht ein; Stattdessen bewirbt es OpenRide als neue Option sowohl für seine eigenen Kunden als auch für Leute, die sich bisher noch nie mit der Software von AOL beschäftigt haben.

OpenRide scheint beiden Missionen nicht gewachsen zu sein. Die neue Software tut nicht genug, um langjährige AOL-Benutzer von ihrem alten Programm abzubringen (abgesehen davon, dass viele von ihnen überhaupt nicht Windows XP ausführen), aber es fehlen auch Funktionen, die die meisten anderen Benutzer jetzt erwarten.

wie man mit Bleichmittel reinigt

Betrachten Sie seinen Webbrowser. Es ist im Wesentlichen AOL Explorer, ein früherer eigenständiger Browser AOL, der auf den Knochen des Internet Explorer basiert (was bedeutet, dass er die gleichen Sicherheitsprobleme wie der IE selbst hat). Dieser Browser bietet eine bessere In-Page-Suchoption und Tabbed Browsing – die bequeme Option, mehrere Seiten in einem einzigen Fenster zu öffnen und dann zwischen ihnen durch Klicken auf Registerkarten zu wechseln.

Zur Orientierung bietet es Miniaturansichten jeder geöffneten Seite: Bewegen Sie den Mauszeiger über jede Registerkarte oder jeden Eintrag in der Verlaufsliste und Sie erhalten eine Miniaturversion dieser Seite.

Aber auch der Browser von OpenRide leidet unter falsch gewählten Standardeinstellungen – wenn Sie einen Link in einem neuen Tab öffnen, führt OpenRide Sie auf die neue Seite, anstatt Sie auf der aktuellen Seite zu belassen. Dies widerspricht der vernünftigeren Praxis anderer Browser mit Registerkarten, die davon ausgehen, dass Sie den Link zum späteren Lesen speichern.

Der Browser von OpenRide ist auch blind für die RSS-Feeds, die viele Websites verwenden, um den Lesern Updates bereitzustellen, und bietet keine Auswahl in Suchmaschinen. Das große Suchfeld oben im OpenRide-Fenster verbindet sich nur mit der eigenen Suche von AOL.

Die Eigenwerbung wird fortgesetzt, wenn Sie eine Adresse falsch eingeben: OpenRide behandelt Ihren Tippfehler als Werbechance und bombardiert Sie mit einer Liste von „gesponserten Links“, die selten eine Verbindung zu der gewünschten Site aufweisen.

Und während OpenRide Ihre Internet Explorer-Favoriten automatisch importieren kann, müssen Sie für Ihre AOL-Favoriten auch ein gut verstecktes Untermenü aufrufen.

Die Mail-Komponente von OpenRide macht eine Sache unglaublich gut. Es ist nicht nur für ein kostenloses AOL-Konto vorkonfiguriert (erforderlich, um die Mail-Tools von OpenRide überhaupt zu verwenden), sondern kann auch die Einstellungen für die Mail-Dienste vieler anderer Anbieter automatisch hinzufügen, sodass Sie nicht mehr nach Serveradressen und Portnummern suchen müssen .

Beachten Sie jedoch, dass das Übertragen von Nachrichten, die auf Ihrem Computer im 'Personal File Cabinet'-Format von AOL gespeichert sind, denselben unintuitiven Menüdurchlauf erfordert wie die Option zum Importieren von Favoriten des Browsers. Und selbst wenn Sie für ein AOL-Konto bezahlen, sehen Sie unten im Nachrichtenfenster eine große Banneranzeige.

wann endet die Zeckensaison

Nicht-AOL-Abonnenten haben keinen Grund, sich mit diesem Programm zu beschäftigen, es sei denn, sie möchten die 1993er Ausgabe der Mail-Schnittstelle von AOL erneut erleben: Es bietet keine Such- oder Filtertools. Überhaupt. Wie ist das überhaupt möglich?

Das Instant-Messaging-Modul von OpenRide bietet die gleichen Funktionen wie AIM Triton, das eigenständige Programm von AOL – genau wie Triton würde es die Webcam auf einem Test-Laptop nicht erkennen –, entfernt jedoch Tritons widerliche Werbung.

Ihr Adressbuch, das unter der gleichen Überschrift 'Personen' verfügbar ist, wird automatisch von AOL heruntergeladen, wenn Sie sich anmelden, um Ihre E-Mails oder IM zu überprüfen - aber wenn Sie OpenRide starten und sich nicht anmelden, erhalten Sie keine an Ihre Adressen überhaupt.

Der Mediaplayer von OpenRide scheint nur für den schnellen Zugriff auf einen Song oder ein Foto nützlich zu sein, das Sie per IM oder E-Mail teilen möchten. Sie können die Wiedergabe Ihrer Songs nicht in zufälliger Reihenfolge abspielen oder eine Wiedergabeliste aufrufen, noch können Sie ein Bild in die richtige Ausrichtung drehen oder auf eine Foto-Sharing-Site (wie beispielsweise AOL Pictures) hochladen.

Dieses Modul bietet auch Zugriff auf die kostenlose, aber begrenzte Auswahl an Webradios von AOL sowie Dateisuche auf Ihrer eigenen Festplatte – bereitgestellt über AOL Desktop Search, ein separates Programm, das automatisch installiert wird, wenn Sie OpenRide zu Ihrem Computer hinzufügen.

Es gibt auch größere Probleme, alle Ihre Internetanwendungen in ein Paket wie dieses zu packen. Das ganze Konzept war einst beliebt – nicht nur bei AOL, sondern auch bei konkurrierenden Anbietern wie NetCom und der Pipeline. Aber all diese Rivalen verschwanden, teilweise aus Gründen, die OpenRide erneut demonstriert.

Ein Absturz in einer Komponente von OpenRide wird das gesamte Programm außer Betrieb setzen. Aber selbst wenn Sie Ihr E-Mail-Passwort falsch eingeben, wird OpenRide blockiert, dank der Art und Weise, wie die Fehlermeldung vor allem anderen angezeigt wird.

Es ist auch möglich, dass das Programm über seine vielen Füße stolpert; Es hatte einmal Probleme, mit meinem Tippen Schritt zu halten, als ich fünf Browserfenster geöffnet hatte, einen IM-Chat aktiv hatte und ein Lied abgespielt wurde.

Und schließlich wollen Sie eigentlich alle Dinge, die OpenRide-Bundles in einem einzigen Programm enthalten? Die Kombination von E-Mail und Instant Messaging macht einen gewissen Sinn, aber das gilt nicht für das Surfen im Internet. Und der Mediaplayer von OpenRide ist so verkümmert, dass Sie sowieso noch separate Musik- und Fotoprogramme benötigen.

der beste Weg, um Ameisen zu töten

Trotz aller Probleme, die OpenRide zeigt, könnte AOL noch etwas daraus machen. Doch dafür muss das Unternehmen eine Qualität beweisen, die in diesem Jahrzehnt Mangelware war: Beharrlichkeit.

AOL hat immer wieder vielversprechende Anwendungen, wie das E-Mail-Programm AOL Communicator, veröffentlicht und dann aufgegeben. Es muss mit OpenRide besser werden, oder der logische Upgrade-Pfad für AOL-Abonnenten wird weiterhin die Internet-Software eines anderen Unternehmens sein.