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Lieder für die Orioles

Orioles-Outfielder Jeff Conine schlug einen Grand Slam, als er zum ersten Mal auf den Teller trat, als Metallicas 'Devil's Dance' über die Lautsprecher von Camden Yards dröhnte. Es geschah Anfang des Jahres, und es war wahrscheinlich kein Zufall. Metallica ist seine Lieblingsband, und wann immer Conine zuschlägt, scheppert ihm das beste Thrash-Metal-Quartett des Rocks durch den Kopf, ob es nun in der Lautsprecheranlage spielt oder nicht.

»Das bringt mich in Schwung«, sagte Conine und warf vor dem Spiel des Teams am 4. Juli in der Umkleidekabine ein Trikot über. „Das gehört zu meiner Routine. Es macht mich fokussiert. Wenn ich unterwegs bin, spiele ich das Lied in meinem Kopf.'

Für den ersten Basisspieler David Segui ist Ozzy Osbournes „Flying High Again“ genau das Richtige. Für den zweiten Basisspieler Jerry Hairston ist es das 'Ready or Not' der Fugees. Outfielder Jay Gibbons sagt, dass Dire Straits 'Money for Nothing' für ihn funktioniert, obwohl er den Song ändern würde, wenn er zusammenbrechen würde.

»Vielleicht ist das ›Desire von U2«, sagte er. 'Alles von U2 wäre für mich in Ordnung.'

Filzgleiter für Stuhlbeine

Die um sich schlagenden Orioles brauchen jede Hilfe, die sie bekommen können, und ein Teil dieser Hilfe kommt über die Lautsprecher. Ungefähr die Hälfte des Teams hat bestimmte Lieder für ihre At-Fledermäuse angefordert, wobei die Musik während der 10 Sekunden von den Logensitzen zu den Tribünen rumpelt.

Mit all dieser Musik und ein paar Dutzend jubelnden Soundeffekten zu jonglieren, ist die Aufgabe von Bob 'Woody' Popik, Camden Yards' eigenem DJ. Groß, 35 Jahre alt, völlig kahlköpfig und gebaut wie ein Türsteher, hat Popik einen stacheligen Bart und ein verschmitztes Lächeln, besonders wenn er hinter der Kontrollraumkonsole und dem Computer sitzt und die Geräusche überwacht, die im ganzen Stadion übertragen werden. Als Vollzeit-Rekordspieler und lebenslanger Orioles-Fan betrachtet Popik es als seine Mission, Baltimore-Spieler zu stärken und die Gegner zu demoralisieren. Er ist nie glücklicher, als wenn eine Oriole sicher trifft und er einen kleinen Endzonentanz eines Liedes spielen kann – ein Basso, der über einem Funk-Beat „Oh yeeeeeaaaaah“ sagt.

„Es reibt es ihnen ins Gesicht“, sagte Popik kichernd.

Popik hat Melodien für jede Baseball-Möglichkeit, einschließlich Walks (Aerosmiths 'Walk This Way', Nancy Sinatras 'These Boots Are Made for Walking'), Throw-Outs (Janes Addiction's 'Been Caught Stealing'), Doppelspiele (KC und die Sunshine Band's 'So mag ich es) '). Als der gegnerische Pitcher aus einem Spiel entfernt wird, bringt Ray Charles 'Hit the Road, Jack' ihm ein Ständchen zurück zum Unterstand. Die gesamte Musik wird in Sounddateien auf einem PC gespeichert, sodass Popik mit einem Mausklick auf Hunderte von Melodien zugreifen kann. Er sitzt in der Nähe eines Wandregals mit Dutzenden von CDs, die es ihm ermöglichen, nach anderen Melodien zu suchen, die sich noch nicht in seiner Cyber-Bibliothek befinden.

Irgendwann während des Spiels am Mittwoch suchte Popik nach einer Kopie von Bruce Springsteens 'Born in the U.S.A.' Er konnte es nicht finden, was ihn und Jason Siemer, den 26-jährigen, der jeden Aspekt von Musik, Video und Scoreboard-Action bei den Yards koordiniert, ärgerte. Die beiden sitzen nebeneinander, die Augen auf das Spiel gerichtet, und beraten sich den ganzen Nachmittag über die Songauswahl. Sie wollten etwas Patriotisches für eine bevorstehende Inning-Pause, aber ohne den Springsteen entschieden sie sich für das schmalere 'America' von Neil Diamond.

Die Auswahl lässt Siemer, der über einem Plattenladen lebt und seine Musik ernst nimmt, schwer schlucken. Er wird das spielen, was er die Klischees des Geschäfts nennt – Gary Glitters „Rock and Roll Part 2“, Queens „We Will Rock You“, aber er arbeitet hart daran, seine Musikliste frisch zu halten. Neu hinzugekommen sind 'Hash Pipe' von Weezer und 'Sing' von den windgepeitschten britischen Popstern Travis, zwei Songs, die mitreißend und sofort zugänglich genug sind, um es zu schaffen. Wenn ein Spieler keinen Song für seine Einführung verlangt, wählt Siemer einen aus, sucht nach etwas Eingängigem, das gut durch das Stadion hallt, und sorgt dafür, dass Country, Oldies, Hip-Hop und Alternative Rock gut vertreten sind. Es ist nicht viel anders, als die Musik für eine Hochzeitsfeier auszuwählen, sagt er. Es gibt viele verschiedene Ohren zu erfreuen.

»Das ist eine Seltenheit«, sagte Siemer lächelnd und doppelklickte mit Popiks Maus. 'Neil Diamond im Hof.'

Einige O's, die keine persönliche Hymne ausgewählt haben, sagen, dass sie von Siemers Entscheidungen verwirrt sind, und einige können nicht einmal den Song benennen. In der Umkleidekabine vor dem Spiel erklärte Larry Bigbie, ein Rechtsfeldspieler, der kürzlich von den Minderjährigen einberufen wurde, er habe keine Ahnung, dass Nirvanas „Smells Like Teen Spirit“ jedes Mal entfesselt wird, wenn er schlägt. Das Lied von Fernando Lunar ist „World in My Eyes“ von Depeche Mode, was ihm neu ist. „Ich weiß nicht“, sagte er nur, als er vor dem Spiel in der Umkleide danach gefragt wurde.

Cal Ripken weiß es auch nicht. Er hat sich nicht für 'Wire' von U2 entschieden und interessiert sich nicht für Musik, jetzt wo Sie fragen. „Auf dem Weg hierher haben wir uns ‚Pokemon‘ [Soundtrack] und ‚Who Let the Dogs Out‘ angehört, weil es seine CD war“, sagte er und zeigte auf seinen siebenjährigen Sohn Ryan, der durch die Umkleide huschte . 'Sonst würde ich mir Bücher auf Band anhören.'

Outfielder Melvin Mora, der aus Venezuela stammt, kennt 311 nicht, einen Ska-beeinflussten Punk-Act aus Nebraska, der ihn immer auf den Teller begleitet.

„Das Lied ist nicht gut. Ich mag spanische Musik.“

Warum spielen sie also 311?

'Ich weiß nicht! Sie sind verrückt da oben.'

Was möchten Sie hören?

'Salsa! Oscar D'Leon!' sagte er und bezog sich auf den venezolanischen Salsa-Titanen. »Ich habe keine Ahnung, was sie spielen. Ich mag Oscar D'Leon. Sie spielen Oscar D'Leon, das freut mich. Gehen Sie dort hoch und sagen Sie ihnen: Er will Oscar D'Leon, Salsa. Ich will keinen Country-Rock oder so. Ich weiß nicht, welche Musik sie da oben spielen. Ich will Salsa. Das ist alles was ich möchte.'

Siemer sagt, er werde Spieleranfragen annehmen, einschließlich Moras, aber jeder Song wird überprüft, bevor er in die Nähe der Lautsprecheranlage der Yards kommt. Er fürchtet die Art von Fiasko, die den New York Yankees vor zwei Jahren widerfahren ist, als ein von Outfielder Tony Tarasco angeforderter vulgärer Rap Tausende von Fans im House That Ruth Built empörte. (Das Lied wurde angeblich mit dem nicht druckbaren, 12-Buchstaben-Ödipalen Eid eröffnet.) Tarasco beschuldigte später das Kommunikationspersonal, Track 16 statt Track 15 gespielt zu haben.

Kosten für den Austausch verzinkter Rohre

Bis jetzt sind Siemers einzige Probleme von 'The Bad Touch' von der Bloodhound Gang gekommen, einem Song, der den Text enthält: 'Du und ich, Baby, sind nichts als Säugetiere, also lass es uns so machen, wie sie es auf der Discovery Channel.' Siemer hatte eine textfreie Version des Liedes verwendet, aber eine wütende Mutter rief am nächsten Tag an, um zu behaupten, ihr Sohn sang die Worte auf der Heimfahrt und behauptete, er hätte den Vers im Stadion gelernt.

'Wir haben das Lied sofort gezogen', sagte Siemer. 'So dringend brauchen wir es nicht.'

Er und Popik haben ein paar hundert Songs vorprogrammiert. Und wenn die Orioles am Schlag sind, füllen sie jede Pause zwischen den Pitchs mit Musik, in der Hoffnung, die Menge dazu zu bringen, das Team zu begeistern. Am vierten erschwerten die Yankees den Aufbau von Schwung; mit Roger Clemens Pitching führten sie sofort die O's an. Baltimore schlug schließlich im vierten Inning einen Gegenschlag, bei dem Popik hinter seinem Kontrollpult kraxelte. Brian Roberts schlug einen Triple und brachte Michael Jacksons 'Wanna Be Startin' Somethin' heraus, einen der offiziellen Rallye-Songs der Yards.

Da kamen Segui und seine Ozzy-Hymne. Popik rührte die Menge, zuerst mit dem Eröffnungsklatschen von Rose Royces 70er-Soundtrack-Klassiker „Car Wash“, dann mit dem Beat von „We Will Rock You“, dann den Fanfarenklängen von „Charge!“. die auf einer Speichertaste, F1, gehalten wird und es ihm ermöglicht, mit einem einzigen Tastendruck 30.000 Schreie auszulösen. Endlich verband sich Segui, fuhr Roberts nach Hause und entfesselte 'Rock and Roll Part 2' (bekannt als 'Hey!'-Song)

Die Rallye verpuffte kurz darauf und Popik kehrte zu seinem regulären Programm zurück. In verschiedenen Momenten kam er zu Blondies 'One Way or Another', Stevie Wonders 'Sir Duke', Tom Pettys 'American Girl' und auf Siemers Wunsch zu Bonnie Tylers 'Holding Out for a Hero'.

»Es ist ein bisschen müde«, sagte Popik.

„Aber die Leute mögen es“, konterte Siemer.

Jay Gibbons' Homerun auf 'Kernkraft 400' von der obskuren Zombie Nation. ('Kurbel!' befahl Siemer, als der Ball über den Zaun segelt.) Als Orioles-Manager Mike Hargrove zu dem Hügel ging, um einen Krug zu entfernen, kam Billy Joels 'River of Dreams' heraus, der Liebling des O-Managers. Auf dem Rückweg vom Hügel sah Hargrove zu Siemer und Popik auf und tippte an seinen Hut.

Nicht alle Audio-High-Jinks des Paares funktionieren. Als die Platzwarte eine Auszeit forderten, um zusätzlichen Schmutz um die erste Base zu verteilen – eine durch Regen nötige Ausbesserung während des Spiels – hatte Siemer eine kuriose Bitte: das Geräusch eines Bieres, das in ein Glas gegossen wird, einer von einigen Dutzend Effekten in seiner Datenbank. Niemand in der Menge verstand es so recht, auch Siemer, der mit den Schultern zuckte und ein Lachen anbot, bevor er Popik anwies, es auszuschalten.

Am Ende verloren die Orioles mit 4:3. Popik griff nach seiner Maus und begann mit dem, was er den 'Loser Cue' nennt, eine Reihe trauriger Lieder für die traurigen 48.000 Fans, die aus dem Stadion schlurften. Einer der Songs ist 'Boxers' von Morrissey, der diesen treffenden Text enthält: 'Losing vor deinem Heimpublikum / Du wünschst den Boden / Würde dich öffnen und dich runterziehen.'

Und was wäre, wenn das Team gewonnen hätte? Welche Songs sind im 'Winner Cue' enthalten?

Popik zupfte einen Moment an seinem Bart. Er war ratlos.

»Ich weiß es nicht«, sagte er. „Wir haben es nicht oft gespielt.“ Der in Venezuela geborene Orioles-Outfielder Melvin Mora wird von der Musik der Ska-beeinflussten Punkgruppe 311 begrüßt, wenn er in Camden Yards spielt. Als er nach seinem scheinbaren Titelsong gefragt wurde, sagte er: „Ich will keinen Country-Rock oder so. Ich weiß nicht, welche Musik sie da oben spielen. Ich will Salsa. Das ist alles, was ich will.“ Stadionhymnen: Orioles-Outfielder Jeff Conine hört gerne die Thrash-Metal-Rocker Metallica, wenn er am Ball ist.