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IN EINER STADT VON SOUTH CAROLINA, EINE SQUALL, DIE NICHT RUHIG WIRD

CONWAY, SC – Es war Nachmittag und die Schule war aus, also trainierten die Conway Tigers wie jede andere Highschool-Footballmannschaft. Der Himmel war Schlachtschiffgrau und Regen fiel auf die Spieler – ein meteorologisches Spiegelbild ihrer Saison. Aber der wahre Sturm wirbelte in der Aula der Schule herum. Das Horry County Board of Education trat zum ersten Mal zusammen, seit etwa 30 schwarze Spieler, darunter 15 Starter, die Uni-Fußballmannschaft letzten Monat aus Protest gegen die Entscheidung von Trainer Chuck Jordan, den schwarzen Quarterback Carlos Hunt in die Defensive zu versetzen, verlassen hatten. Der Quarterback-Platz wurde an einen weniger erfahrenen weißen Spieler, Mickey Wilson, vergeben, dessen Vater Co-Trainer ist. Statt der Handvoll fleißiger Bürger, die normalerweise an Vorstandssitzungen teilnehmen, befanden sich etwa 500 Menschen in dem 1.000-Plätze-Auditorium. Eine große Mehrheit war schwarz und viele trugen schwarze T-Shirts mit der Aufschrift „NAACP, Fired up and ready to go“ und auf der Rückseite „Do the Right Thing“. 'Es gab einen hohen Blutdruck der Glaubensbekenntnisse und eine Amnesie der Taten', sagte Rev. Al Scott während des öffentlichen Forums zu Beginn der Vorstandssitzung. Hunts Mutter, Kathy Thomas, reichte eine Beschwerde beim Vorstand ein, und dieser stimmte bei diesem Treffen zu, ihr in Zukunft eine Anhörung zu geben. Aber diese anhaltende Kontroverse ist weit mehr als das Unglück eines 17-Jährigen, der seinen Willen nicht durchgesetzt hat. Reverend H.H. Singleton, Naturwissenschaftslehrer an der Mittelschule und Präsident des Conway-Chapters der National Association for the Advancement of Coloured People, half bei der Organisation des Spielerstreiks und wurde vom Schulbezirk gegen Bezahlung suspendiert. Er reichte Klage ein und sammelte Unterstützung für die Sache, indem er nächtliche Treffen in seiner Cherry Hill Baptist Church abhielt. In dieser ländlichen Gemeinde mit etwa 11.000 Einwohnern und in einem Großteil der umliegenden Region wurde eine erbitterte Debatte über die Rassenbeziehungen angeheizt. „Wenn etwa 25 Eltern von einer Seite der Stadt Reverend Singleton als störende Kraft bezeichnen und anschließend suspendieren lassen können“, predigte Scott während des offenen Forums zu Beginn der Vorstandssitzung, „und 100 Eltern von der anderen Seite der Stadt können“ Ich sehe Diskriminierung nicht in ähnlicher Weise auf den Entscheidungsprozess. Irgendetwas stimmt nicht.“ Der große Schalter Es gibt 175 Pfund, die über den 6-Fuß-3-Rahmen von Carlos Hunt verteilt sind. Außerdem spielt er Basketball, läuft die Hürden und hat laut seiner Mutter keine Note unter C. Er begann 1988 acht Spiele als Quarterback, als die Tigers 8-4 gingen. Er absolvierte 37 von 92 Pässen für 605 Yards, mit sechs Touchdowns und fünf Interceptions. Coach Chuck Jordan, 32, wuchs in Horry County auf, zu dem auch der Küstenort Myrtle Beach gehört. Er ist ein Absolvent der Conway High von 1975, wo er Fußball für den ehemaligen Stadtrat Cleveland Fladger spielte, einen Schwarzen, der Jordan kritisiert hat, weil er Hunt keine Chance gegeben hat, sich um den Job zu bewerben. Als Absolvent des Presbyterian College begann Jordan direkt mit dem Unterrichten und Coaching. In diesem Jahr ist es Algebra und seine siebte Saison als Trainer. Jordan hat Hunt im vergangenen Frühjahr von dem Positionsschalter erzählt. Jordan betont die Verteidigung und sagte, er denke, Hunt könnte in der Sekundarstufe effektiver für das Team sein. Sein Quarterback, argumentierte Jordan, würde 95 Prozent seiner Zeit damit verbringen, sich zu drehen, um weiterzugeben. Jordan sagte auch, dass College-Recruiter Hunt eher als Receiver oder Defensive Back denn als Quarterback betrachten. Jordan sagte, Hunt habe mit dem Wechsel 'kein Problem' gehabt und nicht einmal um die Chance gebeten, um den Quarterback-Platz zu kämpfen. 'Ich bin zu ihm gegangen und habe gesagt, dass ich nicht defensiv spielen möchte', sagte Hunt. 'Aber er sagte: 'Du wirst spielen müssen, wo ich dich hingestellt habe, oder nicht spielen.' Das waren die Optionen, die ich hatte.' Es gibt zwei Theorien darüber, was als nächstes geschah. Einige glauben, dass ein ansonsten glücklicher Hunt von den Leuten in der schwarzen Gemeinschaft überzeugt wurde, dass er ein schlechtes Geschäft machte und so der Streik geboren wurde. Hunt sagte, er und die Spieler dachten bereits über einen Streik nach, als jemand außerhalb des Teams Singleton kontaktierte. Dann sagte Hunt: 'Wir haben ihn gebeten, unser Sprecher zu sein.' Jordan sagte, Singleton sei am Freitag, dem 18. August, zu ihm gekommen, um die Beschwerde zu erläutern. Die Spieler gingen am Montag zu Jordan. Nachdem Jordan seine Handlungen erklärt hatte, gingen sie zum Üben und nahmen dann an einem Treffen mit Singleton und den Eltern teil. Dienstag – drei Tage vor dem Eröffnungsspiel am 25. August – kamen sie zurück, um zu sagen, dass sie streikten. 'Wir versuchen nicht, der Trainer zu sein', sagte Hunt, 'aber wenn ein Mann eine gute Saison hat und Sie bereits eine starke Mannschaft in der Abwehr haben, warum nehmen Sie dann einen starken Punkt aus der Offensive und legen ihn in die Verteidigung?' Jordan rührte sich nicht. Er wusste, dass der Quarterback in drei seiner sechs Saisons zuvor schwarz war und er derzeit einen Schwarzen in seinem Stab hat. Er war bereit, zu diesem Rekord zu stehen, aber mehr noch, er sagte, es sei sein Team und er würde es führen. 'Ich habe Flak von der anderen Seite erwischt', sagte Jordan über die weiße Reaktion auf seinen Ersatz eines weißen Quarterbacks in der ersten Saison durch einen schwarzen Quarterback. Hunt fragte erst nach der Chance, Quarterback zu spielen, als die Kinder hereinkamen und mir sagten, dass sie streiken würden. Wäre diese Chance viel früher beantragt worden, als ich damit hätte umgehen können und es mir nicht diktieren lassen hätte, wäre es eine ganz andere Situation gewesen.' Jordan fügte hinzu: 'Dies ist keine rassistische Situation, aber es gibt einige Erwachsene, die es so wollen.' Zu Beginn wurde Singleton zitiert, als er den Spielern bei einer Rallye sagte: 'Chuck Jordan hat vor Ihnen nicht mehr Respekt als vor niederen Tieren.' Seitdem haben sich Singleton und andere davon zurückgezogen, Jordan direkt als Rassisten zu bezeichnen. In der tiefen Stimme, die während seiner Kundgebungen außerhalb seiner Kirche zu hören ist, sagte Singleton, es gehe nicht darum, die Menschen als rassistisch zu bezeichnen, sondern das, was sie tun, als rassistisch motiviert zu bezeichnen. 'Wir sagen nicht, dass Chuck Jordan eine Geschichte von bigotten Handlungen hat', sagte Singleton. 'Die Frage nach dem Rassismus in dieser besonderen Erfahrung war, ob Herr Jordan einen weißen Quarterback ähnlich behandelt hätte.' Hunt sagte: „Wir reden nicht mehr schwarz und weiß. Wir reden darüber, mir die Chance zu geben, Quarterback zu spielen.' Ein Bericht der South Carolina Human Affairs Commission – deren Direktor James E. Clyburn schwarz ist – kam zu dem Schluss, dass Clyburns Ermittler keine Grundlage dafür gefunden hatten, obwohl es andere Vorfälle gab, bei denen die Rasse die Beförderung und die Arbeitsmöglichkeiten im Schulbezirk beeinflusste der Vorwurf, Jordans Handlungen seien rassistisch motiviert. Fladger nannte Clyburn dann eine „Schande“ für die schwarze Gemeinschaft. 'Ich bin seit ungefähr 50 Jahren schwarz', sagte Clyburn, der seine Frau kennenlernte, als beide während eines Studenten-Sit-Ins an der South Carolina State University verhaftet wurden. „Ich erinnere mich noch an die Namen der ersten schwarzen Quarterbacks, denn so wichtig ist das Thema der schwarzen Quarterbacks für die schwarze Psyche. Ich habe diese Emotionen, aber Emotionen sind nicht die Grundlage für eine Entscheidung.' Nach dem anfänglichen Streik kehrten mehrere schwarze Spieler zum Conway-Team zurück, und es schien eine Chance für eine baldige Lösung zu geben. Aber zwei Ereignisse haben diese Hoffnung zunichte gemacht. Der erste kam beim Saisonauftakt gegen Hillcrest. Conway, mit Dutzenden von Spielern, die von der Junior-Uni einberufen wurden, wurde mit 34-6 geschlagen. Die auffallenden Spieler jubelten dem Gegner wild zu. 'Das war das Abstoßendste, was ich je als Trainer erlebt habe', sagte Jordan. Vier Tage nach dem Spiel suspendierte der Schulleiter von Horry County, John Dawsey, Singleton, sagte nur, dass er einen 'gerechten Grund' habe, und empfahl der Schulbehörde, ihn zu entlassen. In dem Brief, von dem Singleton eine Kopie zur Verfügung gestellt hatte, sagte Dawsey, dass Singletons Beteiligung an dem Streik die Ursache war, und schrieb: „Ich glaube, Ihren Handlungen in dieser Angelegenheit mangelt es so an Loyalität, Verantwortung, Urteilsvermögen, Ehrlichkeit und Pflichtbewusstsein. und {sic} eine solche Störung und Störung der Effizienz des Schulbezirksbetriebs verursacht hat, dass Sie eine Unfähigkeit zum Unterrichten nachgewiesen haben.' Empört verklagt Singleton vor dem US-Bezirksgericht in Florenz. Singleton hat sich seit Jahren entschieden gegen Rassismus ausgesprochen, aber er sagte, seine politischen und philosophischen Überzeugungen hätten seine Lehren über Dinge wie Taupunkt in den letzten 20 Jahren nie beeinträchtigt. „Verzeihen Sie meinen Gesichtsausdruck und wo ich bin“, sagte Singleton, der in seiner 105 Jahre alten Kirche neben der Kanzel saß, „aber ich bin ein verdammt guter Lehrer. Und die weißen Kinder könnten das mit größerer Eifer sagen als die schwarzen Kinder.' Clyburn hat mehrfach vergeblich versucht zu vermitteln. 'Irgendwann hätten wir die Kinder als Gruppe zurückgeholt', sagte Jordan. „Jetzt nehmen wir sie nur einzeln nach einer Besprechung mit dem Kind, seinen Eltern und mir zurück. Es gibt keine Garantie, dass sie zurückkehren dürfen, aber das bin ich den Kindern schuldig, selbst zu diesem späten Zeitpunkt.' Conway High Rektor Tommy Lewis sagte: 'Ich denke, wir haben den Punkt überschritten, an dem es kein Zurück mehr gibt.' Toleranz vs. Integration Der Streit ist nicht streng schwarz gegen weiß. Die Weißen haben Streikposten gegangen, um Singleton und die auffälligen Spieler zu unterstützen. Schwarze haben lokale Zeitungen geschrieben, in denen Singleton dafür kritisiert wird, Rassismus zu injizieren, wo es keinen gibt. Ungefähr acht schwarze Spieler bleiben im Team. 'Er wurde benutzt und missbraucht', sagte Jordan über den 5-9, 148 Pfund schweren Wilson. Ironischerweise wurde Wilson im dritten Spiel in der zweiten Hälfte leicht verletzt und durch den schwarzen Reserve-Quarterback Brian Steele ersetzt. Wilson wurde von einem der boykottierenden Spieler, Lawrence Mitchell, vom Feld getragen. Mitchell ist einer von denen mit widersprüchlichen Gedanken. Mitchell, ein 6-6, 235-Pfund-Outside-Linebacker, wird wahrscheinlich zwischen Stipendienangeboten von Clemson, South Carolina, West Virginia, Auburn und Alabama wählen, auch wenn er in diesem Jahr keine Rolle spielt. Er nennt Mickey Wilson „einen guten Freund“. Aber Mitchell ist Teil des Boykotts, gezwungen durch seinen Status, zusammen mit sozialem und familiärem Druck, einer der Studentenführer zu sein. Er und Jordan haben sich die ganze Zeit unterhalten und Jordan hilft weiterhin beim Rekrutierungsprozess. Mitchell war eigentlich einer von etwa sechs Spielern, die nach dem ersten Spiel ins Team zurückgekehrt sind, dann aber wieder gegangen sind. »Ich wollte Fußball spielen«, sagte er und kaute mit Hunt im Haus von Hunts Tante Haferkekse. 'Meistens ist es die Entscheidung meiner Großmutter.' Unabhängig davon, ob Rassismus in diesem Fall ein Faktor war oder nicht, ist er für viele in der schwarzen Gemeinschaft zu einer Gelegenheit geworden, sich zu wahrgenommener Ungerechtigkeit zu äußern. Singleton fand, dass sich die Studenten in Conway ziemlich gut verstehen, aber in der Stadt selbst sagte er: 'Ich sehe Toleranz im Gegensatz zu Integration.' Conway High ist laut stellvertretender Schulleiter Larry Biddle zu 65 Prozent weiß und zu 35 Prozent schwarz. In den Unterrichtspausen scheinen die Schüler ohne Rücksicht auf die Farbe zusammen zu fräsen. Aber in einer Toilette sind die Buchstaben 'KKK' an der Wand einer Kabine zu sehen. Rektor Lewis ist seit 34 Jahren in der lokalen Bildung tätig. Er ist stolz auf seine Schule, die 1984-85 zu einer der besten des Landes gekürt wurde und ein umfassendes Anreizprogramm für Lehrer und Schüler bietet. Er unterstützt Jordan und sagt schnell, dass er hätte einspringen können, wenn er im Frühjahr oder Anfang August über den Streit informiert worden wäre. Aber inzwischen ist die 'Süße' eines neuen Schuljahres abgestreift. „Ich sehe die Conway High School als Mini-Gemeinde“, sagte Lewis. „Sie kommen mit der gleichen Einstellung zur Schule wie zu Hause. Ich wünschte, ich könnte einen Tisch da draußen auf dem {Highway} 501 aufbauen und sie dazu bringen, ihre Probleme draußen zu lassen und sie abzuholen, wenn sie gehen. Aber ich kann nicht.' Die beiden ursprünglichen Spieler dieser Saga, Jordan und Hunt, wünschten, sie hätten die Dinge anders gemacht. So entschlossen Hunt auch sagt, dass er dies jetzt durchschaut, hätte er nie erwartet, dass es so weit gehen würde. »Ich hätte versucht, mich hinzusetzen und über diese Sache zu sprechen, bevor sie so weit gekommen ist«, sagte Hunt. Jordan hatte in dieser Saison einen Rekord von 51-18, aber sein Team von 1989 ist 0-4. Er schwankt nicht, aber auch er wünscht sich, er hätte es anders versuchen können. 'Es ist, als würde man mich fragen: 'Wünschst du dir nicht, du hättest es auf vier und eins versucht, anstatt zu stochern und es blockieren zu lassen?'' sagte Jordan. »Ja, klar, wenn Sie zurückblicken. Aber nicht, weil ich mir Sorgen mache, irgendeine Fraktion oder Community-Gruppe auf meinem Hintern zu haben. Das könnte mich weniger interessieren. Der einzige Grund, warum ich mir wünschte, dass die Dinge anders gemacht würden, ist, dass es Kindern wehgetan hat.'

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