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Südpazifik

AM BROADWAY gibt es Avents und dann gibt es EVENTS. Und selten hat es ein solches EREIGNIS gegeben wie die Eröffnung von „South Pacific“ am 7. April 1949.

Rodgers und Hammerstein waren auf dem Höhepunkt, mit 'Oklahoma' und 'Carousel' hinter ihnen. Mary Martin hatte sich, frisch von Annie Oakley, Ezio Pinza, der führende Bass der Ära und ein vollendeter Don Giovanni, verpflichtet, die Brücke zu überqueren Oper an den Broadway als Co-Star. Das Ausgangsmaterial war zeitgemäß und unkonventionell, „Tales of the South Pacific“, eine Reihe von Kurzgeschichten – von dem damals unbekannten James Michener über den Pazifikkrieg – die gerade den Pulitzer-Preis gewonnen hatten. Und der Regisseur und, wie sich herausstellte, der Co-Autor sollte Joshua Logan sein, der im Jahr zuvor das andere Pazifikkriegsdrama „Mr. Roberts' Logan war ebenso Co-Produzent wie Leland Hayward.

Die Reaktionen außerhalb der Stadt waren ekstatisch und der Vorverkauf brach alle Rekorde. Einige Tage später erinnerte sich der zweifelhafte Brroks Atkinson von The Times an die Stimmung des 7. April:

„Das Geschäft ruhte praktisch überall in der Stadt, wie am Tag vor Weihnachten. Jeder war von einer Idee besessen. Der Kassierer der Bank murmelte sehnsüchtig über einen Haufen Geldscheine hinweg: 'Ich hoffe, 'South Pacific' ist so gut, wie es behauptet wird.' verkündete der Bankdirektor mit der Zuversicht eines gründlich geschulten Sehers. „Du wirst heute Abend eine wundervolle Show sehen. Freunde von mir haben gestern eine Vorschau gesehen.

„Diese wachsame und unternehmungslustige Zeitung hat, abgesehen von düsteren Staatsangelegenheiten, ihren Druckplan neu geordnet, um die Nachrichten über das Stück früher als üblich in einer Ausgabe zu veröffentlichen. Als meine Frau und ich abends herrisch zum Majestic Theatre stürmten, spottete der Taxifahrer über das Gedränge auf dem Bürgersteig: 'Will jemand von euch mein Autogramm?' Anzeige 'South Pacific' gefloppt, wäre sie gefloppt wie kein anderer Flop. Aber glücklicherweise stimmten am Morgen danach praktisch alle dem Atkinson-Urteil zu: 'Obwohl die Erwartungen fabelhaft waren, hat 'South Pacific' sie gnädigerweise erfüllt.'

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Achtundzwanzig Jahre sind vergangen, und der 'Südpazifik' ist immer noch sehr bei uns. Eine neue Produktion, wie die Eröffnung am Montagabend im Wolf Trap mit Jane Powell und Howard Keel, ist immer noch ein wichtiges Ereignis. Die Wärme und Individualität dieser bunt zusammengewürfelten Truppe aus unpassenden Charakteren, die (um Atkinsons hervorragende Rezension zu zitieren) „unerklärlicherweise in einer seltsamen Ecke der Welt zusammengewürfelt wurden … inmitten des gefühllosen Elends, der Langeweile und der Schlachten des Krieges“ .'

So wie die Faszination für den Zweiten Weltkrieg in einer Generation, die sich nicht einmal daran erinnert, ungebrochen anhält, so auch die Anziehungskraft von Nellie Forbush, Emile de Becque, Bloody Mary, Luther Billis und so weiter. Man hört nicht auf zu denken, dass sie heute im späten mittleren oder hohen Alter wären.

In einem kürzlich geführten Interview wurde Michener an den Pessimismus erinnert, den er in 'Tales' zu diesem Punkt zum Ausdruck gebracht hatte: 'Diese Männer des Südpazifiks ... werden wie ihre Siege in Erinnerung bleiben, solange unsere Generation lebt. Danach werden sie, wie die Männer der Konföderation, Fremde. Immer längere Schatten werden sie verdunkeln, bis ihr Guadalcanal wie Shiloh und Valley Forge weit im Ohr klingt.'

Michener, jetzt 70, räumt ein, das Ausmaß des Appells unterschätzt zu haben: „Wissen Sie, ich habe an den Zweiten Weltkrieg gedacht. Ich sah gestern Abend eine Anzeige für den Film 'A Bridge To Far' und meine Frau und ich sprachen darüber, warum dieses katastrophale Ereignis vor 33 Jahren heute ein so breites Publikum ansprechen würde. Offensichtlich hat dieser Krieg einen Charakter, der ihn von den meisten anderen Kriegen unterscheidet. Ich gehe nicht für das Argument, dass es daran liegt, dass es ein Kreuzzug war. Es war kein Kreuzzug.

„Aber der Zweite Weltkrieg hat einen besonderen Platz in unserer Geschichte, denn im Laufe seines Verlaufs kamen wir an einen Punkt, an dem die gesamte Gesellschaft ihn auf die eine oder andere Weise unterstützte. Alles war unterstützend. Es war ein klares Ziel, das die besten Leute und die Besten unserer Gesellschaft forderte.

„Aber ich würde gerne glauben, dass der Zweite Weltkrieg nicht das dauerhafte historische Charisma des Bürgerkriegs erreichen wird. Das war ein überwältigendes Ereignis.'

Auf die Frage, wie seiner Meinung nach der Vietnamkrieg in Erinnerung bleiben wird, sagte er: „Ich denke, in acht oder neun Jahren wird ein großartiges Buch über Vietnam von jemandem, der dort gedient hat, jemand, der damals etwa 25 Jahre alt war, herauskommen. Ich denke, das Interesse am Vietnamkrieg wird noch einige Zeit anhalten.'

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In seiner jüngsten Autobiografie „Josh“ erzählt Logan, wie ihm und Co-Produzent Leland Heyward, „Mr. Robert' war in der Probe, und die beiden Männer waren mit einer Gruppe von 'A Streetcar Named Desire' zusammen. Kenneth MacKenna, Redakteur bei MGM, sagte ihnen: „Da liegt ein Buch, das zur gleichen Zeit im Pazifik gelegt wurde (wie „Mr. Roberts“), das wir gerade abgelehnt haben. Tatsächlich haben alle Filmfirmen es bestanden, aber Sie könnten etwas daraus ablesen - etwas Farbe für 'Mr. Roberts.''

Logan brachte eine Ausgabe von „Tales“ mit und fing an, sie nach einem Flug mit Hayward nach Florida zu lesen. „An diesem Abend, in unserer Suite in Miami Beach“, erzählt Logan, „blätterte ich das Buch durch und begann, die Geschichte mit dem Titel „Fo' Dolla“ zu lesen. Und ich war verstrickt. Logan verbarg seine Verliebtheit vor Hayward, weil er die Rechte allein erwerben wollte. Aber der schlaue Hayward fand heraus, was los war und schnappte sich eines Tages das Buch, während Logan schlief und begann zu lesen. Als Logan erwachte, würde es ein Kauf von Logan-Hayward sein.

Sie kamen sofort darauf und waren sich einig, dass „Tales“ ein Musical werden würden und „Rodgers and Hammerstein perfekt sein würden“. Später hielt Logan Richard Rodgers manchmal auf einer Party an und sagte dem Komponisten: „Ich besitze eine Geschichte, aus der Sie ein Musical machen könnten. Er zog einen kleinen Notizblock hervor und schrieb geschäftsmäßig. T des Südpazifik.''

Die Zeit verging, ohne ein Wort. Hayward untersuchte und berichtete, dass Rodgers und Hammerstein die Show machen wollten, es aber nicht tun würden, es sei denn, sie besitzen '51 Prozent unserer 49 Prozent, was uns das letzte Wort sichert und uns kein Mitspracherecht'. Damit begann der erste der vielen erbitterten Gespräche, die den „Südpazifik“ für Logan zu einer bitteren Erfahrung machen sollten. Aber Logan und Heyward gaben nach ('Später konnte ich mir nicht verzeihen', schreibt Logan) und ein Vertrag wurde unterzeichnet.

Eine Person, über die sich jedoch sicherlich nichts aufregen musste, war Michener. 'Tales' hatte bescheidene Anfänge. Es war sein erstes fiktionales Werk, und anfangs „erzeugte es sicherlich keinen Sturm, und entgegen der landläufigen Meinung schaffte es nicht einmal die Bestsellerliste. Das Buch war geboren und gestorben. Dann kam im letztmöglichen Moment der Pulitzer und dann kam das Stück.'

Das Problem war, dass das Format von 18 Kurzgeschichten und einer Einführung für Verlage ein Gräuel war. Aber die Kurzgeschichte schien für Mitchener der effektivste Weg zu sein, um seine Einsichten und Beobachtungen „der enormen Leistung der Amerikaner im Krieg“ festzuhalten. Manchmal ist es die richtige Form. Und es war bemerkenswert, dass ich in meinem Alter und mit meiner Unerfahrenheit in der richtigen Form getroffen wurde und dabei bleibe.

„Es ist das einzige Buch, das ich je geschrieben habe“, sagt Michener, „bei dem die Verkaufszahlen nach dem ersten Jahr stetig gestiegen sind. Und das Buch hat eine gewisse Zeitlosigkeit erreicht, nach der ich strebte.“

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Die Geburt von „South Pacific“ war nicht einfach und für Logan aufgrund seiner sich verschlechternden Beziehungen zu Rodgers und Hammerstein nicht glücklich. Wie Mitchener sagt: 'Es war ein schlammiges kleines Ballspiel.'

Ursprünglich war geplant, die Show auf eine Geschichte zu beschränken, 'Of' Dolla', über das schöne einheimische Mädchen Liat und die Affäre, die ihre Mutter mit dem Amerikaner Lt. Joseph Cable fördert. Die Mutter, die sie für eine Romanze nach Bali Hai schickt, ist natürlich die stinkende Bloody Mary mit ihren Betelnüssen und ihrem Saft, die aus ihren Mundwinkeln tropfen. Aber wie Rodgers in seiner Autobiografie feststellt: die Rechte an 'Fo' Dolla' bekommen,' wir hatten die Rechte an dem ganzen Buch erworben.' Und bald wurde Hammerstein von einer anderen Geschichte erwischt, 'Unsere Heldin', in der ein kosmopolitischer französischer Pflanzer mittleren Alters (und ein Witwer mit zwei eurasischen Kindern), Emile de Becque, und eine einfallsreiche amerikanische Krankenschwester aus Little Rock, Nellie Forbush, sich verlieben.

Logan erzählt: 'Es war Oscars großartiger Beitrag, die beiden Geschichten zu verbinden und die Krankenschwester und den Pflanzer zu den wichtigsten zu machen.' Eingearbeitet ist auch Micheners packende Geschichte „The Cave“ über den Küstenbeobachter, der sich in den Hügeln versteckte und per Funk über die Bewegungen der japanischen Flotte berichtete, bis die Japaner ihn jagten und töteten.

Nellies Rolle war von Anfang an mit Mary Martin im Hinterkopf geplant, obwohl sie in ihrer Autobiographie 'My Hearts Belongs' sagt, dass Pinza bereits als de Becque unter Vertrag stand, als Rodgers und Hammerstein sie formell ansprachen ('Ich hatte Angst bei dem Gedanken mit Ezio Pinza zu singen...Oh, diese herrliche Stimme!). Sie zögerte und schließlich fragte Rodgers sie vorbei und spielte einige der Lieder. Seltsamerweise war es das Hören von 'Some Enchanted Evening', das sie schließlich überzeugte. Sie schreibt: 'Es war nicht 'mein', sondern Ezio's, aber das spielte keine Rolle. . . (Ich war überzeugt) es würde einer der denkwürdigen Songs der Musical-Bühne werden.' Und um 3 Uhr morgens nach dem Musikabend rief Martin Rodgers an, um zu akzeptieren.

Danach war die größte Bedrohung für die Serie wahrscheinlich eine Schreibblockade, die Oscar Hammerstein traf, als die Deadline für das Buch näher rückte. Rodgers rief Logan mit der Nachricht an, dass Hammerstein, normalerweise ein schneller Arbeiter, nach Monaten nur die erste Szene und einen Umriss produziert hatte. Logan rief Hammerstein auf seiner Farm in Pennsylavania an, und Hammerstein rief aus: 'Josh, ich weiß absolut nichts über das Verhalten der Armee oder wie ein Sergeant mit einem General spricht und umgekehrt.' Hammerstein gab zu, dass er behindert wurde, und Logan, ein Offizier der Army Air Force aus Kriegszeiten, fuhr zur Farm, um zu helfen.

Die beiden überprüften die Szene und ließen sie innerhalb von zwei Tagen auswendig. Und dann übernahm jeder die Charaktere, mit denen sich jeder am meisten identifizierte, während sie den Dialog verbesserten und ihre Sekretärinnen alles niedermachten. Ihre Frauen schrieben die Seiten auf dem Wohnzimmerboden. Innerhalb von 10 Tagen wurde das Buch „South Pacific“ geschrieben.

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Michener glaubt, dass 'South Pacific' ohne Logan zu diesem Zeitpunkt und anderen vielleicht nie geschafft hätte: 'Josh brachte Vernunft und eine klare Vision von dem, was getan werden könnte.'

Die Zusammenarbeit an dem Buch führte zu einer weiteren der bitteren Transaktionen, die Logan mit Rodgers und Hammerstein hatte. Da er die Show faktisch gerettet hatte, bat er um Autorenhonorare (zusätzlich zu den Regiehonoraren, die im Gegensatz zu den Autorenhonoraren enden, wenn ein Lauf endet) und um eine gemeinsame Abrechnung mit den beiden anderen. Hammerstein schien zugänglich zu sein, aber nach Rücksprache mit Rodgers und ihren Anwälten berichtete er Logas verlegen, dass Logan die gleiche Anerkennung für das Buch habe, aber dann sagte er, dass die Einleitung 'A Musical Play by Rodgers and Hammerstein' sein würde. Er fügte hinzu: »Ihr Name und meiner werden darunter liegen, aber mit nur 60 Prozent des Kredits von Rodgers und Hammerstein. Ihr Direktorenkredit wird ebenfalls auf 60 Prozent reduziert. . . und selbstverständlich erhalten Sie von den Autorenhonoraren überhaupt nichts.

Logan war verblüfft, aber er ließ Hammerstein, den er mochte, nicht aus, weil er spürte, dass Hammerstein 'die Zeilen sprach, die ihm aufgetragen worden waren'. Nach viel Ärger stimmte der Mann, der einst mit Hayward die Show besessen hatte, den Bedingungen zu. Erst später entdeckte er, dass die Anwälte der anderen Seite, als die Anwälte der anderen Seite den Vertragsentwurf an Logans Anwalt übergaben, von einer schriftlichen Drohung begleitet waren, Logan zu ersetzen, wenn er nicht unterschrieb. Aus Angst vor den Konsequenzen hatten der Anwalt und Logans Frau die Drohung verschwiegen.

Die erste Probe fand 1949 im New Yorker Warli statt. „Mary Martin traf um fünf vor zehn ein“, erinnert sich Logan, „und kurz darauf kam Pinza mit seiner vollen Begleitung, Anwalt, Arrangeur, Frau und einigen anderen herein. Whispers hatte gesagt, er habe in der Gasse gewartet, bis Mary aufgetaucht war, die Liste der wichtigsten muss ankommen.'

Als die Arbeit fortgesetzt wurde, wurden alte Songs fallen gelassen und durch neue ersetzt. Es gab ein Lied für Pinza, kurz vor seiner Mission in feindlichem Territorium, in der Cable getötet wird, 'Jetzt ist die Zeit'. Es schien falsch, und in zwei Tagen wurde ein Ersatz geschrieben, die glühende Klage für Nellie, 'This Nearly Was Mine' (Martin bemerkt mit Gleo ihre Entdeckung, während sie Pinza beim Üben dieses Liedes wartete, dass 'dieser großartiger Basso Musik nicht viel besser las.) als ich'). Cable hatte kein Lied zu singen, nachdem er Liat in der Hütte geliebt hatte. Der erste Versuch, 'Suddenly Lucky', wurde von Logan als 'Leichtgewicht' für die Umstände abgelehnt. Der Komponist und Texter erfand eine Melodie namens 'My Wife', die aus ihrer Show 'Allegro' gestrichen worden war und mit neuem Text zu 'Younger Than Springtime' wurde.

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'Plötzlich Lucky' wurde übrigens nicht vergessen. Zwei Jahre später und mit neuen Worten wurde der Song zu „Getting To Know You“ in „The King and I“. 'I'm Gonna Wash That Man Right Outa My Hair' war auch ein Spätstarter. Es war Mary Martins Idee, nachdem sie herausgefunden hatte, dass ihr gekürztes Haar nach dem Duschen in nur drei Minuten trocknen würde. Dafür unterzog sie sich mehrere Jahre lang acht Haarwäschen pro Woche auf der Bühne.

Ein Riesenerfolg schien zur Zeit der Eröffnung in New York so sicher, dass das Dach des St. Regis Hotels für eine gebührende Feier reserviert war. Als die früher erschienene Times eintraf, waren ihre Hoffnungen berechtigt. Aber auch da kam Logan zu kurz. Atkinson bezeichnete den Triumph als den von Rodgers und Hammerstein. Logan war aufgebracht und beschwerte sich auf der Party bei einem Reporter der Times. Der Reporter rief Atkinson an und in den folgenden Ausgaben lautete die Rezension: 'Rodgers und Hammerstein und Logan haben uns ...'

Zweifellos war Logan ein bisschen paranoid, aber im nächsten Jahr war er weiter erschüttert, als sein Name weggelassen wurde, da 'South Pacific' den Pulitzer-Preis gewann, nur das zweite Musical, das dies erreichte und anscheinend die einzige Geschichte, die jemals Pulitzer in Prosa gewann Form und später in einer Bühnenadaption.

Die Beziehungen wurden so angespannt, dass Logan ein Angebot ablehnte, Co-Autor und Regisseur der nächsten Rodgers- und Hammerstein-Show zu sein. 'Der König und ich' - 'eine Entscheidung, die ich für den Rest meines Lebens bereuen werde.'

'South Pacific' wurde 1954 nach 1925-Aufführungen endgültig geschlossen - zu dieser Zeit die sechstlängste Aufführung in der Broadway-Geschichte. Es war jedoch bald klar, dass es noch lange nach dem Ende des tropischen Charakters zu sehen und zu hören sein würde. Denn wie Brooks Atkinson in seinem Buch 'Broadway' schrieb, drückte dieses Musikdrama 25 Jahre nach seinen Erfahrungen am Tag der Eröffnung von 'South Pacific' das wahre Genie von Rodgers und Hammerstein aus - ihre Einsicht in den Charakter und ihre Sympathie für die gemeinsamen Dilemmata von Leuten. Wie kein anderes Paar beherrschten sie die Technik des modernen Musiktheaters. Aber sie haben auch an den Menschen geglaubt.'

Am Tag nach der Schließung schrieb The DNS SO: 'Es ist ernüchternd zu erfahren, dass das Stück doch sterblich ist.' Im Nachhinein brauchen wir uns keine Sorgen zu machen.