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Südliche Baptisten reflektieren Skandal

Die Delegierten des Jahrestreffens der Southern Baptist Convention in dieser Woche dachten über das Thema des Kindesmissbrauchs von Geistlichen nach, wobei ein Beamter der Denomination die Baptisten aufforderte, den Missbrauchsskandal, der durch die römisch-katholische Kirche fegte, nicht abzuschütteln.

'Es schadet allen Religionen', sagte Rev. Richard Land, Exekutivdirektor der Ethik- und Religionsfreiheitskommission der Konfession, am Mittwoch, einen Tag bevor die katholischen Bischöfe ihr Treffen in Dallas begannen, um sich mit dem Thema des Kindesmissbrauchs von Priestern zu befassen.

„Kennen Sie die alte ökonomische Idee, dass eine steigende Flut alle Boote hebt? Nun, eine Flut macht alle nass«, sagte Land. 'Und das ist eine Flut, die alle nass machen wird.'

Vertreter der Konfession, die mit 16 Millionen Mitgliedern die größte protestantische Organisation des Landes ist, erkannten „unsere eigene Gefallenheit“ in Angelegenheiten des sexuellen Missbrauchs an und forderten die Kirchen auf, Sexualstraftäter zu disziplinieren.

Die Delegierten, die „Messenger“ genannt werden, wählten auch Rev. Jack Graham, Pastor der 22.000 Mitglieder zählenden Prestonwood Baptist Church in Plano, Texas, zum Nachfolger von Rev. James Merritt aus Snellville, Georgia, zum Kongresspräsidenten.

Und sie stießen auf Kritik aus der muslimischen Gemeinschaft, die eine Entschuldigung für die Äußerungen eines ehemaligen Präsidenten forderte, der den Propheten Mohammed als „von Dämonen besessener Pädophiler“ bezeichnete.

In einer Resolution zur „sexuellen Integrität von Ministern“ drückten 9.500 Delegierte ihr Mitgefühl mit den Opfern von sexuellem Missbrauch und ihren Familien aus und sagten, dass Übertreter „im vollen Umfang des Gesetzes“ strafrechtlich verfolgt werden sollten.

'Minister dienen als vertrauenswürdige Mitglieder der Gemeinschaft, im öffentlichen Dienst, in persönlichen und familiären Beratungskontexten und als Privatpersonen', heißt es in der Resolution, die fast einstimmig angenommen wurde. 'Die Erosion der moralischen Treue hat krisenhafte Ausmaße angenommen.'

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Die Resolution forderte die Mitgliedskirchen auf, Sexualdelikte durch Geistliche, Seelsorger, Seelsorger, Missionare und andere in ihren Gemeinden anzusprechen. Außerdem wies es die Kirchen an, bei der Strafverfolgung mit den Zivilbehörden zusammenzuarbeiten.

Aufgrund der traditionellen Autonomie der Ortskirchen der Southern Baptists ist die Resolution nicht bindend.

Rev. Frank Ruff, Verbindungsmann der U.S. Katholischen Bischofskonferenz zur Southern Baptist Convention, war mit der „sensiblen“ Formulierung und dem Ton der Resolution zufrieden.

»Es ist keine Herabwürdigung«, sagte Ruff, ein katholischer Priester. „Das ist keine verurteilende oder anklagende Aussage. Was ich tatsächlich sehe, ist viel Unterstützung und Empathie mit einem sehr bösen Moment in unserem Bewusstsein des Bösen in uns selbst.'

Die Southern Baptist Convention ist nach der Katholischen Kirche mit rund 64 Millionen Mitgliedern in den Vereinigten Staaten die zweitgrößte Konfession des Landes.

Dee Ann Miller aus Council Bluffs, Iowa, die 1993 ein Buch über ihren Missbrauch durch einen Missionar der Südbaptisten schrieb und seitdem von Anschuldigungen gegen 22 Geistliche der Südbaptisten berichtet wurde, lobte die Resolution.

Sie stellte jedoch in Frage, ob die Baptistenkonvention dahinterstehen würde, indem sie eine unabhängigere Ausbildung von Kirchenpersonal in der Erkennung und Bekämpfung von Missbrauch finanzierte.

'Das ist ein großartiger erster Schritt', sagte Miller in einem Telefoninterview aus Iowa. „Leider habe ich viele, viele Fälle, von denen ich weiß, dass dieser Geist innerhalb der Kirchen oder des Konvents nicht umgesetzt wurde. Die Absprachen waren unglaublich. Das Versäumnis, eine angemessene Ausbildung zu suchen, war einfach astronomisch.'

Land sagte, dass in Seminaren umfangreiche Schulungen zum Schutz vor sexuellem Missbrauch stattfinden.

Das zweitägige Treffen, das am Dienstag begann, beinhaltete einen Gruß von Präsident Bush per Satellit aus dem Weißen Haus.

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'Ich möchte Ihnen allen für Ihre gute Arbeit danken', sagte Bush, ein United Methodist, den Delegierten. 'Ihr seid Gläubige und Patrioten, treue Anhänger Gottes und gute Bürger Amerikas.'

Neben der Resolution zur sexuellen Integrität verabschiedeten die Delegierten ohne Debatte Resolutionen, in denen sie für den Frieden im Nahen Osten beten, Israel und den Krieg gegen den Terrorismus unterstützen und die 'Today's New International Version', eine neue geschlechtsneutrale Bibelübersetzung, anprangern.

Der Streit mit der muslimischen Gemeinschaft brach aus, nachdem der ehemalige Präsident Jerry Vines in einer Rede am Montag auf einer Pastorenkonferenz vor dem Kongress sagte, dass der religiöse Pluralismus für viele der Probleme dieses Landes verantwortlich gemacht werden kann.

Pluralisten „müssen uns glauben machen, dass der Islam genauso gut ist wie das Christentum, aber ich bin hier, um Ihnen zu sagen, meine Damen und Herren, dass der Islam nicht genauso gut ist wie das Christentum“, sagte Vines, Pastor der First Baptist Church in Jacksonville , Fl.

„Der Islam wurde von Mohammed gegründet, einem von Dämonen besessenen Pädophilen, der 12 Frauen hatte – und seine letzte war ein 9-jähriges Mädchen. Und ich sage dir, Allah ist auch nicht Jehova. Jehova wird dich nicht zu einem Terroristen machen, der versucht, Menschen zu bombardieren und Tausende und Abertausende von Menschen das Leben zu nehmen.'

Ibrahim Hooper, ein Sprecher des in Washington ansässigen Council on American-Islamic Relations, bezeichnete die Kommentare als empörend.

„Es ist wirklich bedauerlich, dass ein Top-Führer in einer christlichen Mainstream-Kirche . . . würde eine so hasserfüllte und bigotte Sprache verwenden, um den Glauben von einem Fünftel der Weltbevölkerung zu beschreiben“, sagte Hooper. 'Dies ist das Maß an Bigotterie, das eine klare Aussage der obersten Führung der Southern Baptist Convention erfordert.'

Christliche und jüdische Gruppen im ganzen Land kritisierten Vines' Äußerungen.

Aber Graham, der neue Kongresspräsident, antwortete, dass Vines' Kommentar „eine genaue Aussage ist“ und dass er seinen Kollegen nicht verurteilen würde.

'Ich werde nicht auf die Aussage von Dr. Vines antworten, außer zu sagen, dass jeder, der einem Weg folgt, der in den Himmel kommen will, genau hinschauen sollte, wem er folgt und was er glaubt', sagte er gegenüber Reportern.

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William Merrell, ein Sprecher des Exekutivkomitees der Southern Baptist Convention, sagte, die Kommentare seien außerhalb des eigentlichen Treffens gemacht worden und es sei nicht der Ort des Kongresses, Kommentare abzugeben.

In der Zwischenzeit versuchten Aktivisten für die Rechte von Homosexuellen, Merritts Grundsatzrede zu stören, und 50 Demonstranten wurden festgenommen. Unter den Demonstranten befanden sich ein Dutzend der Gruppe SoulForce, die behauptet, dass die Lehren der Südbaptisten zu Gewalt gegen Schwule, Bisexuelle und Transsexuelle führen.

Als die Demonstranten den Kongresssaal betraten, zielte Merritt auf die Medien und Hollywood - Gruppen, von denen er sagte, dass sie Homosexualität fast einstimmig akzeptieren.

'Immer mehr wird uns gesagt, dass wir uns hinsetzen, die Klappe halten, mitgehen, mitkommen, inklusiv sein, tolerant sein, nett sein und leise sein', sagte er. Aber Merritt sagte, die Baptisten des Südens hätten eine „biblische Verantwortung“, gegen solche Dinge zu predigen.

'Wir sehen uns jetzt der Tatsache gegenüber, dass es bestimmte Gruppen gibt, die jedes Jahr gegen uns protestieren werden', sagte er. 'Sie haben mir in ihrer Korrespondenz mitgeteilt: 'Wir gehen nicht weg.' Nun, ich habe Neuigkeiten für den Pornografen, den Ehebrecher, den Homosexuellen, den Pädophilen, den Abtreiber. Wir gehen auch nicht weg.'

Zwölf Demonstranten wurden in der Halle festgenommen und 38 weitere wurden draußen in Gewahrsam genommen, wo die Bereitschaftspolizei in der Nähe des Haupteingangs stand. Das Dutzend Demonstranten, die das Treffen infiltrierten, wurden wegen ethnischer Einschüchterung und Hausfriedensbruch angeklagt.

»Hör auf, uns umzubringen«, rief ein Mann, als die Polizei ihn hinter die Vorhänge des America's Center zerrte. 'Stoppt die spirituelle Gewalt.'

»Gott liebt seine schwulen Kinder«, rief eine Frau.

'Du brauchst Jesus!' rief Rev. Robert Smith, ein Pastor aus Cedar Bluff, Ala zurück. Andere zischten, als die Demonstranten abgeführt wurden.

Zwei Delegierte stellten Anträge an die Denomination, einen Auftrag für Missionare aufzuheben, den Glauben und die Botschaft der Baptisten, die wichtigste Lehrrichtlinie der Southern Baptist Convention, zu bekräftigen. Die Erklärung wurde vor zwei Jahren geändert, um Frauen unter anderem zu verbieten, als Pastoren zu dienen, und Frauen anzuweisen, sich ihren Ehemännern gnädig zu unterwerfen.

Einige Baptisten lehnen die Bestätigung ab, weil sie sie für ein Glaubensbekenntnis halten, was ihrer Meinung nach der Tradition der Südbaptisten widerspricht. Der Antrag auf Aufhebung des Beschlusses wurde an einen Ausschuss verwiesen.

Der neue Präsident der Southern Baptist Convention, Jack Graham, spricht zur Menge. Hinten sitzt seine Frau Deborah.