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Im Südwesten eine Zeitreise mit der Schmalspurbahn

fast – es ist möglich zu glauben, dass es das Ende des 19.

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Fast ist es möglich, den Schock zu spüren, der 1881 eine Zugladung von Passagieren erfasste, als sie die abgelegene Toltec-Telegrafenstation am Rande der beeindruckenden Toltec-Schlucht erreichten, um zu erfahren, dass Präsident James A. Garfield ermordet wurde. Sie hielten eine Gedenkfeier ab und gaben den Hut, um das heute isolierteste Denkmal des Landes für einen nationalen Führer zu errichten.

Fast kann man die Aufregung der Westbewegung spüren, wenn eine Schmalspurbahn durch Schluchten, Wiesen und Berge rumpelt, die größtenteils so abgelegen und unberührt sind, wie sie es waren, als die ersten Eisenbahnvermesser in den 1870er Jahren die Spur brachen.

Die Cumbres & Toltec Scenic Railroad ist kein Vergnügungsparkzug. Es ist eine Reise zurück in eine Ära der Stahlschienen und eisernen Männer, als expandierender Dampf genutzt wurde, um gegen die Berge und Schluchten zu kämpfen, die den Reichtum von Colorado und New Mexico verbargen. Das C&TS ist für diejenigen, die einen Tag in einem abgelegenen Winkel der Erde verbringen und ein wenig Geschichte erleben möchten.

Seit General William Jackson Palmer vor einem Jahrhundert seine boomende Schmalspurbahn Denver & Rio Grande in die Berge trieb, hat sich wenig geändert. „Entwicklung“ hat wenig Bedeutung für das zentrale Grenzgebiet zwischen Colorado und New Mexico, wo das Land oft eher vertikal als horizontal verläuft. Auf mehr als 40 der 64 Meilen von Chama, N.M., bis Antonito, Colorado, gibt es keine Straßen, keine Hütten, keine von Menschenhand geschaffenen Strukturen außer der Eisenbahn und den Gebäuden und Wassertanks, die zu ihrer Unterstützung gebaut wurden.

Und C&TS hat Veränderungen auf ein Minimum beschränkt.

Die Dampflokomotiven, die den Cumbres Pass sprengen und die Klippen der Toltec-Schlucht entlangfahren, sind die gleichen Lokomotiven, die Generationen von Passagieren und Fracht in das boomende Silberland befördert haben. Die dahinter rumpelnden Waggons sind die gleichen Güterwagen, nur verändert durch in die Holzseiten eingeschnittene Fenster und Sitze für die Passagiere (obwohl zunehmende Passagierzahlen den Bau einiger neuer Waggons erforderten).

Sie rollen über Schienen, die Geschichte tragen. Eine neue Generation von Touristen folgt nun dem stählernen Pfad, der Earp, Masterson, Doc Holliday und Tausende anderer zu den rauflustigen Camps in Silverton führte, der weiße Schullehrer in das Indianerreservat in Dulce und Viehzüchter nach Chama sowie Fischer und Jäger führte ins Hochland, das nach Osten Silbererz und Bauholz und nach Westen Konserven und Ölbohrrohre transportierte.

Auf dieser Fahrt gibt es keine gefälschten „Outlaw“-Angriffe oder andere inszenierte Ereignisse. Die Motoren und Autos sind im gleichen Schwarz und „Boxcar-Rot“ lackiert wie am Tag, als sie nagelneu waren. Das Kohledock und der Wasserturm sowie der Maschinenschuppen in Chama sind fast unverändert. In wichtiger Hinsicht wird die Zeit für einen Tag ausgesetzt.

Da der Schnee im Hochland König ist, hat C&TS eine relativ kurze Betriebssaison - 15. Juni bis 13. Oktober. Die Züge fahren täglich sowohl von Chama (um 10:30 Uhr) als auch von Antonito (um 10:00 Uhr) ab und treffen sich in Osier, Colo., eine verlassene alte Eisenbahnstadt, in der ein reichhaltiges Mittagessen im alten Abschnittshaus serviert wird (wo einst die Gleisarbeiter lebten, während sie sich um ihren Gleisabschnitt kümmerten).

So bleiben mehrere Routen möglich: Eine Rundfahrt über die halbe Strecke von Chama oder Antonito, Rückkehr von Osier nach Chama um 16:30 Uhr. oder Antonito um 17 Uhr. Die Fahrpreise betragen 25 USD für Erwachsene und 10 USD für Kinder bis 11 Jahre. Eine durchgehende Fahrt von Chama nach Antonito mit dem Zug, Rückfahrt mit dem Highway Van nach Chama um 18.35 Uhr. Eine andere Möglichkeit besteht darin, die Reise mit dem Van um 9:15 Uhr von Antonito aus zu beginnen und mit dem Zug nach Antonito zurückzukehren. Dieser Fahrpreis beträgt 39,50 USD für Erwachsene und 20 USD für Kinder.

* Eine durchgehende Fahrt von Antonito nach Chama mit dem Zug, Rückfahrt mit dem Van nach Antonito um 17.30 Uhr. Auch hier besteht die Möglichkeit, den Van zum Beginn der Reise zu machen und Chama um 8 Uhr morgens zu verlassen. Der Fahrpreis beträgt ebenfalls 39,50 USD für Erwachsene und 20 USD für Kinder.

* Eine Hin- und Rückfahrt in beide Richtungen mit Ihrem eigenen Hin- und Rücktransport für 35 USD für Erwachsene und 17,50 USD für Kinder.

* Das 'Übernachtungsangebot' mit dem Zug in beide Richtungen mit einer Übernachtung in einem Motel in Chama oder Antonito für 119 US-Dollar pro Person bei Doppelbelegung oder 129 US-Dollar für eine Einzelbelegung mit Kindern jeweils 55 US-Dollar. Diese Preise beinhalten den Zugfahrpreis und das Motel, plus Mittagessen im Osier an beiden Tagen sowie Abendessen und Frühstück an der Übernachtungsstation.

Aus verschiedenen Gründen ist es besser, jede Durchreise von Chama aus zu beginnen, einer abgelegenen Stadt in den Bergen. Antonito ist eine staubige kleine Stadt inmitten des flachen San Luis Valley, obwohl die Einheimischen eine Kampagne unternehmen, um mehr Einrichtungen bereitzustellen und die Erholungsmöglichkeiten am Rand des Tals zu fördern.

Chama ist auch eine interessantere Stadt zum Erkunden, zum Teil, weil Spaziergänge durch die weitgehend unveränderten Bahnhöfe empfohlen werden. Neben dem alten Kohlenturm, dem Maschinenhaus und dem ursprünglichen Bahnhof sind die Werften vollgestopft mit alten Eisenbahngeräten von Lokomotiven und Waggons bis hin zu den rotierenden Schneepflügen, die einst die Strecke durch die harten Winter offen hielten.

Chama hat auch eine größere Auswahl an Lodges und Hotels, von komfortablen Jagdhütten bis hin zu einigen charmanten (aber nicht luxuriösen) Hotels in der Innenstadt - dem Shamrock und Foster's.

Wenn Zeit und Budget es zulassen, ist eine Durchfahrt besser als die Abzweigung nach Osier. Die beiden Hälften der Linie sind sehr unterschiedlich. Die westliche Hälfte (die Chama-Seite) wird durch den steilen Aufstieg nach Cumbres durch die Espen und Evergreens hervorgehoben. Die östliche Hälfte (Antonito) hat den landschaftlich schönsten Punkt auf der Strecke, die 1.100 Fuß hohe Toltec-Schlucht, wo Sie von einem in die Seite der fast vertikalen Schlucht geschnittenen Regal mehr als 200 Fuß direkt auf den kaskadierenden Rio de Los Pinos blicken Wände. Die grauen Felswände und die Enge dieser Schlucht wecken bei denen, die sie durchqueren, ein Gefühl von Ehrfurcht und Vorahnung.

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Kurz gesagt, das westliche Ende ist hübsch und spektakulär, das östliche Ende schroff und spektakulär.

Chama ist der beste Ausgangspunkt, nicht nur, weil es eine angenehme Westernstadt abseits der ausgetretenen Pfade ist - mit einem Block alter Geschäfte, Hotels und heimeliger Restaurants an einer Hauptstraße und mit Blick auf den Bahnhof - sondern teilweise wegen des Anstiegs auf den Cumbres Pass, der ein paar Meilen östlich der Stadt beginnt.

Dieses Gefälle von 4 Prozent (je 100 Fuß ansteigend) erfordert oft zwei Lokomotiven, und der Anblick und das Geräusch dieses Doppelkopfes, der mit voller Kraft arbeitet und Rauch und Dampf in den Himmel bläst, ist großartig.

Nachdem die Eisenbahn etwa 10 Meilen der Schlucht von Wolf Creek gefolgt ist, nimmt die Eisenbahn mehrere geschwungene Kurven entlang eines Berghangs und um Windy Point herum und bietet einen weiten Blick auf das darunter liegende Tal und die Berge im Westen und Süden. Von einem Regal an der Seite des Berges kann man kilometerweit sehen, fast bis zurück nach Chama. Im Tal unten, das im Herbst von Tausenden goldener Espen glänzt, kann man auch einen scheinbar winzigen Schienenstreifen sehen, der verrät, wie weit der Zug gestiegen ist.

Der Cumbres Pass ist mit 10.015 Fuß der höchste Eisenbahnpass, der noch in den Vereinigten Staaten verwendet wird. Der alte Bahnhof ist noch intakt, und oft hält der Zug für Wasser an, was einen Spaziergang um den grasbewachsenen Berggipfel ermöglicht. (Schauen Sie nach links, wenn Sie den Bahnhof Cumbres passieren. Diese großen Holzkonstruktionen über der Spur sind Schneeschuppen, die einst benötigt wurden, wenn im Winter Hilfslokomotiven gedreht werden mussten.)

Von Cumbres aus umrundet der Zug die Tanglefoot Curve, wo er sich in sich selbst zurückbiegt und den langsamen Abstieg zu den angenehmen Wiesen von Los Pinos beginnt, einer großen, flachen Weite sumpfigen Graslandes, umgeben von Pinienhügeln. In einer weiten Kurve am Wassertank von Los Pinos verlässt die Eisenbahn die Zivilisation. Für den Rest des Tages wird es keine Autobahnen mehr geben, keine Gebäude mehr als Eisenbahngebäude.

In Osier, der Mittagspause, hat der Los Pinos River begonnen, in eine zerklüftete Schlucht abzufallen, die nur einen Hinweis auf den gähnenden Abgrund vor Ihnen gibt.

Toltekische Schlucht. Allein der Name sorgt für Gänsehaut bei jedem, der ihn gesehen hat. Personen mit Höhenangst sollten sich an dieser Stelle auf die linke Seite des Autos bewegen. Es war für die Eisenbahner notwendig, einen schmalen Schelf entlang der Seite des Vulkangesteins zu sprengen, und an einer Stelle war selbst das nicht möglich und eine wacklige Brücke (später durch eine massivere Felswand ersetzt) ​​wurde von der Seite des gebaut die Schlucht. Für ein paar hundert Meter ist es also möglich, direkt in die Tiefe der Schlucht zu blicken.

Kurz bevor der Zug auf die Felswand kriecht (es gibt kein Tempo entlang der Schlucht), halten Sie nach rechts nach dem Garfield-Denkmal Ausschau.

Unmittelbar nach der Felswand fährt der Zug in die Sicherheit eines Tunnels, einer von zwei auf der Strecke. Dieser wird Rock Tunnel genannt, der andere Mud Tunnel.

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Kurz vor dem Schlammtunnel, ein paar Meilen später, durchquert die Eisenbahn eine Reihe seltsamer, spitzenartiger Felsformationen, die von frühen Zugbesatzungen Phantomkurve genannt wurden, weil nachts der Lokomotivscheinwerfer diese Formationen an den fernen Canyonwänden wie tanzend umrissen Geister.

Vom Schlammtunnel aus wandert die Bahn durch die von den Nebenflüssen des Los Pinos geschaffenen Schluchten, durch die verlassenen Eisenbahnsiedlungen von Sublette und Big Horn, um so viele Kurven, dass man oft mehrere Gleisebenen sehen kann, die man kilometerweit zurückgelegt hat vor oder bald wird durchqueren. (Wenn die ersten Personenzüge in diese Berge stürzten, schlossen Spieler Wetten darauf ab, in welche Himmelsrichtung der Zug genau fünf Minuten später fahren würde.)

Von Lava Tank führt die Eisenbahn hinunter in das San Luis Valley nach Antonito und der Zivilisation. Während der Zug um die Hügel und ins Flachland hinabfährt, verschwinden Berge und Schluchten und das Land verwandelt sich in eine baumlose, halbtrockene Ebene.

Ein paar Tipps zum Fahren auf der Schmalspur:

* Bringen Sie warme Kleidung mit und tragen Sie auch im Hochsommer Stiefel oder schwere Schuhe. Das Wetter im Hochland ist unberechenbar, die umgebauten Güterwagen unbeheizt.

* Seien Sie auf halbrustikale Bedingungen vorbereitet. Es gibt rudimentäre Ruheräume in den Waggons und einfache Einrichtungen in Osier, und es ist möglich, Snacks im Zug zu kaufen und in Osier zu Mittag zu essen. Aber erwarte keinen Luxus und erwarte auch nicht, dass du aussteigen und in die Drogerie um die Ecke gehen kannst, wenn du deine Medikamente vergessen hast.

* Essen Sie das Mittagessen im Osier, anstatt ein Picknick-Mittagessen einzupacken. Für 6 Dollar (3,75 Dollar für Kinder) haben Sie die Wahl zwischen einem spanischen Buffet oder einem Grillbuffet, beides kräftig und gut.

* Reservieren Sie im Voraus, insbesondere für Wochenenden, weit im Voraus für den Herbst, wenn die Espen goldfarben werden. General Manager Dan Ranger sagte, er rechne für die letzten drei Septemberwochen und die ersten beiden Oktoberwochen lange im Voraus mit starken Buchungen. Er schlägt vor, für September drei Wochen im Voraus zu reservieren. Und er wies darauf hin, dass die meisten Wochenenden im Voraus ausverkauft sind, weil dann die Einheimischen fahren. Reservierungen sind bei C&TS, P.O. Box 789, Chama, N.M. 87520, oder P.O. Box 668, Antonito, Colo 81120. Die Telefonnummern sind (505) 756-2151 in Chama und (303) 376-5483 in Antonito.

* Lesen Sie die Geschichte der Region und erfahren Sie im Voraus etwas über die Geographie. Ein Großteil der Geschichte der Westbewegung und der spanischen Einfälle wurde innerhalb weniger hundert Meilen von der C&TS geschrieben.

Das Überleben der C&TS ist ein Teil der Geschichte der Region. Es ist eine Eisenbahn, die es ohne eine Kombination von Faktoren heute nicht gäbe.

Die Rio Grande Railroad wurde nach Westen gebaut, um die Ernte des Silberbooms des 19. das wabenförmige Colorado.

Die Chama-Antonito-Linie ist Teil der letzten überlebenden Colorado-Schmalspur, einer Linie, die von Alamosa, Colorado, nach Durango, Colorado, führte, mit Zweigen nach Silverton, Colorado, und Farmington, NM Die Durango-Silverton-Linie wurde in den 1950er und 1960er Jahren als Touristenlinie durchgesetzt und war für den Erhalt gesichert, aber die Tage der Durango-Alamosa-Hauptlinie schienen gezählt.

Der Personenverkehr durch Chama endete 1951. Der Güterverkehr wurde fortgesetzt, angeheizt durch einen Ölboom in Farmington, N.M., die Holzfabriken in Chama und Durango und die jährliche Verbringung von Schafen aus dem Hochland. Der Frachtverkehr wurde jedoch immer seltener, bis in den 1960er Jahren auf weniger als einmal pro Woche.

Allerdings verhinderten bundesstaatliche und staatliche Regulierungen – viele würden sagen, Überregulierung – die Aufgabe bis 1968 dritte Schiene). Die Segmente Cumbres-Durango-Farmington wurden komplett aufgegeben.

Aber in den späten 60er Jahren war die Haltung der Denkmalpflege im ganzen Land auf dem Höhepunkt, und die Bundesstaaten Colorado und New Mexico wurden überredet, den Antonito-Chama-Teil der Leitung für 547.120 US-Dollar zu kaufen. Sie wurde fast ausschließlich durch ehrenamtliche Arbeit, meist lokale Eisenbahnfans und ehemalige Arbeiter auf der Strecke, auf Vordermann gebracht.

Die Dampflokomotiven und das alte Rollmaterial überlebten so viele Jahre, nachdem andere Eisenbahnen modernisiert worden waren, weil die engen Kurven und das raue Land es unwirtschaftlich machten, die Strecke von Schmalspur (mit Schienenabstand von 3 Fuß) auf Normalspur (4 Fuß 8 1 .) zu ändern /2 Zoll auseinander).

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Der Rio Grande hätte Diesel kaufen können, aber frühe Schmalspur-Diesel funktionierten bei ihren Versuchen im Hochland nicht gut, und der Modernisierungsaufwand schien für eine Strecke, die die Bahn sowieso aufgeben wollte, zu hoch.

Wirtschaft, Regulierung, Stimmung und Tourismus haben im Laufe der Jahre zusammengearbeitet, um ein Stück Americana zu erhalten. Jahr für Jahr wurde deutlich, dass in einer der rauesten und abgelegensten Gegenden des Landes langsam ein Museum entsteht. Die Linie wurde zum Anachronismus, zur Zeitmaschine. Und das macht es lohnenswert zu fahren.